Dit is waarom oprichter Jochem Wijnands de leiding van zijn startup TRVL overdraagt

Online reisplatform TRVL krijgt met Arthur Hoffman een nieuwe ceo. Hoffman was eerder coo en neemt nu het leiderschapsstokje over van oprichter Jochem Wijnands. Wat gebeurde er achter de schermen bij TRVL? Sprout neemt polshoogte.

Wijnands  was in 2010 mede-oprichter van TRVL, dat aanvankelijk als app voor een iPad-reismagazine fungeerde. Lange tijd lag het bedrijf stil, maar na een pivot is TRVL nu een platform waarmee reizigers commissie kunnen krijgen op boekingen. In 2012 richtte Wijnands een ander succesvol bedrijf op; uitgeversonderneming Prss, dat al snel aangekocht werd door het grote Apple. Wijnands ging voor het bedrijf van wijlen Steve Jobs aan de slag en bouwde ruim een jaar vanuit Silicon Valley aan Apple News. In september 2015 keerde hij terug naar Nederland, om TRVL groot te maken.

De afgelopen jaren deed Wijnands dit als ceo van TRVL, waarmee hij afgelopen jaar in juni officieel zijn platform lanceerde. Sinds dinsdag geeft hij de dagelijkse leiding echter in handen van Hoffman (rechts). Laatstgenoemde was al coo bij TRVL en verdiende zijn sporen bij Expedia, waar hij als president verantwoordelijk was voor de uitbouw naar Australië, Nieuw-Zeeland en delen van Azië. 

Wissel van de wacht

Wat kan de reden zijn voor de wissel van de wacht op ceo-gebied bij TRVL? Het bedrijf verdiende al 3,7 miljoen dollar aan funding van investeerders. Dwongen de aandeelhouders Wijnands ertoe Hoffman op het zadel te hijsen? Sprout stelt de vraag aan Wijnands.

Ik heb het er goed afgebracht als startup-ceo

Die begint meteen over het boek The hard thing about hard things van Ben Horowitz, die als ceo werkte bij diverse bedrijven zoals Netscape. “Heel inspirerend”, zegt Wijnands. "Een van de dingen die ik daaruit heb gehaald, is dat je ceo zijn alleen kan leren on the job." Als startup-ceo heeft hij het er zelf goed afgebracht, denkt de TRVL-oprichter. “Ik heb het huidige team opgebouwd en alle belangrijke mensen aangenomen, mensen enthousiast gemaakt voor TRVL en ook de fundraising gedaan. Ik heb Arthur Hoffman op die manier aan TRVL weten te binden, terwijl hij overal aan de slag kon.”

Ander soort leiderschap

De aandeelhouders zijn heel blij

“Nu zijn we bijna twee jaar verder”, vervolgt Wijnands, “en TRVL.com is een werkend product en een geoliede machine. Dit vergt een ander soort leiderschap en het mooie is: de juiste persoon daarvoor hebben we al in huis! Ik heb daarom Arthur gevraagd of hij de rol van ceo van mij over wilde nemen, zodat hij meer waarde voor TRVL zou hebben en ik ook minder operationeel bezig hoef te zijn en me meer bezig kan houden met visie, strategie en branding. Want daar ligt mijn kracht. Ik sta hier 100 procent achter.”

En die aandeelhouders dan? “De aandeelhouders zijn heel blij, omdat ze nu het beste leiderschapsteam hebben en zich ook realiseren dat ego’s TRVL niet in de weg zitten. Of ik het jammer vind om geen ceo meer te zijn? Niet echt dus. Ik had het aan de ene kant graag willen doen om heel veel te leren - en uit de nieuwsgierigheid te weten hoe ik het er vanaf zou hebben gebracht. Aan de andere kant was de samenwerking in ons managementteam altijd al op ‘samen beslissingen nemen’ gebaseerd, daar is dus niet zo veel veranderd.”

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl