50 topvrouwen uit de technologie

Janneke Niessen en Joëlle Frijters komen met de 'Inspiring Fifty': een lijst met 50 inspirerende vrouwelijke toppers uit de tech-wereld. Waarom is zo'n lijst nodig?

Vandaag haalt TEDxWomen in Amsterdam vrouwen op het podium met een inspirerend verhaal. In de marge van die happening wordt een nieuw fenomeen gepresenteerd: de Inspiring Fifty. De initiatiefnemers achter de lijst met vijftig topnamen - women ony - uit de technologiesector behoeven nauwelijks introductie voor Sproutlezers: het duo Janneke Niessen en Joëlle Frijters richtte een paar jaar geleden Improve Digital op, een startup waarmee ze technologie leveren voor het verkopen van advertentieruimte op websites volgens de regels van het real time bidding. Ze runnen inmiddels een van de snelstgroeiende techbedrijven van Nederland, maar baalden ervan dat er zo weinig vrouwelijke Nederlandse rolmodellen zijn in de wereld van de technologie.

Beeld bijstellen

'Daar lopen wij vaak tegenaan,' zegt Niessen: 'Het beeld van een succesvolle techondernemer is altijd een man. Dat beeld willen wij bijstellen door inspirerende en succesvolle vrouwen te laten zien.' En hoe geef je  vrouwelijke toppers meer smoel? Met een lijstje, zoals Sprout al eerder kwam met de Female Business Heroes, tonen Niessen&Frijters met vijftig inspirerende techvrouwen. 'Het is niet bedoeld om te klagen hoor, we willen op een positieve manier succes laten zien met een vrouwelijk gezicht.'

Lijst helpt

Is zo'n lijstje echt nodig? 'Het zou normaal en vanzelfsprekend moeten zijn dat je als vrouw het ook ver kunt schoppen in de technologie, maar zolang dat nog niet zo is, kan dit helpen. Het zou mooi zijn als zo'n lijst over een tijdje niet meer nodig is. Maar wij ervaren in de praktijk nog te vaak dat het standaard beeld van de ondernemer als man  tegen je kan werken. Wij stonden voor Improve Digital ook met een dikke buik voor financiers te pitchen, en dan zie je ze toch kijken: een jonge moeder gaat toch niet helemaal voor haar bedrijf? Onzin natuurlijk. Net zo'n onzin als dat mannen nooit vragen krijgen over hoe ze hun onderneming combineren met hun gezin.' 

Neelie Kroes

Vrijdagmiddag schuiven de vrouwen uit de lijst aan voor een lunch. En daar blijft het niet bij, als het aan Niessen ligt. 'We kwamen op het idee toen we het met Neelie Kroes, eurocommissaris voor ICT, hadden over het gebrek aan zichtbare vrouwen in de technologiesector. Zij steunt ons plan van harte, en de lijst krijgt ook een Europese versie. Verder zijn we in gesprek met congresorganisatoren. Plannen genoeg, maar die kunnen we nu nog niet bekend maken.'

Inspiring Fifty

Een rangorde is niet aangebracht in de lijst. 'We hebben de namen niet zelf uitgekozen hoor, maar we hebben input gevraagd van journalisten, mensen uit het bedrijfsleven en andere influencers en experts.' De Inspiring Fifty bestaan uit vrouwen die een technologiebedrijf hebben opgericht of er op het hoogste niveau werken, die actief zijn in het promoten van ondernemerschap en inspirere met een topcarriere binnen het bedrijfsleven of als ondernemer. En jazeker: Niessen en Frijters staan er zelf ook op. 'Dat wilden we eerst niet doen omdat het een beetje raar staat om jezelf op een lijstje te zetten, maar van veel kanten werd daarop aangedrongen: jullie moeten er ook op. Vooruit dan maar.'

De hele lijst is hier te downloaden, maar wij pikken alvast onze favorieten eruit. Dat doen we volkomen subjectief, al hebben ondernemers die hun eigen tent runnen en een goed verhaal hebben, een streepje voor. Als ze hun zaak flink laten groeien, helpt dat ook. En hoe meer hardcore techie ze zijn, hoe liever het ons is.

Bekijk onze favoriete techvrouwen uit de Inspiring Fifty: 

 

Claire Boonstra

Bekend van Layar, nu actief met Operation Education. Boonstra snapt waar het met mobiele technologie naartoe gaat, en zette met Layar keihard in op de augmented reality hype. Die hype dobbert inmiddels een beetje in het dal, waar hij waarschijnlijk weer uit op zal krabbelen zodra iedereen is voorzien van Google Glass-achtige brillen. De Boonstra express is inmiddels op weg naar het volgende station: onderwijsvernieuwing. Boonstra vertrok bij Layar en zette Operation Education op. Een beweging, een clubje kindred spirits; daar komen vast goede dingen uit voort. Blijf Boonstra volgen.

