Kees Koolen blijft azen op Eneco, wil nu zelf CEO worden

Kees Koolen

Het Groene Consortium, een groep ondernemers onder leiding van Kees Koolen, wil energiebedrijf Eneco koste wat kost overnemen. Met drie miljard euro (nu wel) gegarandeerd overnamekapitaal en Koolen zelf als CEO.

“Je kunt ons nu wel vergelijken met een activistische aandeelhouder”, zegt een lichtelijk geagiteerde Kees Koolen tegen Sprout. Het Groene Consortium, waar ook GreenChoice-oprichter Michiel Rexwinkel en Meewind-oprichter Willem Smelik in zitten, werd vorige maand doodkalm aan de kant gezet door zakenbank Citigroup.

Daar legt Koolen – die ondanks zijn naam nu toch echt bezig is met cleantech – zich niet bij neer. Volgens de voormalige CEO van Booking.com mocht het consortium “om een of andere vage reden niet meedoen”. De groep verwijt Citigroup dat het de toelatingseisen voor het biedingsproces na de inschrijvingsperiode zou hebben verhoogd.

Koolen: “Eerst had men twijfel of we wel genoeg vermogen hadden. Dat hebben we nu aangetoond met een beschikbaar eigen vermogen van drie miljard euro. Dat heeft ons vanzelfsprekend tijd gekost. Nu zegt men dat we te laat zijn om ons te kwalificeren.”

Garantie

Belangrijk detail: het consortium kan de benodigde drie miljard euro - dankzij het toevoegen van een aantal investeringsfondsen – volgens Koolen nu wél garanderen. In een nieuw voorstel dat de groep vrijdag publiceerde werpt Koolen zichzelf op als toekomstige CEO van Eneco.

De ondernemer wil van Eneco een ‘groene kampioen’ maken, en voorkomen dat het bedrijf in handen valt van Shell en Total, bedrijven die naar verluidt nog wel aan het verkoopproces deelnemen. “We weten dat een aantal gemeenten net zo graag níet als wel willen verkopen”, zegt Koolen over de 44 gemeenten die samen eigenaar zijn van Eneco.

In de praktijk blijkt er vaak wel een mouw aan te passen

De ondernemer, die eerder ook Uber hielp met wereldwijd opschalen, houdt de moed erin. Verkoopprocessen worden vaak heel formeel opgesteld, zegt hij, “maar in de praktijk blijkt er vaak wel een mouw aan te passen”.

Lees ook: Groeilessen van Kees Koolen, die de wereld aan de schone energie wil krijgen

Schakel

Voor Koolen, die met Koolen Industries momenteel aan het groeien is met groene energie(opslag), is het energiebedrijf een meer dan nuttige schakel in zijn uitdijende groene energie-imperium.

Citigroup en de aandeelhouders van Eneco lijken een consortium van meerdere partijen maar lastig te vinden, vermoedt consortium. “Dat is ook de reden om mijzelf wat meer op de voorgrond te stellen”, zegt Koolen. “Bij Booking.com en Uber heb ik ervaring opgedaan met grote overnames en het leiden van een bedrijf. Bij Koolen Industries doe ik nu hetzelfde. In deze klus heb ik ook echt zin.”

Hoe groot hij de kans acht dat hij daadwerkelijk CEO wordt? “Ik ben ertoe bereid, maar het is geen noodzaak.”

Opslag

De ondernemer wil vooral de energietransitie “faciliteren”, in de vorm van wind- en zonne-energie, elektrificatie en de opslag van energie met accu’s, ammoniak en waterstof. “Als groep ondernemers hebben we nu zoveel producten en kennis in huis, dat we nu willen kijken hoe we onze markt kunnen vergroten. Met Eneco heb je een goed bedrijf in handen, qua kennis, klanten en infrastructuur.”

Met Eneco heb je een goed bedrijf in handen

Die beoogde ‘groene kampioen’ moet wat Koolen betreft af van het werken met certificaten voor groene stroom, en vooral zelf groene energie gaan leveren. Hij voorziet dat een Eneco 2.0 ook andere groene energieproducten kan gaan leveren. “Denk aan wind en zon, maar ook op andere manier met infrastructuur werken zoals energieopslag. De ene helft van het jaar waait het niet, of schijnt de zon niet, dan wil je ook groene stroom hebben.”

Lokaal

Hij wil ook meer “flexibiliteit” bieden op lokaal niveau, zodat bewoners van een wijk bijvoorbeeld samen zonnepanelen kunnen kopen en die stroom onderling verhandelen. “Dan kun je de infrastructuur daaromheen bouwen, zodat mensen kunnen samenwerken.“

Ook denkt Koolen ‘voordelige’ stroom te kunnen garanderen, een prangende kwestie in tijden van stijgende energierekeningen. Zonne-energie is inmiddels een goedkoop alternatief voor fossiele brandstof, stelt hij. En de groeiende opbrengste van zonnepanelen is nog lang niet te einde.

“Er komt steeds meer energie beschikbaar voor dezelfde kosten. Kijk ook naar de Noordzee, waar nu de eerste windparken worden gebouwd zonder subsidie. Als deze technieken op schaal komen, gaan de economies of scale ook werken.”

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!