'Impact hebben kan niet zonder succesvol businessmodel'

Het nieuwe investeringsfonds Social Impact Ventures trekt 11 miljoen euro uit voor ondernemers die een positieve impact op mens en natuur nastreven. ‘Het moet succesvolle businessmodellen zijn, alleen dan kun je impact hebben’, zegt mede-oprichter Willemijn Verloop.

De gedachte achter Social Impact Ventures is dat ondernemerschap bij kan dragen aan het oplossen van sociale kwesties en milieuproblemen. ‘Impactgerichte ondernemers zijn in staat de innovatie te brengen die nodig is voor een meer inclusieve, duurzame economie en maatschappij’, luidt het credo.

Verloop kennen we onder meer als oprichter van brancheorganisatie Social Enterprise NL. Investeren zit niet in haar bloed, geeft ze toe. ‘Mijn rol is vooral beoordelen of de impact die een ondernemer nastreeft ook schaalbaar is.’ 

Een gezond ondernemersklimaat kan niet zonder financiering, dus ook niet als het aankomt op ‘impact’-ondernemingen. Ruim een jaar geleden begon Verloop daarom samen met investeerder Machtelt Groothuis, afkomstig uit de private equity-wereld, met het opzetten van een nieuw investeringsfonds. 

Taxi Electric

De eerste miljoen gaat naar Taxi Electric. Dat bedrag werd afgelopen oktober al voorgefinancierd door co-investeerder Flowfund, vertelt Verloop. Flowfund, waarachter filantroop en voormalig ondernemer Fred Matser schuilgaat, stak eerder al - onder eigen vlag - geld in onder meer Fastned.

Hoe groot is de markt voor ‘impact’-ondernemers eigenlijk? ‘We weten het niet precies’, geeft Verloop toe. ‘Het is lastig te tellen. Bij de KvK kun je het ook niet aangeven.’ Hoe dan ook nam het team van Social Impact Ventures tot nu toe 600 bedrijven onder de loep, dus qua aanbod lijkt er voorlopig geen gebrek.

‘Er komen veel jonge innovatieve bedrijven bij. Die willen we helpen uitgroeien tot stevige voorbeelden in de markt.’

Social Impact Ventures is geen seed-fonds, benadrukt Verloop. ‘We richten ons op de doorgroeiers. Voor de startersmarkt is er relatief nog best geld beschikbaar, maar daarna wordt het voor een sociale onderneming ontzettend moeilijk.'

Amerika

In andere landen groeit het impact-segment veel sneller, zegt zij. In Engeland bijvoorbeeld, al is de markt daar ook een stuk groter. En ook in de VS is er een voorsprong op Nederland. Verloop: ‘Daarom zijn we ook blij dat we Warner Philips binnen hebben gehaald.’ Philips staat bekend als internationaal opererende cleantech-ondernemer en impact-investeerder; hij verhuist deze week naar Nederland, na 8 jaar in San Francisco te hebben gewerkt.

Het team zoekt succesvolle businessmodellen die investeerders belonen met winst, ‘alleen dan kun je impact hebben’. Maar Verloop en Groothuis hebben niet de ambitie om het grootste fonds van Nederland te worden. ‘Wel willen we naar een professionele markt voor sociale ondernemers. Die hebben het nu moeilijker dan traditionele partijen. En we willen laten zien dat er een redelijk rendement te halen is.’ 

Volgend jaar moet het fonds doorgroeien naar ongeveer de 30 miljoen euro. Intussen komt het fonds graag in contact ‘met ondernemingen die daadwerkelijk meetbare en schaalbare impact realiseren, met een winstgevend verdienmodel dat niet afhankelijk is van overheidssubsidies’.

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!