Marijn Berk beste jonge ondernemer van 2011

Marijn Berk (23) van Sool Power is uitgeroepen tot meest veelbelovende jonge ondernemer van 2011. Hij heeft technologie ontwikkeld waarmee mensen in ontwikkelingslanden hun mobiele telefoon kunnen opladen met zonne-energie.

Berk ontving zijn prijs vrijdag tijdens de lanceringsborrel van de 25 onder de 25-lijst van 2011 met 125 jonge ondernemers in Utrecht. De jury benoemde Berk tot winnaar omdat hij alles in huis heeft om een internationale topondernemer te worden. Hij is oprichter van Sool Power, dat opladers op zonne-energie in de markt zet. Zijn zelfontwikkelde technologie is wereldwijd schaalbaar, duurzaam en is opgezet met als doel mensen in derdewereldlanden te helpen. Berk heeft lef getoond door met veel financieel risico Sool Power op te zetten, en meteen internationaal aan de slag te gaan.

Half miljard

De opladers op zonne-energie die Berk heeft ontwikkeld zijn goedkoper en krachtiger dan bestaande oplossingen, en zijn daarom uitermate geschikt voor inwoners van ontwikkelingslanden. Daar zijn 1,6 miljard mensen zonder electriciteit thuis, waarvan er 500 miljoen een mobiele telefoon hebben. Voor de ontwikkeling van de patent-pending technologie vond Berk financiering bij een Amerikaanse investeringsmaatschappij. Hij bracht het afgelopen jaar door in Silicon Valley met een prestigieuze Kauffman beurs.

Met een team van 2 fulltime krachten en 40 mensen die op projectbasis vanuit Europa, China en de VS voor hem werken richt Berk zich nu op het opzetten van grootschalige distributie voor de zonne-opladers. Daarnaast en ontwikkelt hij verder aan een product voor westerse markten.

Berk won dit jaar al de Red Dot Design Award en de iF Product Design Award, maar is het meest trots op de reacties van gebruikers. “Ik heb gereisd van het Midden-Oosten tot dorpjes in Kenia en Nigeria, achterbuurten in Oeganda, het platteland in Rwanda en Zuid-Afrika; overal waren mensen ontzettend enthousiast. ‘It’s like magic’ zei iemand in Kenia. Daar gaat het uiteindelijk om.”

25 jonge topondernemers

Berk maakt met SoolPower deel uit van de 25 onder de 25-lijst van meest veelbelovende ondernemers onder de 25 die Sprout ieder jaar samenstelt. De andere succesvolle ondernemers zijn te zien in het juninummer van Sprout en op deze site. Dit jaar is de lijst voor de zesde keer samengesteld. Ondernemers onder de 25 jaar kunnen zich ieder jaar aanmelden voor de lijst, waaruit geselecteerd wordt op basis van succesfactoren (omzet, personeel, klanten) en ondernemerschap (ambitie, creativiteit, innovativiteit).
 

Karin Husslage was hoofdredacteur van Sprout tot april 2015