‘Vanaf Curaçao kun je gemakkelijk de Latijns-Amerikaanse markt op’

Een groep Nederlandse investeerders bezoekt eind augustus Curaçao, om te onderzoeken welke businesskansen het eiland biedt. Sprout blikt alvast vooruit met de Curaçaose ondernemersadviseur Luis Santine. ‘Wij zeggen: gebruik Curaçao om van daaruit je zaken te doen.’

Curaçao als handelseiland op de kaart zetten, Santine (foto rechtsonder) heeft er een dagtaak aan. Hij zit in de board van de Curaçao Investment & Export Development Foundation (Cinex), een organisatie waarmee hij Curacao promoot als - met name - importland voor buitenlandse investeerders.

Daarnaast leidt Santine het Curaçao Development Institute, een in 2015 opgericht ontwikkelingsinstituut waarmee hij lokale ondernemers verder probeert te helpen. Het intituut biedt acceleratorprogramma’s, waarmee Curaçaose ondernemerstalenten in 2 tot 3 maanden hun business zien groeien. “We willen mensen activeren om de economie draaiende te krijgen”, zegt Santine. De economie van Curaçao kwakkelt al jaren, dus innovatief ondernemerschap lijkt een welkome gast te zijn op het eiland.

Het Curaçaose startupklimaat begint volgens Santine steeds meer vorm te krijgen. “Natuurlijk ben je als eiland een beetje geïsoleerd, maar we hebben een goede aansluiting op de Europese markt”, zegt hij. “Lange tijd heeft Curaçao een prominente positie gehad in de financiële sector. Veel bedrijven vestigden zich hier vanwege fiscale redenen. Door internationale druk en bijvoorbeeld de Panama Papers is dat de laatste jaren aanzienlijk veranderd. De infrastructuur is echter nog goed aanwezig. Je ziet nu dat de focus verlegd wordt van de grote institutionele organisatie naar kleine ondernemingen.”

Santine wijst op de lokale Curaçaose aandelenbeurs, die volgens hem zou worden ingezet om bedrijven naar het eiland te lokken. “Ze kunnen gemakkelijk hun bedrijf aan de beurs noteren. Het proces duurt veel korter dan in Nederland en de kosten vallen aanzienlijk lager uit. En dat terwijl de beurs gewoon onder toezicht van de centrale bank staat, waardoor deze voldoet aan alle criteria.”

Ik ben erg blij dat Mark Rutte een handelsmissie naar Curaçao wil

Minister-president Mark Rutte kondigde afgelopen week aan dat hij in 2019 een nieuwe handelsmissie naar Curaçao wil opzetten, om de markt te bevorderen. Santine stelt “erg blij” te zijn met dit streven. “Hoe je het ook went of keert, er is een natuurlijke band tussen het koninkrijk en Curaçao. Voor bedrijven op Curaçao is hier veel mogelijk. We zijn erg blij met dit soort initiatieven, zeker als die ondersteund worden door de Nederlandse overheid.”

Curaçao is volgens Santine een ideale vestigingsplek voor Nederlandse ondernemers die de Latijns-Amerikaanse markt op willen. “Veel bedrijven kiezen ervoor direct een kantoor op het continent te openen, maar je hebt dan al snel te maken met andere regels en een andere taal. Wij zeggen: gebruik Curaçao om van daaruit je zaken te doen. We spreken dezelfde taal en omdat wij de relaties met omliggende landen al hebben, kan dat ook op zakengebied gunstig uitvallen.”

Investeren in Curaçao
Zelf investeren in Curaçao? Op 5 juli vindt in Den Haag een pre-event plaats van de door Present Your Startup georganiseerde investeerderstrip, met veel aandacht voor investeerderskansen. De trip zelf vindt plaats van 26 tot en met 31 augustus en er is nog plaats voor extra investeerders. Via deze pagina vind je meer informatie en mogelijkheden tot aanmelding.

Je kunt als Nederlandse ondernemer ook voor Aruba of Bonaire kiezen. Waarom Curaçao en niet deze eilanden?

“Aruba en Bonaire hebben zich sterk ontwikkeld op toerisme, maar Curaçao heeft een meer diverse economie. Naast een toerismesector bieden we ook een levendige financiële sector en bijvoorbeeld raffinaderijen.”

In een aflevering van tv-serie Narcos wordt Curaçao omschreven als witwasparadijs. Misschien doelen ze op een zaak tegen ondernemersfamilie Grynsztein, over het witwassen van miljoenen euro’s op Curaçao. Is dit ook iets wat u herkent van uw eiland?

“Dit komt zo nu en dan weer in het nieuws. Het komt voor dat hier dit soort gevallen zijn, maar Curaçao heeft zich de afgelopen jaren steeds beter bijgehouden met internationale regelgeving. We hebben ons steeds als het braafste jongetje van de klas neergezet. Natuurlijk zijn er af en toe dit soort incidentele gevallen, waarbij je dan gemakkelijk een link kunt leggen met onze locatie. Toch heeft de sector zich heel goed ontwikkeld. Ik zou dit dan ook als incident willen bestempelen.”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!