4 tips om vrijheid te creëren als ondernemer

Tijdens een evenement van goededoelenclub Free a Girl leren we alles over vrijheid: waarom het zo belangrijk is en hoe je het zelf kunt creëren. Vier ondernemerslessen over vrijheid.

Bestel nu: Impact, het nieuwe bookazine van Sprout met tips het creëren van maatschappelijke weerwaarde.

Goededoelenstichting Free a Girl organiseerde gisteravond in het hoofdkantoor van AFAS te Leusden een businessevenement, waar charity gemengd werd met zakendoen. Het 8-koppige team van de stichting gebruikt inkomsten van sponsors en donateurs wereldwijd om minder gefortuneerde minderjarige meiden te verlossen uit een gedwongen bestaan als sekswerker. Het doel van de stichting: geef ze hun vrijheid terug!

‘Vrijheid’ stond als begrip dan ook centraal gisteravond in Leusden. Hoe ga je als ondernemer eigenlijk met die vrijheid om? Sprout destileert uit alle presentaties vier tips om van 2019 een jaar van vrij ondernemerschap te maken.

1. Maak van geven een kunst

Investeer je in water, dan komt er economische ontwikkeling

Vrijheid betekent niet alleen vrij zijn om te nemen, maar ook om te geven. Dat weten ze bij Afas, het bedrijf voor managementsoftware dat deze avond financieel mogelijk maakte. Afas heeft een eigen Foundation, vertelt manager Piet Mars. Ze hebben al 3,6 miljoen euro besteed aan 59 goededoelen. Vrijheid moet je doorgeven en dat levert wat op, volgens Mars: “Als je investeert in water komt er economische ontwikkeling, als je investeert in kinderen worden ze mondig. Investeer je in ouders, dan worden ook zij mondig en zullen ze hun kinderen minder snel verkopen.”

2. Zorg voor veiligheid

Je bent alleen vrij als je veilig bent en dat geldt ook online. Erik de Jong van Fox-IT laat echter zien dat gedupeerd worden door hackers iedereen kan overkomen. Nadat hacking-software van de Amerikaanse geheime dienst NSA was gestolen en online belandde, gingen de Russen ermee aan de slag. Ze hackten een klein softwarebedrijf met veel klanten uit het vijandelijke Oekraïne. Nadat klanten van het bedrijf hun software updateten, kwamen de Russen overal binnen. Het gevolg? De banken, het transport, de metro: alles lag plat in Oekraïne.

Zelfs een deel van de Rotterdamse haven, ook klant bij dit softwarebedrijf, waardoor daar tijdelijk niet kon worden gelost. De Jong vertelt dat een collega van hem hierdoor pas later dan gepland de medicijnen voor zijn hond kreeg. Die medicijnen zaten namelijk in één van de containers van de Rotterdamse haven.

Toegegeven, zoiets als dit voorkom je niet als Nederlandse MKB-ondernemer. Toch kun je wel iets doen om met jouw bedrijf online zo veilig mogelijk te opereren, stelt De Jong. Gebruik bijvoorbeeld een tweestapsverificatie voor je wachtwoorden, gebruik een wachtwoordkluis zoals Keypass, update je wachtwoorden geregeld, wees je beuwst van het feit dat jij óók gehackt kunt worden en gebruik haveibeenpwned.com, om te zien of je mailadres ergens is gedumpt. Dat maakt het voor hackers namelijk stukken eenvoudiger je te hacken.

3. Creëer meerwaarde

Organisaties zijn supermaatschappelijk

Vrijheid is tevredenheid, zowel voor je medewerkers als voor klanten. Management- en marketinggoeroe Wessel Berkman vertelt dat hij organisaties ziet als een “supermaatschappelijk ding, als iets wat meerwaarde creëert voor medewerkers en klanten”. Het draait niet alleen om omzet maken en belasting betalen, meent Berkman: “Je medewerkers rijden een bepaalde periode in hun leven iedere dag naar jouw bedrijf. Het is dus onze taak om hiervan de leukste periode van hun leven te maken.”

Berkman heeft dezelfde mindset bij klanten. Als hij met een klant afspreekt, maakt hij er een zogeheten ‘sales art experience’ van: “Het gesprek met de klant moet voor hem of haar het leukste moment van de dag zijn. Je klant moet ‘s avonds tegen zijn of haar partner zeggen: wat ik vandaag meemaakte met die marketeer was geweldig!”

4. Schep financiële vrijheid

Dan komt Arjan Erkel aan het woord, mede-oprichter van Free a Girl. Toen hij voor Artsen zonder Grenzen in Dagestan werkte, werd hij ontvoerd door moslim-extremisten. In totaal 607 dagen zat hij vast, vrezend voor zijn leven. Zijn vrijheid was hem ontnomen, hij kon geen kant op. Erkel vertelt dat hij werd bevrijd door een groep Nederlanders die met gevaar voor hun eigen leven het gebied bezochten om Erkel met geld van de Nederlandse overheid vrij te onderhandelen.

“Zij hebben hun eigen vrijheid op het spel gezet voor mij”, zegt Erkel, die nog steeds ontroerd is als hij erover praat. Toen hij aankwam in Nederland kuste hij de grond. Vrijheid is ultiem belangrijk, realiseerde hij zich. Het gaf hem de motivatie voor zijn werk voor Free a Girl.

Voorkom een vermogenskloof in je organisatie

Ook als ondernemer kun je vrijheid geven, denkt Erkel. Je moet zorgen voor financiële vrijheid voor je medewerkers. Dat de top van RELX steeds meer verdient, terwijl men onderaan de ladder soms twee baantjes moet hebben om te overleven, vindt Erkel dan ook verschrikkelijk. Je ontneemt er iemands financiële vrijheid door.

Hij zei het niet met zoveel woorden, maar hetzelfde gaat natuurlijk op voor de ondernemers achter platformbedrijven als Deliveroo, Uber en Temper, die zzp’ers vaak onverzekerd voor een hongerloontje aan de slag zetten. Als Uber-chauffeur moet je al snel 70 uur per week rijden om rond te komen: bepááld geen financiële vrijheid.

Bestel nu: Impact, het nieuwe bookazine van Sprout met tips het creëren van maatschappelijke weerwaarde.

Foto: Sue Ream.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl