Juli: Josje Feller nam partner aan als compagnon

Het vermengen van werk en privé gaat soms wel prima samen. Op de verjaardag van haar vriend Anthony Meulendijk (29) legde Josje Feller (24) officieel vast dat hij ook zakelijk haar partner werd.

Op alle mogelijke manieren zijn hun levens nu verstrengeld: al bijna tien jaar hebben ze een relatie, drie jaar geleden kregen ze dochter Julie en sinds juli 2012 runnen ze samen Vrouw&Passie, het bedrijf dat Josje Feller in 2010 opzette. “We weten nu echt alles van elkaar, persoonlijk en financieel. Dat leidt natuurlijk wel eens tot irritaties. Gelukkig zijn we altijd open en eerlijk tegen elkaar en kunnen soms flink ruzie maken. Voor ons een teken dat we elkaar even de ruimte moeten geven.” 

Hij wilde zich graag focussen op één ding.

Het grote voordeel van de zakelijke samenwerking is de flexibiliteit: ze kunnen zakelijk en privé makkelijker dingen van elkaar overnemen. Daarnaast kan Feller zich nu echt bezighouden met haar passie: ondernemen. Het succes van Vrouw&Passie, een bedrijf met een omzet van 150.000 euro dat bestaat uit een tijdschrift, een online platform en vier grote evenementen, werd haar in haar eentje af en toe te veel. “Ik zet een concept neer en wil dan weer verder. Daardoor verloor ik wel eens iets uit het oog en moest ik vaak brandjes blussen. Anthony is meer van de details, klopt het allemaal? Alles loopt nu veel beter.”.

Meulendijk had zijn eigen ontwerpbureau en hielp daarnaast bij het magazine en de website van Vrouw&Passie. “Anthony kreeg dit jaar steeds meer moeite om zijn eigen bedrijf en de activiteiten voor Vrouw&Passie met elkaar te combineren. Hij wilde zich graag focussen op één ding.” Afgelopen zomer hakten ze daarom de knoop door: Meulendijk stopte met zijn bedrijf en werd voor vijftig procent eigenaar van de vof Vrouw&Passie.

Rolmodel

Voor alles officieel werd vastgelegd, hebben ze eerst wat hobbels uit het verleden besproken. “Mijn vader is overleden toen ik negentien jaar was. Hij had een eigen houthandel in Litouwen. Ik heb het bedrijf overgenomen en moest beslissingen nemen over enorme geldsommen. Anthony was een enorme steun en hielp waar hij kon, maar toch voelde ik me vaak eenzaam. Het was goed om dat eens uit te spreken.” 

Feller verkocht het bedrijf van haar vader in 2008. Kort daarna ontdekte ze dat ze, totaal onverwacht, zwanger was. “Dat bleek een keerpunt. Ik besloot alleen nog maar te doen wat ik écht wilde: ondernemen en moeder zijn.” Van andere vrouwen hoorde Feller dat zij die combinatie moeilijk vonden. “Ik bleek voor hen een voorbeeld: jong, moeder en met veel ervaring als ondernemer. Ik liet zien dat het wel kon. Zo werd Vrouw&Passie geboren.”

In 2013 hoopt Feller het merk Vrouw & Passie breder te ontwikkelen. “Met het nieuwe netwerk Vrouw&Passie Connect wil ik vrouwen helpen om hun dromen waar te maken. Anthony zal zich richten op het aansturen van ons team en we delen de zorg voor onze dochter. Ik ben er trots op dat we het zo samen kunnen organiseren."