Amerikanen staan te springen om Symbid

Bij Symbid wordt de 'crowd' aandeelhouder, en dat maakte het crowdfundingplatform al lange tijd uniek. Nu halen Amerikaanse investeerders Symbid naar de VS. 'Dit wordt een historisch succes.'  

Het is nauwelijks te geloven: een Amerikaanse investeringsfirma is wild van crowdfunding, gaat op zoek naar een goed platform en pikt van de 3000 crowdfundingplatforms dat van Korstiaan Zandvliet en Robin Slakhorst eruit. 'Iedereen noemt zich crowdfundingexpert, maar vaak zijn het weinig meer dan websites die beloven dat ze binnenkort live gaan,'  zegt Seth Fireman, die onlangs met Firerock Capital met 800.000 dollar in Symbid is gestapt. 'We hebben iemand op onderzoek uitgestuurd en hij kwam uit bij Symbid. Niet alleen hebben die bewezen dat ze via crowdfunding kleine beleggers aandeelhouder kunnen laten worden, ze hebben ook een stevig technologisch platform.'

Nasdaq

Samen met compagnon Neil Rock was Fireman deze week over uit New York. De twee leiden met Firerock een family office dat in middelgrote beursgenoteerde bedrijven investeert en daarbij graag de mouwen opstroopt: Firerock stapt vaak in distressed companies, bedrijven op de rand van de afgrond, maar met potentie. Het eerste wat ze voor Symbid regelden, was een beursnotering. Via de omgekeerde overname van een lege corporate heeft Symbid sinds oktober notering aan de Over The Countermarkt, het voorportaal voor de Nasdaq. 'Die beursnotering komt er zodra we een track record van anderhalf jaar hebben. En die is ook belangrijk: Amerikanen willen straks kunnen meeprofiteren van de geweldige vlucht die crowdfunding ook bij ons zal gaan maken.'

Dalende omzet

Die vlucht heeft Symbid ook wel nodig. De cijfers die het heeft gedeponeerd bij de Amerikaanse toezichthouder SEC, tonen eerder als die van de distressed companies waarin de New Yorkers zo goed thuis zijn: over de eerste negen maanden van 2013 kwam het verlies uit op 9 ton in dollars, bij een omzet die met 61.524 dollar 40 procent lager uitkwam dan in dezelfde periode van 2012. De acht ton van de Amerikanen, plus de acht ton die bestaande Symbidaandeelhouders ook inbrachten zijn dan ook hard nodig. Bovendien biedt het kersverse beursfonds Symbid nog meer nieuwe aandelen aan, waarmee het tot 6 febuari nog eens 2,4 miljoen dollar wil aantrekken. Maar volgens Korstiaan Zandvliet krijgt Symbid wel degelijk vaart: 'Juist de afgelopen maanden zijn een paar grote projecten gefund: Bstriker haalde anderhalve ton op, de film Wiplala staat op twee ton en is met een derde ronde bezig; Kidswatcher had in no time 185k bij elkaar. Ik denk dat we deze maand over de 500.000 gaan. En vergeet niet dat we niet alleen leven van de fees voor de crowdfunding zelf, maar dat we ook onze technologie in licentie geven en geld verdienen met andere diensten rond crowdfunding.'

Leningen vs. aandelen

Vanaf de start in 2011 heeft het platform van Zandvliet en Slakhorst rond de 2 miljoen euro opgehaald bij beleggers voor zijn klanten. Niet schokkend veel, gelet op de 32 miljoen euro die in 2013 in totaal is gecrowdfund in Nederland. Een 'concurrent' als Geldvoorelkaar beweert zelfs per maand  2 miljoen te crowdfunden. Dat is goed verklaarbaar. Crowdfunding komt in verschillende smaken: het wordt gebruikt voor de voorverkoop van nieuwe producten, zoals op Kickstarter, maar in Nederland gaan vooral leningen met rente (soms in natura) als een raket. Fireman: 'Als je echt gelooft in je bedrijf, wil je toch dat succes niet delen met aandeelhouders? Dan kies je voor leningen.' Symbid maakt echter de crowd vanaf 20 euro aandeelhouder. 'Wij selecteren de projecten veel strenger; het is hier een soort Dragon's Den. Veel bedrijven gebruiken crowdfunding als alternatief voor een banklening, maar je houdt je hart vast op wie en op welke voorwaarden nu geld lenen: vaak is het een one way ticket to the graveyard: er gaan straks heel wat bedrijven aan onderdoor.'

Amerikanen onder de indruk

De Amerikanen storen zich niet aan de bescheiden omvang en de verliezen waar Symbid mee kampt. Fireman: 'We zijn onder de indruk van de manier waarop Korstiaan en zijn mensen elk aspect van crowdfunding helemaal in de vingers hebben: ze faciliteren niet alleen de transacties, maar zorgen ook dat al het papierwerk klopt en hebben ook goed nagedacht over de periode waarin de crowd als aandeelhouder bij een onderneming betrokken is.' Rock: veel crowdfundingsites in Amerika doen alleen aan goede doelen, of zijn weinig meer dan een startpagina met 'coming soon' erop. Waarom zouden wij een platform als Symbid gaan nabouwen als we op deze manier een Amerikaanse franchise ervan kunnen maken?'

JOBS act

Rock en Fireman komen even zelfverzekerd als ongeduldig over. Dat het 'equity based' is, daar draait het om. Want cruciaal voor het Amerikaanse succes van Symbid Corp is de invoering van de JOBS Act. (Jumpstart Our Business Startups Act). Obama tekende in april 2012 de wet, die crowdfunding via aandelen een wettelijke basis geeft. Het wachten is nog steeds op de invulling die financiële waakhond SEC geeft aan het hoofdstuk over crowdunding. Maar zodra die duidelijkheid er is, is de beer echt los. 'Voor het eerst in de geschiedenis mogen particulieren straks rechtstreeks beleggen in ondernemingen. Dat opent een gigantische markt voor Symbid, dat wat ons betreft hét merk wordt achter de talloze crowdfundingplatforms die straks live kunnen gaan. We hoeven dat niet allemaal zelf op te zetten, maar 'powered by Symbid' moet echt een begrip worden.' 

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!