Andrew Yang is een onderbelichte startup-veteraan in de Amerikaanse verkiezingsrace

Andrew Yang (Getty)

Andrew Yang on Universal Basic Income, Cryptocurrency, Coronavirus

Zijn naam dreigt wat onder te sneeuwen in alle media-aandacht voor Joe Biden en Bernie Sanders, maar met Andrew Yang doet er een ware startup-veteraan mee aan de Democratische voorverkiezingen in de VS. Yang geeft high-fives als een Silicon Valleyaan en ziet heil in crypto, cannabis en het basisinkomen. 

Door alle media-aandacht voor Joe Biden en Bernie Sanders valt de naam van mede-kandidaat ‘Andrew Yang’ maar zelden als media het hebben over de Democratische voorverkiezingen voor de Amerikaanse presidentsrace. Hij behoort dan ook niet tot de zogeheten frontrunners in de race en zal waarschijnlijk geen kans maken om de opvolger van Donald Trump in het Witte Huis te worden.

Toch is Yang een interessant figuur om in de gaten te houden. De 45-jarige zoon van Taiwanese immigranten komt namelijk uit de startup-wereld bovendrijven. Hij werkte bij meerdere startups en corporates in de gezondheidssector en is de oprichter van Venture for America, een programma dat jonge, afgestudeerde professionals koppelt aan lokale startups in steden die economisch wel een zetje kunnen gebruiken.

Startup-meningen

We zouden in crypto moeten investeren

Yang heeft typische startup-meningen. Zo wil hij cannabis in de gehele Verenigde Staten legaliseren en is hij voorvechter voor een basisinkomen, omdat hij zich zorgen maakt over de gevolgen van automatiseringen op de arbeidsmarkt. In plaats van bang te zijn voor bitcoins, stelt hij juist dat de onderliggende techniek blockchain “zeer veelbelovend” is. “We zouden erin moeten investeren”, aldus Yang in bovenstaand interview met Bloomberg, dat hij gisteren hield.

Yang pleit voor goede regulering van de cryptobranche en wordt in de cryptowereld op een voetstuk geplaatst. Afgelopen jaar werd Yang ook al geïnterviewd door de populaire, dwarse YouTuber Joe Rogan, die interviewverzoeken voor de meeste Democratische presidentskandidaten afsloeg. Yang krijgt bovendien de steun van niemand minder dan Tesla-ondernemer Elon Musk.

Nogmaals, verwacht niet dat de VS nu kans maken op een startup-president, want dat gaat vermoedelijk niet gebeuren. Maar wie weet wat Yang de komende jaren nog kan brengen in het Amerikaanse bedrijfsleven of in de politiek. Een interessante verschijning is hij in ieder geval wel.

Foto boven: Yang doet een high-five (Getty).

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout en Management Team. Hij schrijft over startups, scaleups en nieuwe economie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!