Deze Wageningse studenten zijn dit jaar de beste sociaal ondernemers (in spe)

Winnaar Enactus 2019 Wageningen

De beste social entrepreneurs zijn dit jaar te vinden in Wageningen. Zij werden vrijdag 7 juni de nationale kampioenen van de Enactus Awards en mogen in september ons land verdedigen in Silicon Valley, bij de internationale finale van deze competitie.

Brownies gemaakt van meelwormen, een bar voor op je balkon, geproduceerd uit oud horecaplastic en een project om op basisscholen het belang van bijen duidelijk te maken.

Het is zomaar een greep uit alle ‘ondernemingen’ die zijn opgezet bij de Wageningse afdeling van Enactus, een internationaal netwerk van studentenverenigingen dat volledig in het teken staat van ‘sociaal ondernemerschap’. In Nederland zijn er inmiddels veertien van zulke platforms actief, van Maastricht tot Groningen, en van Amsterdam tot Leeuwarden. Veel universiteiten, maar ook steeds meer hogescholen sluiten zich aan.

Bij elke lokale afdeling pogen de studenten haalbare oplossingen voor maatschappelijk problemen te verzinnen en die vervolgens ook nog zelf tot uitvoering te brengen, al dan niet in samenwerking met andere partijen. Het levert voor alle betrokken studenten een mooi leertraject op, en tegelijk ook iets concreets en positiefs voor de samenleving.

Winst als een verrassing

De winst van Wageningen bij de Nationale Competitie van dit jaar kwam voor velen als een verrassing. De Enactus-afdeling uit de kleinste universiteitsstad van Nederland is pas zo’n 2 jaar bezig en dat ze er nu al met de hoofdprijs vandoor gaan, mag dan ook een hele prestatie genoemd worden.

Het grootste succes dat ze wisten te boeken, is ongetwijfeld dat van UniPlastic. Bij dit bedrijf halen mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt sinds 2018 plastic op bij de lokale horeca, waarna ze dat recyclen, in samenwerking met organisaties als Zideris en Wageningen Schoon. Het doel voor dit jaar is om op deze manier ongeveer 1.000 kilo plastic een nieuwe bestemming te geven, bijvoorbeeld in de vorm van een balkonbar.  

Rotterdam en Amsterdam verslagen

In de finale versloeg Wageningen onder meer het team uit Rotterdam, winnaar van de editie van vorig jaar. Ook de afvaardigingen van de Universiteit van Amsterdam en die van Utrecht (jarenlang achter elkaar winnaar) waren tot de finale doorgedrongen. Zij presenteerden onder meer ‘ventures’ als sociale cultuurcateraar Mevrouw Cous en RotterJam, een project waarbij Rotterdamse ouderen samen ambachtelijke jam produceren, en die vervolgens lokaal verkopen.

De jury werd gevormd door zo’n veertig mensen uit de top van het bedrijfsleven. Onder hen aanwezig waren bijvoorbeeld de ceo’s van Allianz, Ahrend, Randstad Nederland. Ook veel HR-mensen, van bijvoorbeeld HaskoningDHV, Rabobank en Heineken, waren aanwezig, ongetwijfeld op zoek naar het talent dat hier het beste het grote podium durft te betreden.

Volgend jaar: World Cup in Nederland

Door de winst in de Nationale Competitie mag het team uit Wageningen in september naar San José, om daar de Nederlandse eer te verdedigen. Bij de World Cup die daar wordt gehouden, komen de winnende teams uit alle 36 deelnemende landen bijeen om hun ideeën aan elkaar te presenteren.

Volgend jaar belooft de World Cup overigens helemaal een bijzondere editie te worden, zo werd vrijdag bekend. Dan vindt deze grote finale namelijk voor het eerst in de geschiedenis plaats in Nederland. In de Jaarbeurs, welteverstaan.

Fotografie: Nico Alsemgeest.

Peter Boerman is journalist met een fikse interesse in alles wat met de arbeidsmarkt te maken heeft.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!