Deze organisatie schoolt vluchtelingen om tot developer bij Booking en Zivver

Gijs Corstens (30) slaat met HackYourFuture twee vliegen in één klap: hij biedt vluchtelingen een nieuw bestaan als developer en helpt Nederlandse bedrijven aan IT-talent. ‘Vluchtelingen kunnen veel bereiken, als je ze maar een kans geeft.’

We spreken 2015, het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis in Europa. Gijs Corstens, indertijd werkzaam als analist bij een venture capitalist (VC), ergerde zich eraan dat de reactie van Nederlanders hierop ofwel zeer negatief (”géén AZC!”) ofwel uiterst positief (”refugees welcome”) was. “Iedereen riep heel hard”, blikt Corstens terug, “maar weinig organisaties onderzochten hoe we ervoor kunnen zorgen dat vluchtelingen in Nederland een goed leven krijgen”.

Nederland heeft vluchtelingen 20 jaar lang te weinig kansen gegeven

“De afgelopen 20 jaar was er sprake van een enorme werkloosheid onder vluchtelingen”, vervolgt Corstens. “Ze hebben te weinig kansen gekregen; we lieten ze vaak wel 2 jaar lang helemaal niets doen in een vluchtelingenkamp, waarna ze maar moeilijk op de arbeidsmarkt kwamen. Gek is dat niet. Zou je mij 2 jaar in zo’n kamp niets laten doen, dan zou ik helemaal gek worden. Het is heel vreemd om te verwachten dat vluchtelingen op zo’n manier de nieuwe Bill Gates worden.”

HackYourFuture

In plaats van deel te nemen aan het dagelijks geschreeuw, besloot Corstens zijn handen uit de mouwen te steken. Hij zegde zijn baan als VC-analist op en begon HackYourFuture, een organisatie die vluchtelingen – zonder hun een vergoeding te vragen – omschoolt tot developers. In een half jaar tijd leren de vluchtelingen te programmeren in Javascript, een belangrijke scripttaal. De cursisten, zestig per jaar, krijgen les van zo’n vijftig developers van verscheidene bedrijven, die vrijwillig op zondag doceren te Amsterdam.

Gedurende de week krijgen de cursisten huiswerk en worden ze online ondersteund door dezelfde leraren. “Op die manier hoeven ze maar één keer per week naar Amsterdam af te reizen”, legt Corstens uit. “Dat is handig voor vluchtelingen die bijvoorbeeld in Friesland of Maastricht zijn geplaatst. Zij krijgen alsnog deze kans en wij kunnen het beste talent aantrekken, ongeacht waar de vluchtelingen gestationeerd zijn.”

Tekort op arbeidsmarkt

Na het programma koppelt HackYourFuture de kersverse developers aan het bedrijfsleven, dat wegens een tekort op de arbeidsmarkt zitten te springen om IT-personeel. In totaal vonden tot op heden 83 vluchtelingen via HackYourFuture een baan bij gerenommeerde bedrijven als Booking, KLM, KPMG en Zivver. Nederlandse startups die mee willen dingen naar dit kersverse techtalent, kunnen zich op de website van HackYourFuture aanmelden.

Corstens noemt het een “heel simpele vraag- en aanbod-oplossing”. “Van alle vluchtelingen die binnenkomen, is er altijd een bepaald percentage dat hoger opgeleid is en graag iets wil doen in het nieuwe land. Ze hebben dan bijvoorbeeld een studie gevolgd waar je in Nederland weinig mee kunt. Op onze arbeidsmarkt is er wel een tekort aan programmeurs. Wij proberen ze daarom te helpen hun carrière hier te beginnen.”

Wanneer kun je als vluchteling eigenlijk meedoen?

Als cursist moet je keihard werken

“Je moet aardig Engels kunnen spreken, want je kunt niet leren programmeren als je de Engelse taal niet begrijpt. Ook moet je heel gemotiveerd zijn. We hebben een strenge selectieprocedure. We laten ze alvast een pagina, dus een simpele website, programmeren. Uiteraard krijgen ze daarvoor uitleg van ons, ze hoeven dus nog geen kennis over het programmeren te hebben. Zo’n test is belangrijk voor ons: hierdoor ontdekken we welke mensen zéggen dat ze het willen doen en welke mensen het daadwerkelijk doen. Cursisten moeten namelijk keihard werken.”

Als vluchteling zul je niet altijd een laptop mee hebben genomen naar Nederland. Hoe lossen jullie dit probleem op?

“Velen hebben er wel eentje. Je ziet dit bijvoorbeeld vaak bij familieherenigingen, waarbij de familie een laptop in de tas meeneemt. Hebben ze echter geen laptop, dan lenen wij hun er eentje uit. We kopen de laptops zelf of krijgen ze gedoneerd van partijen of bedrijven. De reiskosten van cursisten vergoeden we ook.”

De vluchtelingencrisis is een mondiaal thema en HackYourFuture beperkt zich dan ook allang niet meer tot de Nederlandse grenzen. De organisatie opereert naast Amsterdam in het Belgische Brussel, het Canadese Toronto, het Deense Kopenhagen en Malmö in Zweden. Nu de organisatie geolied is, heeft Corstens besloten een stap terug te doen als leider HackYourFuture. “Het is ook niet meer nodig, en dat is goed. Ik blijf in het bestuur zitten, maar neem even een pauze om andere dingen te kunnen doen. In het verleden heb ik een aantal kleinere ondernemingen gehad, misschien wil ik een nieuwe beginnen. Of aan de slag gaan bij de productkant van een bedrijf.”

Na al die jaren is er nog steeds veel discussie rondom het thema vluchtelingen. Hoe sta je er anno 2019 zelf in?

Vluchtelingen zijn doodnormale mensen, net als Nederlanders

“Mijn mening is niet veel veranderd. Migratie is niet per se positief of negatief. Het draait erom hoe je je als samenleving inzet om het te laten werken. We dachten er in Nederland misschien in het verleden zo over, maar problemen lossen zichzelf niet op. Je kunt mensen wel laten zien dat ze veel kunnen bereiken, als je ze maar een kans geeft. Dat vluchtelingen gemiddeld genomen extra hard willen werken, aangezien ze al zo’n lange reis hebben gemaakt, klopt denk ik ook niet. Als je land in de fik staat en de optie is vluchten of doodgaan, dan maakt het niet uit of je ondernemer bent of niet – je moet gewoon je land uit. Vluchtelingen zijn zijn niet allemaal helden, net zo min als ze allemaal terroristen zijn. Hij zijn doodnormale mensen, net als de Nederlandse bevolking.”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!