Oprichters WeTransfer, Treatwell en Fonq starten nieuw investeringsfonds, mikken op 30 miljoen

Het nieuwe Nederlandse investeringsfonds Dutch Founders Fund wil eind dit jaar 30 miljoen euro in kas hebben. Door uitsluitend met ondernemers of oud-ondernemers te werken, hoopt het fonds het verschil te maken. ‘Wij weten wat het is om aandeelhouders aan boord te krijgen.’

Eric Veeneman (43) is één van initiatiefnemers. Ooit ondernam hij met bedrijven IWB en FlyFit, nu stort hij zich op het investeren. Veeneman stelt tegen Sprout dat het Dutch Founders Fund deelnemingen wil doen van 250.000 euro tot 1,5 miljoen euro. Het eind februari opgerichte fonds zal daarbij minderheidsbelangen nemen van 10 tot 40 procent en is bereid om als co-investeerder deel te nemen aan kapitaalrondes van zo’n 7 miljoen euro.

30 miljoen

Het nieuwe investeringsvehikel mikt op een omvang van 30 miljoen euro tegen het einde van dit jaar. Op dit moment zit het fonds nog niet op de helft van die omvang, stelt Veeneman na enig aandringen van Sprout.

De man is belangrijker dan de zak met geld

Om tot die 30 miljoen euro te komen, zijn de investeerders naarstig op zoek naar medefinanciers. Die kunnen instappen voor een bedrag vanaf 500.000 euro, stelt Veeneman. “Maar de man is belangrijker dan de zak met geld. We vinden het leuk om te werken met mensen die net zoals wij ex-ondernemers of ondernemers zijn.”

Het Dutch Founders Fund is een coöperatie, met momenteel drie leden en vijf partners. Naast Veeneman zijn dit Spacebuzz Foundation-oprichter Hidde Hoogcarspel (43), Fonq-oprichter Patrick Kerssemakers (43), Hiber-ondernemer Laurens Groenendijk (44) en WeTransfer-ondernemer Bas Beerens (49).


De partners van Dutch Founders Fund (v.l.n.r.): Hidde Hoogcarspel, Laurens Groenendijk, Bas Beerens, Eric Veeneman, Patrick Kerssemakers.

Gezamenlijk doel

We vinden dat je een gezamenlijk doel moet nastreven

Omdat ze zelf ondernemer zijn, denken de partners zich gemakkelijker in te kunnen leven in de uitdagingen van hun subjecten. “We zijn allen founders geweest en we weten wat het is om aandeelhouders aan boord te krijgen”, zegt Veeneman. “Vaak werd er dan vooral gekeken naar de belangen van de investeerders. Wij doen het anders: we vinden dat je een gezamenlijk doel moet nastreven.” 

Veeneman is voornemens te investeren in drie categorieën bedrijven en ondernemers: beginnende tech-startups met een zogeheten proof-of-concept, ondernemers die hun “sporen al verdiend hebben” en het doen van co-investeringen in Series A-rondes.


Eric Veeneman is niet alleen handig met geld, maar is ook nog eens een ware klusser.

August Ventures

Dutch Founders Fund komt voort uit het al langer bestaande August Ventures, een investeringsfonds waarmee de partners voor 20 miljoen euro deelnemingen deden in negen bedrijven, zoals Shypple, Wonderkind en Treatwell. Bij het laatste bedrijf maakten de oprichters, onder wie Groenendijk, al binnen 18 maanden een exit van 34 miljoen euro. De eerste co-investering van het Dutch Founders Fund is er een in SaaS-bedrijf Blanco Services. Dutch Founders Fund richt zich net als August Ventures op startups uit heel Europa.

Luisteren de ondernemers niet naar ons, dan is het ook prima

Het begeleiden van jonge, onervaren ondernemers is een belangrijke taak van Dutch Founders Fund, stelt partner Hoogcarspel. “We laten ze zien hoe je versneld kunt groeien. Soms zitten ondernemers vooral op het product, terwijl ze zich beter op sales en marketing kunnen richten.” Veeneman: “Luisteren ze echter niet naar ons, dan is het ook prima. Ondernemers zijn eigenwijs, dat vinden wij leuk.” Hoogcarspel: “We zijn dan ook continu aan het klankborden. Op zaterdag bel ik vaak met de jongens.”

Het ultieme doel van Dutch Founders Fund? Daarover hoeft Veeneman niet lang na te denken: “Tenminste één unicorn voortbrengen!”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!