Dit is Dara Khosrowshahi, de uitgesproken ex-vluchteling die waarschijnlijk de nieuwe topman van Uber wordt 

x

De nieuwe roerganger van Uber wordt geen vrouw, maar een in Iran geboren man die naam maakte in de reiswereld. Een profiel van Dara Khosrowshahi.

Dat Uber-oprichter Travis Kalanick twee maanden geleden aan de kant werd geschoven door het bestuur van het door hemzelf opgerichte bedrijf, betekende de opmaat voor een tumultueuze zoektocht naar een nieuwe ceo. Meg Whitman (HP) en Jeff Immelt konden het - verdeelde - bestuur niet voor zich winnen. 

En toen dook zondag ineens Dara Khosrowshahi op, de topman van reisgigant Expedia. Wie is deze man die waarschijnlijk (update 30/8: nu officieel) de verantwoordelijkheid krijgt over de meest waardevolle startup - en mijnenveld - van de wereld? (Hij moet nog wel even officieel ‘ja’ zeggen) 

Teheran

Khosrowshahi wordt op 28 mei 1969 geboren in Tehran, de hoofdstad van Iran. Enkele jaren later besluiten zijn ouders vanwege de Iraanse revolutie hun heil te zoeken in de VS, een verhuizing die in het VS anno 2017 onmogelijk zou zijn. 

“We voelden onszelf absoluut geen vluchtelingen, al is dat misschien wel zo wel met de kennis van nu”, schreef Khosrowshahi in een rechtszaak die enkele bedrijven eerder dit jaar aanspanden tegen de reisban die de regering instelde tegen een aantal landen waaronder Iran. “Mijn ouders lieten alles achter om hier te komen, om veilig te zijn en om hun jongens een kans te geven om hun leven opnieuw op te bouwen.”Dara Khosrowshahi

Expedia

Khosrowshahi greep die kans met beide handen aan, terwijl zijn vader nota bene 6 jaar werd vastgehouden in Iran (nadat hij was teruggegaan om voor zijn vader te zorgen). Na zijn studie elektrotechniek aan Brown University deed Khosrowshahi zijn eerste ervaring in de zakenwereld op bij de Amerikaanse zakenbank Allen & Co. Daarna werd hij financieel directeur bij IAC, het internet- en mediabedrijf van zakenman Barry Diller.

In 2003 nam IAC reiswebsite Expedia over. Amper twee jaar daarna zette IAC de website voor vliegtickets, hotels en huurauto’s alweer op eigen benen, waarbij Khosrowshahi de leiding kreeg.

Groei

Khosrowshahi is dan wel niet zo’n bekend gezicht als Whitman of Immelt, maar dat neemt niet weg dat hij de afgelopen twaalf jaar indrukwekkende resultaten boekte bij Expedia. Zo steeg de omzet, mede dankzij 20 overnames, van 2,1 miljard dollar in 2005 naar 8,7 miljard in 2016.

Het beursgenoteerde Expedia heeft een waarde van 23 miljard dollar, vergeleken met de waardering van 70 miljard die investeerders op Uber plakken. Expedia is een van de grootste online reisaanbieders in de VS, met merken als Hotels.com, Orbitz, Trivago, HomeAway en Travelocity.

En dat in een markt met geduchte concurrenten waaronder Airbnb en Booking.com. Prettige bijkomstigheid: de ceo werd twee jaar geleden de bestbetaalde topman in de S&P 500. 

Leider

De ceo bekleedt daarnaast diverse bestuursfuncties waaronder de New York Times. Volgens zijn beoordelingen op Glassdoor is Khosrowshahi een goede leider, met een positieve waardering van 93 procent van de mensen die ooit onder hem werkten. 

Khosrowshahi deinst er niet voor terug om president Trump de les te lezen. De reisban maakt de VS wat hem betreft een "klein land, dat naar binnen kijkt in plaats van vooruit, reactionair in plaats van visionair".

Falen

Ook bij andere onderwerpen dan de reisban is Khosrowshahi niet bang om Donald Trump te bekritiseren, zoals toen Trump zich eerdere deze maand dubbelzinnig uitliet over extreemrechtse betogingen in Charllottesville. “Ik blijf wachten op het moment dat onze president zich gedraagt zoals het een president betaamt. En hij faalt, keer op keer.”

Die onverschrokken houding komt goed van pas bij Uber, waar de niet vrijwillig vertrokken oprichter Kalanick nog altijd een bestuurszetel bezet houdt. Kalanick zou liever Immelt als zijn opvolger hebben gezien. Ondertussen probeert investeerder Benchmark, met bestuurder Matt Cohler in de bestuurskamer, Kalanick uit helemaal uit Uber te wippen.

Gelukkig weet Khosrowshahi weet hoe je de spanning een beetje kan wegnemen, met een feestje bijvoorbeeld:

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!