De mobiele computer viert feest

Gefeliciteerd: de mobiele computer bestaat deze week 30 jaar. Als we de zakrekenmachientjes en mainframes op wielen even vergeten, was de Osborne 1 namelijk de allereerste draagbare computer.

Last van heimwee krijgen we niet als we de zware, grauwe bak bekijken waarmee Osborne een mega-hit scoorde. Dat geldt eerder de Tandy TRS-80 waarmee in de jaren tachtig (en zelfs negentig) zoveel journalisten en andere mobiele tiktijgers op pad waren. Enfin, bekijk deze slideshow en zie welke vlucht het computeren onderweg heeft genomen, van loden naaimachinekoffer tot de onvermijdelijke verderlichte iPad.

 

Osborn 1

Begin april 1981 werd hij gelanceerd, de Osborne 1. Het geesteskind van techjournalist Adam Osborne was de eerste protable op de markt en sloeg in als een bom. Binnen een jaar dreef hij een onderneming van meer dan 70 miljoen dollalr omzet. Dankzij een klont van een machine die bijna 11 kilo woog, draaide op CP/M 2.2 en net zoveel kostte als een fijne familieauto. Een 5 inch monochroom scherm, twee diskdrives voor enkelzijdige floppy's in de vertouwde maat 5,25 inch; in die tijd was het voldoende om het leger van rekenlinealen, typemachines en zakjapanners glansrijk te verslaan. Met Osborne ging het trouwens vrij snel bergafwaarts. Concurrentie van IBM en Compaq stroomde toe met betere (DOS-)machines, en Osborne zelf klaagde zó hard over de gebreken van zijn eerste product, dat afnemers afhaakten. Al begin 1983 ging Osborne over de kop.

Tandy TRS-80 Model 100

De Tandy TRS-80 Model 100 was ineens een lichtgewicht van nog geen 2 kilo schoon aan de haak en daardoor werkelijk draagbaar. Dat, plus de eenvoudige meegeleverde tekstverwerker, maakte hem ongekend populair bij road warriors en journalisten. Ontworpen door het Japanse Kyocera, was de software voor het Amerikaanse laptopje geschreven door niemand minder dan Bill Gates. Het modem joeg met een snelheid van 300 baud gegevens door de telefoon, Basic was standaard aan boord en het apparaat hield het dagenlang uit op 4 dikke batterijen

Psion Series 3

Het Britse Psion stond aan de wieg van veel successen. Na een reeks handheld cpmputers kwam het in 1991 met de Series 3, in feite een verre voorloper van de Netbook. Een personal organiser, begin jaren negentig vaker omschrevenm als PDA of Perosnal Digital Assistant, met lcd scherm, een besturingssysteem dat uiteindelijk evolueerde tot het SYmbian waarvan Nokia binnenkort afscheid neemt en software die deels werd ontwikkeld door Palmtop. Wie weet dat dat bedrijfje later zijn naam zou veranderen in TomTom, bekijkt deze Psion met extra veel eerbied.

Palm Pilot

Ja, Apple was er veel eerder bij met zijn Newton. Maar die flopte, en de Palm Pilot niet. Hij groeide uit tot de eerste PDA met wereldsucces, vooral dankzij zijn touchscreen, waarop je met wat krassen werkelijk letter tevoorschijn kon toveren. Pure magie, de handschriftherkenning Graffitti. Aantekeningen, een agenda, adressenboekje; de secretaresse kon de deur uit als de Palm Pilot in de binnenzak gleed. Latere modellen konden zelfs draadloos contactgegevens naar elkaar overseinen. Nogmaals: pure magie, en inmiddels gemeengoed.

Pansonic Toughbook

Deze zware jongen gaat de geschiedenis in als de eerste laptop voor op het slagveld  Slinger hem de kamer door, en de Panasonic Toughbook zal geen kkimp geven. Hij zegt nog net geen 'Sir! Yes! Sir!'na elk commando, en heeft naar verluidt met hun magnesium huid heel wat kogels gevangen voor zijn eigenaren.

Apple iBook

Een overzicht van legendarische draagbare computers kan niet buiten een handvol Apple producten. Met de fruitig gekleurde iBooks bewees Apple dat een laptop er ook best mag uitzien als een vrolijke boterhammentrommel. Belangrijkere noviteit was, onzichtbaar: een ingebouwde wi-fi-kaart. En dat in een tijd dat de laptops net werden voorbereid op externe wi-fi-kaarten.

Acer Tablet

De tablet computer bestaat al eeuwen. IN 2004 bracht Acer de TravelMate uit in een tablet-versie. Inclusief Windows XP Tablet PC Edition, want juist Microsoft wasd de grotoe promotor van tablet computing. De TravelMate 100 was bijzonder slim en bood het beste van twee werelden want zijn scherm kon 180 graden draaien zodat de laptop als een schrijfplankje dienst kon doen.

Samsung Q1

Ook een  veelbelovende ontwikkeling leek de ultra mobile computer of umpc. Deze Samsung Q1 is een mooie vertegenwoordiger met een 7 inch scherm, een 900MHz processor en 500MB geheugen. Destijds ongekend veel rekenkracht voor zo'n kleine behuizing. Met een uitgeklede versie van WIndows XP kon de kleine zuinig en redelijk snel zijn werk doen. Door de hoge prijzen en de opkomst van achtereenvolgens de Netbook en tablets doofde de kaars van de umpc weer snel. Pionier OQO maakt ze overigens nog steeds.

Asus EEE pc

Asus ontketende de Netbook-revolutie met zijn EEE pc. Eigenijk was hij bedoeld voor het onderwijs, desnoods in de armste landen. Want de prijs was laag, de omvang klein maar de hardware bijzonder eenvoudig. Met de gadgetfreaks voorop, bewees de markt dat die best wat snelheid, comfort en beeldkwaliteit wilde inleveren in ruil voor die lage prijs en de handzame omvang. Netbooks werd een volwassen categorie draagbare computers, naast de laptop. en voorlopig ook naast de tablets, hoewel die als directe rivaal een grote bedreiging vormen voor alle Netbookjes.

iPhone

De eerste smartphone die een miljoenensucces werd komt ontegenzeggelijk van Aplpe. Natuurlijk was de Nokia Communicator al jaren de metgezel van kapitaalkrachtige gadgetfreaks, PDA's waren ook al een tijdje voorzien van chips voor mobiele communicatie en de BlackBerry was niet weg te dneken voor communicatietijgers. Maar Steve Jobs maakte met de iPhone zijn nogal arrogante belofte waar: hij zette de telefoonmarkt ermee op zijn kop, door te laten zien hoe het ook gebruiksvriendelijk kan. En in één moeite door gaf de iPhone ook de aanzet voor de iPad.

iPad

Een open deur bijna: de iPad. De nieuwe versie 2 is letterlijk niet aan te slepen, mede doordat het bedrijfsleven zich vol op tablets heeft gestort. En de iPad is daarvan nog steeds de iconische vertegenwoordiger. Ergens in 2012 zullen de Android tablets de iPad in de schaduw hebben gesteld wat volume betreft. Maar dan is het al te laat: de Apple gaat het museum in, en niet de Samsung, Motorola of HP.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!