Instagram-oprichters - en Nederlander Maykel Loomans - weg bij Facebook

Terwijl Instagram langzaam maar zeker de plek inneemt van moederbedrijf Facebook, pakken oprichters Kevin Systrom en Mike Krieger hun biezen. Ook Nederlander Maykel Loomans, die net voor de overname aan boord kwam bij Instagram, stapt op bij Facebook.

Facebook baarde in 2012 opzien met de overname van Instagram. Het bedrijf van Mark Zuckerberg legde een miljard dollar op tafel voor een destijds amper twee jaar oud bedrijf met 13 werknemers, waaronder Nederlander Maykel Loomans. De fotodienst kon weliswaar al 30 miljoen gebruikers claimen, inkomsten waren er niet.

Zes jaar later lijkt die overname minder prijzig als destijds werd gedacht. Analist Bloomberg Intelligence schat de waarde van Instagram nu op honderd keer overnameprijs van 1 miljard. Met inmiddels 1 miljard maandelijks actieve gebruikers groeide Instagram uit tot hét succesverhaal van Mark Zuckberg, en de manier waarmee hij de strijd kon aanbinden tegen Snapchat (dat een overname van Zuckerberg afwimpelde). 

Zo is het niet meer ondenkbaar dat - het uitgegroeide en vaak gedelete - Facebook (2,2 miljard gebruikers) wordt ingehaald door het ooit nietige Instagram. Maar oprichters Kevin Systrom en Mike Krieger zullen dat niet meer meemaken. Zij dienden maandag hun ontslag in bij hun baas Mark Zuckerberg. Met 6 jaar aan boord bij Facebook bleven de twee relatief lang aan boord; veel overgenomen ondernemers verlaten hun nieuwe bedrijf na een earnout-periode van hooguit twee jaar.

Invloed

Maar Systrom kreeg na de overname de kans om veel invloed te blijven uitoefenen op de visie achter Instagram en had nog altijd een hands-on rol, schrijft Recode. Krieger runde ondertussen het ontwikkelteam, en werd gezien als het "hart en ziel" van de dienst. Zo wisten de twee oprichters hun merk redelijk onafhankelijk te houden, terwijl ze profiteerden van de infrastructuur en middelen van Facebook. Het is nog niet duidelijk door wie de twee oprichters worden opgevolgd.

Al dan niet toevallig heeft ook Maykel Loomans, een van de eerste 13 Instagram-medewerkers, net zijn baan bij Facebook opgezegd, zo blijkt uit een update van zijn LinkedIn-profiel.

Volgens Bloomberg was er tussen Zuckerberg en de twee Instagram-oprichters sprake van "toenemende spanningen". De twee zouden "gefrustreerd" zijn geraakt over dagelijkse bemoeienis van Zuckerberg, nu de toekomst van Facebook meer en meer afhangt van Instagram. Vergeleken bij Facebook bleef de fotodienst tot nu toe relatief vrij van privacy- en fake news-schandalen. 

Ook TechCrunch meldt dat er sprake was van spanningen over de autonomie van Instagram. Zuckerberg zou meer verkeer willen ombuigen naar Facebook. Een shortcut vanuit Facebook naar Instagram werd onlangs juist verwijderd. 

Dat belet Mark Zuckerberg niet om het cv van Systrom en Krieger bij hun afscheid op te poetsen met mooie woorden. Zuckerberg noemt de twee “uitzonderlijke leiders”. “De afgelopen zes jaar heb ik veel geleerd door met ze te werken en ik heb er erg van genoten. Ik wens ze het allerbeste en kijk uit naar wat ze hierna zullen bouwen."

Volgend hoofdstuk

Ook Systrom blikt in een beknopt afscheidsblog vooral dankbaar terug, terwijl hij vooruitkijkt naar een mogelijk nieuw ondernemersavontuur: "We zijn gegroeid van 13 man naar meer dan duizend met kantoren over de hele wereld, terwijl we producten maakten die gebruikt en geliefd werden door een groep van meer dan een miljard mensen. We zijn nu klaar voor ons volgende hoofdstuk."

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

@kevin and I are grateful for the last eight years at Instagram and six years with the Facebook team. We’ve grown from 13 people on the team to over a thousand with offices around the world, all while building products used and loved by a community of over one billion. We’ve loved learning to scale a company and nurture an enormous global community. And we couldn’t have done it without our amazing Instagram team, and the support of @zuck, @sherylsandberg, @schrep, and @chriscox at Facebook—we've learned so much from all of you. Now, we’re ready for our next chapter. We’re planning on taking some time off to explore our curiosity and creativity again. Building new things requires that we step back, understand what inspires us and match that with what the world needs; that’s what we plan to do. We remain excited for the future of Instagram and Facebook in the coming years as we transition from leaders to just two users in a billion. Thank you for being part of Instagram’s community—it’s been, and will continue to be, an honor.

A post shared by Mike Krieger (@mikeyk) on

"We willen wat vrije tijd opnemen om onze nieuwsgierigheid en creativiteit opnieuw te ontdekken. Het bouwen van nieuwe dingen vereist dat we een stap terugdoen, begrijpen wat ons inspireert en dat matchen met waar de wereld op zit te wachten." 

Het afscheid van Systrom en Krieger volgt op het opstappen van WhatsApp-oprichters Jan Koum en Brian Acton eerder dit jaar. Die twee oprichters hielden het vier jaar uit bij Facebook, dat voor WhatsApp nog een stuk dieper (19 miljard) in de buidel tastte. Hoofd product development bij Facebook Chris Cox is nu de leidinggevende bij zowel Instagram als WhatsApp. 

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!