Jouk Pleiter (Backbase) beste online ondernemer van 2017

Jouk Pleite backbase LOEY Awards

Jouk Pleiter, oprichter van fintechbedrijf Backbase, heeft maandagavond als beste online ondernemer van het jaar de LOEY Award (Leading Online Entrepreneur of the Year) gekregen. De LOEY Talent Award ging naar Danique Wiltink van bijlesplatform Nimbles.

De LOEY Awards zijn een initiatief van Hubert Deitmers (Endeit), Heleen Dura-Van Oord (Peak Capital) en Gert-Jan Munneke (Traffic4U). Zij maken jaarlijks een feestje van de uitreiking, waarvoor de who-is-who van online ondernemend Nederland wordt opgetrommeld. En, vooruit, maandag mocht koningin Máxima er ook bij zijn.

Jouk Pleiter treedt met Backbase, leverancier van bankensoftware, in de voetsporen van collega-ondernemers als Pieter Zwart (Coolblue), Bas Beerens (WeTransfer) en Marco Aarnink (Drukwerkdeal en sinds heel kort Print.com). Pleiter is geen bekende naam bij het grote publiek maar was al in de jaren negentig, nog voor de internetkrach, mede-oprichter van Tridion, een succesvolle cms-leverancier waar hij in 2003 uitstapte. Hij begon opnieuw met Backbase, een startup die vooropliep met webtechnologie die sites gebruiksvriendelijker en veelzijdiger maakte. Sprout nam Backbase in 2006 op in zijn Challenger50, maar pas toen Pleiter zijn businessmodel twee keer had omgegooid en zich besloot te focussen op de financiële sector, kreeg zijn bedrijf echt vaart. Nu geldt het als marktleider in digital engagement banking software voor financiële instellingen.

Meer dan honderd banken (waaronder HSBC, Citibank, Goldman Sachs, ABN Amro en Deutsche Bank) zijn klant. Backbase heeft inmiddels ruim 600 medewerkers verdeeld over kantoren in Amsterdam, Atlanta, Boise, Cardiff, Londen en Singapore. LOEY-juryvoorzitter Daniel Ropers: “Jouk is in staat geweest om meermaals het businessmodel van Backbase radicaal aan te passen aan de veranderende marktomstandigheden. Ondanks slechte tijden in de financiële wereld koos hij, tegen de stroom in, voor deze industrie. De focus van Jouk op zijn businessmodel en de wendbare startupcultuur in zijn bedrijf is kenmerkend voor zijn ondernemerschap.”

"Ik was op voorhand wat sceptisch", bekende Pleiter. "Voor mij hoefde het allemaal niet zo, maar het is toch ongelofelijk leuk om hier te staan. LOEY staat voor ondernemerschap. Ik vind het mooi om als B2B-bedrijf die rol te mogen spelenen laten zien dat je met lef en visie een heel eind kunt komen. Achteraf lijkt succes makkelijk. Ik vergelijk ondernemen wel eens met een computerspel, vanwege de groeifases die je moet doorkomen. Het is supergaaf om op een bepaald level te werken en vervolgens naar het volgende level door te kunnen gaan. Maar het kan natuurlijk altijd een keer game over zijn."

Bij de LOEY Talent Award liet Danique Wiltink van Nimbles (eerder Sprout Startup van de Week) concurrenten Robert den Hollander (Tripaneer) en Rick Goud van Zivver (vorig jaar nota bene finalist in de Challenger50) achter zich na een publieksstemming. Wiltink zei een internationale uitrol van haar marktplaats voor tutoren voor te bereiden en maakte in haar pitchvideo ook indruk met de 10.000 volgers die ze heeft op Instagram. "Zo wil ik als online ondernemer meisjes inspireren om zelf ook te gaan ondernemen."  

 

 

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.