Investeringsfonds voor alleen vrouwen: ‘Hopelijk is dit na een paar jaar niet meer nodig’

Vrouw

Nederland heeft vanaf nu een fonds dat enkel in startups met vrouwelijke ondernemers investeert. De initiatiefnemers van Borski Fund wisten er 21 miljoen euro voor uit de markt te halen. ‘We willen vrouwen een zetje geven.’

Het is een probleem waar veel vrouwelijke ondernemers mee kampen: durfinvesteerders zijn vaak mannen en investeren vrijwel uitsluitend in startups geleid door mannelijke ondernemers. Slechts 1,6 procent van al het groeigeld in Nederland gaat naar bedrijven met uitsluitend vrouwen aan het roer.

Laura Rooseboom (Borski Fund)Zonde, vinden Laura Rooseboom (StartGreen Capital, foto rechts) en Simone Brummelhuis (The Next Women). Ze besloten er iets aan te doen en lanceren vandaag het Borski Fund, een fonds dat alleen investeert in startups met vrouwelijke ondernemers of startups van vrouwelijke en mannelijke ondernemers. Bedrijven met enkel mannen als oprichter zullen dus even verder moeten kijken. Borski refereert aan Johanna Borski (1764-1846), de eerste vrouw die aandelen kocht in De Nederlandsche Bank.

Rooseboom en Brummelhuis wisten maar liefst 21 miljoen euro los te peuteren bij toonaangevende instanties. ABN Amro, ING en Rabobank steken allen 5 miljoen euro in het initiatief en de rest van het groeigeld komt van StartGreen Capital, The Next Women en meerdere ondernemende investeerders. Borski Fund neemt minderheidsbelangen in startups. Hoe hoog deze belangen precies zullen zijn, kan Rooseboom nog niet zeggen. “Maar we willen wel invloed kunnen uitoefenen.” Sprout spreekt de mede-oprichter over haar initiatief.

Vanwaar het idee voor een fonds dat enkel investeert in bedrijven met vrouwelijke ondernemers?

“Zowel internationaal als in Nederland is er heel veel onderzoek gedaan naar waar investeringen naartoe gaan. Hieruit blijkt dat 94 procent van al het durfkapitaal gaat naar geheel mannelijke teams. 5 procent gaat naar gemengde teams en maar 1 procent gaat naar teams met alleen vrouwen. Tegelijkertijd merken we dat er heel veel vraag is naar investeringsgeld voor gemengde en vrouwelijke teams. We dachten: daar moet iets aan gebeuren. Het is ook een goede marktkans. Deze mensen worden niet door anderen gezien en wij hopen daar gebruik van te kunnen maken, om zo het landschap iets gelijker te trekken.”

Critici zullen zeggen dat een fonds voor enkel vrouwen een discriminatoir element heeft. Hoe kijk je daar zelf tegenaan?

“Ik denk dat je soms een zetje moet geven aan bepaalde groepen die ondergewaardeerd zijn in de maatschappij. Nu zijn dat even vrouwen, maar dat kunnen in de toekomst ook andere groepen zijn. Soms is het goed om bepaalde groepen voorrang te geven, om daarmee het speelveld gelijk te trekken. Hopelijk is dit over een paar jaar niet eens meer nodig.”

Voor welk bedrag doen jullie deelnemingen in bedrijven?

“We investeren tussen de 500.000 en 2 miljoen euro in bedrijven uit alle soorten branches. Het zijn geen seed-investeringen, want bedrijven moeten al wel een marktbewijs kunnen tonen. Ze moeten minimaal 500.000 euro omzet hebben.”

Het fonds begint met 21 miljoen euro, jullie willen echter toe naar een fondsomvang van 40 miljoen euro. Waar wil je dat geld vandaan halen?

“We hebben ervoor gekozen om eerst de private sector aan te laten haken. Nu onderzoeken we of we ook geld kunnen halen bij de Nederlandse overheid of het EIF (het European Investment Fund, red.). Ook kijken we naar de mogelijkheden bij andere banken en pensioenfondsen.”

Wanneer kunnen we de eerste investering van jullie verwachten?

“We hopen die voor het einde van het jaar te kunnen aankondigen. Er zijn al heel veel aanvragen. Voor het afgelopen jaar waren dat er al meer dan honderd. Naar twintig van deze aanvragen kijken we nu serieus.”

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout. Hij schrijft over startups, Silicon Valley en nieuwe economie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!