Deze Nederlandse zakenman werd bijna ontslagen door Steve Jobs

Duco Sickhinge

Duco Sickinghe (Fortino Capital): ‘Wij sluiten ons aan bij de passie van een ondernemer’

Investeerder Duco Sickinghe steekt miljoenen in Nederlandse startups. Eerder werkte hij onder andere met Steve Jobs, met wie hij menige discussie uitvocht.

In samenwerking met 7 Ditches TV

Duco Sickinghe kende in eerste instantie een corporate carrière, bij onder meer HP en als ceo van telecombedrijf Telenet. Daarvoor was Sickinghe onder meer de Europese marketingmanager bij het door Steve Jobs opgerichte computerbedrijf NeXT.

Sickinghe daarbij een aantal jaar intensief samen met de illustere oprichter van Apple.  "Dat zijn hele mooie jaren geweest", zegt Sickinghe. "Van hem heb ik echt geleerd: een mission impossible wordt mogelijk. Hij kon mensen echt door beton duwen."

Ontslaan

Jobs was in de VS zelf de marketingmanager; alle andere managers ontsloeg hij vrij rap. Ook Sickinghe werd bijna door Jobs aan de kant gezet, vertelt hij.

Na afloop van een salesmeeting op de bovenste verdieping van het World Trade Centre stapte de Amerikaan op Sickinghe af. "Hij zei, 'luister eens Duco, ik ben niet tevreden over je. Misschien moet ik wat mensen ontslaan, ben jij eigenlijk wel goed?'

Dan had je bij Steve de keuze, zegt Sickinghe. "Of je zei, 'Je hebt gelijk', en dan lag je eruit." Slimmere tegenstanders boden tegengas, zegt Sickhinge. Eigenlijk moest je zeggen: ik denk dat je full of sh*t bent, en je begrijpt niet wat er gebeurt."

Investeerder

Tegenwoordig is Sickinghe vooral investeerder in startups, via zijn fonds Fortino Capital. Daarmee was Sickhinghe onlangs lead investor bij de stevige geldronde voor abonnementsdienst bloemen Bloomon (21 miljoen euro). Het Fortino-kapitaal (43 miljoen) zelf is afkomstig van vijf vermogende Vlaamse families "en een paar Amerikanen" en een aantal institutionele beleggers. Uiteraard legden ook Sickinghe en zijn partners geld in. 

Teamleader

Behalve Bloomon stak Fortino tot op heden geld in onder meer de Nederlandse startups Teamleader (crm-software voor mkb'ers) en IT-dienstverlener in de retailsector BuyBay.

Volgens Sickinghe zijn er maar twee manieren om een bedrijf succesvol te maken. "Mensen praten eindeloos over strategie. Voor mij zijn er maar twee strategieën op de wereld: of je bent de goedkoopste, duurzaam de goedkoopste. Als je goed bent en de goedkoopste kun je een eind komen. Of je bent anders, gedifferentieerd."

Lees ook deze gastblog die Sickinghe eerder schreef op Sprout.nl, over het investeringsklimaat in Nederland

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl