Op deze leeftijd heb je de grootste kans op succes met je startup

Kind

Het lijkt alsof de leeftijd van succesvolle startup-ondernemers vooral ‘jong’ is. Maar nieuw onderzoek toont aan dat founders met een leeftijd van 45 jaar de grootste kans op succes hebben met hun startup.

Steve Jobs, Mark Zuckerberg, Jeff Bezos en Bill Gates waren rond de 20 jaar oud toen ze hun bedrijf begonnen. De succesverhalen rond deze ondernemers zijn er legio, maar is een jonge leeftijd ook een voorwaarde om een startup uit te bouwen tot een succes?

Ideale leeftijd

Nee, luidt het antwoord van Harvard Business Review (HBR). In een nieuw onderzoek uitgevoerd door dit Amerikaanse vaktijdschrift blijkt dat de gemiddelde leeftijd van succesvolle ondernemers 45 jaar is. HBR heeft alle startups in de Verenigde Staten over de afgelopen jaren onder de loep genomen. Daarbij is ook gekeken naar de kenmerken van high-tech startups: dus of het bedrijf gebruik maakt van een patent, of een investeerder geld in het bedrijf heeft gestopt en of het bedrijf in een zogenaamde ‘hub’ zoals Silicon Valley ligt. Maar ook het toepassen van deze kenmerken leidde niet tot een andere conclusie: de gemiddelde leeftijd van een oprichter van startups is begin 40.

HBR keek ook naar de snelst groeiende startups, om te kijken of daar een ander beeld naar voren komt. Maar ook bij de 0,1 procent snelste groeiers blijkt de ‘ideale leeftijd’ om een startup te beginnen 45 jaar te zijn.

Uitschieters

Hoe zit het dan met een Jobs, Zuckerberg, Bezos of Gates? Natuurlijk heb je altijd uitschieters van ondernemers die extreem getalenteerd zijn. Maar wanneer je hun loopbaan en de voortgang van hun bedrijf tegen het licht houdt, zie je dat de groeipercentages van hun bedrijven in termen van marktkapitalisatie een hoogtepunt bereikten toen ze van middelbare leeftijd waren.

Jobs en Apple introduceerden namelijk de iPhone, de meest winstgevende innovatie van het bedrijf, toen de oprichter 52 jaar oud was. Ook Jeff Bezos en Amazon zijn veel verder gegaan dan alleen het online verkopen van boeken. Amazon’s groeipercentage was het hoogst toen Bezos 45 jaar oud was. Ze hebben dus wel hun bedrijf op vroege leeftijd opgericht, maar de échte piek kwam pas jaren later.

Wie was hoe oud?

De ideale leeftijd van 45 jaar uit het HBR-onderzoek blijft natuurlijk een gemiddelde. En daar zitten altijd succesvolle ondernemers onder of boven. Buiten onze landsgrenzen zijn bijvoorbeeld Michael Dell (18 jaar, Dell), Mark Zuckerberg (19, Facebook), Bill Gates (20, Microsoft), Steve Jobs (21, Apple), Jeff Bezos (30, Amazon) en Marc Benioff (35, Salesforce) bekende namen van ‘jonkies’. Onder de ‘oudjes’ vallen onder andere Thomas Edison (45, General Electric), Adolf Dassler (48, Adidas), Tony Ryan (49, Ryanair), Gordon Bowker (51, Starbucks) en Charles Flint (61, IBM) opvallende namen.

Ook in Nederland kennen we veel succesvolle startups. Hoe oud waren de oprichters eigenlijk toen ze hun bedrijf optuigden?

Robert Vis, 27 jaar
Robert Vis richtte MessageBird op toen hij 27 jaar oud was. Inmiddels zijn we zeven jaar verder en is zijn startup een wereldwijd succes. MessageBird levert zogeheten communicatie-API’s: denk bijvoorbeeld aan dat sms’je dat je krijgt om ergens in te loggen of aan het befaamde Amber Alert. Vis wist vorig jaar zelfs 60 miljoen dollar aan groeigeld op te halen.

Marco Jansen en René Schoenmakers, beiden 38 jaar
Catawiki werd in 2008 op een zolderkamertje opgericht door 38-jarigen Marco Jansen en René Schoenmakers als een website waar verzamelaars hun verzameling online konden bijhouden. Het succes bleef niet uit, want tussen 2011 en 2015 was Catawiki het snelst groeiende technologiebedrijf ter wereld met een groei van 45.080 procent.

Jitse Groen, 21 jaar
Ook ontstaan op een zolderkamer: Thuisbezorgd. De 21-jarige student Jitse Groen bedacht de etenbestelsite uit eigen frustratie. Inmiddels is Thuisbezorgd uitgegroeid tot een grote Europese speler en doet het overname na overname om landen te veroveren. Maar met succes komt soms ook kritiek...

Pieter van der Does, 37 jaar
Adyen is één van de startup sweethearts van Nederland. Pieter van der Does startte op 37-jarige leeftijd met Adyen - dat ‘opnieuw beginnen’ betekent in het Surinaamse Sranan - en momenteel beleeft de fintech-startup een succesvolle beursgang. Maar Van der Does zelf blijft er kalm onder.

Pieter Zwart, 23 jaar
23 jaar was Pieter Zwart toen hij Coolblue oprichtte. Het afgelopen jaar slechtte het blauw/oranje bedrijf de miljard-grens qua omzet, maar Coolblue onderscheidt zich bij het grote publiek vooral door een focus op extreme klanttevredenheid.

Schrijft voor Sprout over startups, investeringsgeld en snelle groeiers.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!