Hoe zakelijk is de Surface tablet van Microsoft?

Nu wordt het menens: Microsofts eigen tablet, de Surface RT, is er. Een serieus zakelijk alternatief voor iPad en Android-tablets? Bijna.

Nederland heeft er maanden op moeten wachten, maar de Microsoft Surface is vanaf deze week beschikbaar. In een lightversie dan wel. De Surface RT is een 'echte' tablet. Surface Pro, zijn zware broer, is geschikter als laptopvervanger en komt later in Nederland op de markt.

Specs

Nu waren er al langer tablets met Windows 8, maar de Surface is toch de Windows-tablet zoals die door de bedenker van het platform is bedoeld. De specs van de Surface RT zijn dik voor elkaar. Hij houdt zich met zijn 10,6 inch scherm, ARM-processor, 32 Gb opslaggeheugen en een gewicht van een ons of zeven aan de normen in tabletland. De vanafprijs van 486 euro is best scherp ten opzichte van die van de grootste concurrenten: de iPad van Apple en de Galaxy Tab 2 10.1 van Samsung. Met die laatste deelt de Surface de mogelijkheid om het geheugen uit te breiden met een microSD-kaartje, iets wat Apple niet toestaat.

Geen 3G

Handig is ook de uitklapbare standaard, die de tablet tot laptopje transformeert om de armen te ontlasten. Wat dan weer onbegrijpelijk is dat de Surface is niet uitgerust met 3G en al helemaal niet met 4G. Jazeker: de tablet met alles in zich voor zakelijk succes laat de ondernemer onderweg in de kou staan. Gps heeft hij ook al niet aan boord - zou Microsoft ons ondanks alle Nieuwe Werken-reclames dan toch aan het bureau willen vastketenen? Min 1 voor de Surface RT. Een 3G-dongle in de usb-poort steken? Die zijn nog niet compatible. Dat wordt dus tetheren, mits je provider dat toestaat en je weet hoe je je telefoon als wifi-hotspot instelt.

Toetsenbord

Opvallend is verder hoe prominent Microsoft de bij te leveren hoes annex toetsenbord onder de aandacht brengt. Natuurlijk zijn er voor de iPad en Androids ook legio toetsenbordjes en slimme hoezen leverbaar, maar hier bewijst Microsoft hoe handig het kan zijn de markt te volgen. Inmiddels gebruiken we de tablet, bedacht als apparaat voor mediaconsumptie, zakelijk, productief, en dus is een toetsenbord bijna verplicht. Als zwarte Touch Cover doet Redmond hem erbij, voor 100 euro. Wie kleur wil, of iets meer dan een aanraakgevoelig matje met toetsen erop gedrukt, gaat voor een apart te kopen cover. De Type Cover met 'echte' toetsen (129,99 euro) maakt van de Surface pas echt een lekker tikmachientje. Alleen in zwart leverbaar, met de z van zakelijk.

Ecosysteem

Maar genoeg over de hardware, alles draait vandaag om software, beter gezegd het ecosysteem van besturingssysteem-plus-apps-plus-diensten die Microsoft en partners eromheen bouwen. Windows 8 is de eerste Windowsversie die overweg kan met de aanraakwereld van de tablets. Dé charme van Windows 8, zoals het inmiddels op smartphones, pc's en nu dus tablets draait: het startscherm met de tegels van de 'Metro'-interface. Anders dan bij Android en Apple laten die niet alleen het icoontje van elke app zien, maar tegelijkertijd extra informatie: laatste e-mail, weerbericht of sms-tekst. Goed over nagedacht.

Windows als troef

In combinatie met mobiele hardware is Windows ook lekker vlot en intuïtief in het gebruik - op de pc is het nogal wennen en zoeken in de grootste alles-is-andersshow sinds Windows 95. Op dit moment is het bedrijfsleven mede daarom nog niet erg happig om snel over te schakelen op de noviteit, maar vroeg of laat moet het eraan geloven. En dan lijken de Surface en andere Windows-tablets hun belangrijkste troef uit te kunnen spelen: een naadloze samenwerking met de de facto standaard op 90 procent van alle bureaus wereldwijd. 

Windows 8 en RT zijn twee

Hoewel, naadloos? Het nieuwe Windows komt in twee varianten, die 'onder de kap' totaal verschillen: als Windows RT, bedoeld om op de processoren te draaien die gangbaar zijn in tablets, en als Windows 8, toegesneden op pc's en laptops. En nu komt het: de Surface RT kan, afgezien van het meegeleverde beperkte Office-pakket en Internet Explorer, alleen overweg met tablet apps uit de winkel van Microsoft. Niet met alle andere Windowsgebaseerde software: zelfs Outlook lust hij niet. Alleen de Surface Pro, de versie die sinds vorige week in de VS niet aan te slepen valt, is de volwaardige Windows 8-allesvreter van het duo. Dat is hem overigens nauwelijks aan te zien: de Surface Pro is iets dikker, voelbaar zwaarder en fors duurder, maar lijkt verder als twee druppels water op zijn broertje RT.

Apps

Wat de Surface RT betreft, hangt dus alles af van de beschikbare apps. Terwijl de appwinkeltjes van Apple en Google zich hebben gevuld met inmiddels 600.000 toepassingen - bij Apple onder strenge supervisie van de winkeluitbater, bij Google's Android met grotere vrijheid - moet de Windows Store het doen met rond de 20.000 tablet apps en even zoveel desktopapps. Dat hoeft geen bezwaar te zijn. Het betekent een vliegende start en er wordt in razend tempo nieuw spul opgeleverd, waarbij de nadruk juist in de Windows-winkels meer ligt op serieuze apps dan elders. Skype, Evernote en Dropbox zijn al aanwezig. Maar Twitter, LinkedIn en zelfs Outlook zal je via de browser moeten gebruiken; in appvorm ontbreken ze nog.

Multitasken

Daar valt misschien mee te leven, onder meer dankzij de vaardigheid waarmee de Surface een paar dingen tegelijk kan doen. Want dat is de hoofdpijn van veel tablet- en smartphonegebruikers: multitasken is een crime, wat de fabrikanten achter de verschillende platformen ook beloven. Bij Microsoft is het schakelen tussen programma's een stuk makkelijker en bestaat zelfs de mogelijkheid om twee apps tegelijk op het scherm te toveren. Lekker links skypen terwijl je rechts een powerpoint doorvlooit? Plus 2 voor de Surface RT.

Alternatief voor iPad / Galaxy?

Wie toch al geen trek had in een data-abonnement bij zijn tablet, kan prima uit de voeten met de eerste Surface die in Nederland te koop is. De hardware is betaalbaar en zit goed in elkaar, zeker in combinatie met een Touch of Type Cover. Dat Office (zonder zakelijke licentie) wordt meegeleverd is een kleine goedmaker voor het gebrek aan apps. Uitzending Gemist zit er niet in - maar zakelijk gezien is dat niet zo'n gemis. Check wel heel goed of de applicaties die onmisbaar voor je zijn ook echt draaien op de Surface. Zelfs webapplicaties kunnen voor verrassingen zorgen, doordat Windows RT geen Java- of andere plugins of Active Directory ondersteunt.

Wat dat aangaat, is de Surface een tablet zoals zijn concurrenten: tegenover mobiliteit en aanraakgemak voor een scherpe prijs staan beperkingen. En dat er Microsoft op de doos staat, betekent helaas niet dat deze tablet beter aansluit bij de standaard kantooromgeving dan de rivalen van Apple en Android. Daarvoor wordt het toch echt wachten op de Surface Pro. Al is dat strikt genomen weer geen tablet, maar een (flink duurdere) ultrabook pc.

Lees ook: Windows 8: overstappen of niet?

   

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!