Janneke Niessen&Joëlle Frijters

Lekker makkelijk, een toplijstje opstellen en jezelf eropzetten? Nee: zonder het duo achter Improve Digital zou de Inspiring Fifty volstrekt ongeloofwaardig zijn. Janneke Niessen is serial entrepreneur en stond ook al aan de wieg van DQ&A. Samen met ex-Microsoftie Joëlle Frijters bouwde ze daarna in no time Improve Digital uit tot een Europees bedrijf. Dat moet ook wel, want schaal is alles in de online advertisingwereld. Terwijl Improve Digital bovenin de Fast50 van snelstgroeiende Nederlandse techbedrijven schitterde, wisselen Niessen en Frijters elkaar af (mogen we het daar eigenlijk wel over hebben?) in de uitbreiding van hun gezinnen. Aan alle fronten zijn ze dus ambitieus, gericht op groei en voorzien van een stevige mening en visie.

Valentine van der Lande

Van der Lande geeft met Tenpages.com onbekende, maar inmiddels ook bekende schrijvers een platform om te publiceren. Volgens de regels van crowdfunding, maar die term was bij de start van haar bedrijf in 2010 nog helemaal niet zo ingesleten als nu. Arie Boomsma en Thierry Baudet zamelen op TenPages.com geld in voor hun klassieke muziekgids Van Bach tot Bernstein, topkok Ron Blaauw wil een kookboek publiceren. Dat maakt Van der Lande tot challenger van de gevestigde uitgeverijen. Er hebben nu zo'n 2.000 schrijvers en 21.000 aandeelhouders deelgenomen. Over drie jaar hoopt Van de Lande op in totaal 100.000 participanten.

Thecla Bodewes

Ze nam een noodlijdende scheepswerf over van pa en maakt van het familiebedrijf een bloeiende bedrijvenfamilie: Scheepswerven gebr. G & H. Bodewes, Scheepswerf De Kaap en Maritima Green Technology draaien op volle toeren dankzij Thecla Bodewes, in 2011 al Zakenvrouw van het Jaar. Met Maritima Green Technology stapt ze in innovatieve aandrijftechniek en deed ze in oktober nog een overname van een bedrijf in mechanische bestrijding van olievervuiling .

Heleen Dura- Van Oord

Een goede bekende van Sprout: onze eigen columnist Heleen Dura-Van Oord. Een van de oprichters van online media- en marketingbedrijf DQ&A Media Group, dat inmiddels meer dan honderd medewerkers heeft en al heel wat ups en downs in de online wereld heeft doorstaan. Dura-Van Oord is Zakenvrouw van 2013 en neemt haar taak als role model serieus. En ze is niet alleen een voorbeeld voor andere vrouwen met ambitie: ze inspireert álle ondernemers, inclusief de kids die dromen van zo'n loopbaan.

Annelies van den Belt

Wereldberoemd buiten haar eigen land is Annelies van den Belt. Strikt genomen is ze de afgelopen jaren 'slechts' in dienst geweest van andere ondernemers, maar de manier waarop ze in Rusland eerst het papieren mediabedrijf van Derk Sauer heeft helpen groot maken en vervolgens online mediabedrijf SUP rond een paar populaire blogdiensten heeft opgebouwd, dwingt respect af. En oh ja, tussendoor leidde ze de digitale divisie van een Brits nieuwsbedrijf. Sinds kort is ze weer terug in Engeland, als hoofd van een digitaal dochterbedrijf van uitgever Thomson DC. Maar belangrijker is natuurlijk, dat haar verhalen inspireren, over kansen zien, risico's nemen en nooit te lang op je lauweren rusten. 

Diane Janknegt

Diane Janknegt is voor zichzelf begonnen na een prima corporate carrière als directeur bij Microsoft Nederland, dat inspireert ons altijd. Sinds september is ze namelijk founder van Wizenoze. Inderdaad: de startup richt zich op wijsneuzen, in dit geval jonge mensen die op zoek zijn naar kennis en hun talenten willen ontdekken via een relevante, veilige online omgeving. Iedereen met kleintjes thuis snapt dat dat een ambitieus doel is.  

Phuong Do

Deze vrouw is zo hardcore tech als ze maar komen: met Layargloss werkt Phuoang Do aan een doe-het-zelf appbouwmachine. De heilige graal van de mobiele wereld, waarin alles en iedereen een app wil, maar gevochten wordt om ontwikkelaars die ze kunnen bouwen. Het WordPress voor apps, dat is een sterke en ambitieuze visie. Vanuit Startupbootcamp Amsterdam begon die vorm te krijgen, op dit moment heeft Layergloss tegen de duizend gebruikers. Dat moeten er volgend jaar een half miljoen worden, anders wint Do het niet van de meute app-platforms.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!