Hoe Sebastian Mennes het burn-out taboe doorbreekt

Niets stond het succes van Sebastiaan Mennes in de weg, totdat hij in 2010 een zware burn-out kreeg. Hij krabbelde er bovenop, zette zijn bedrijven op de rit en wil nu het taboe op burn-out doorbreken: 'Een op de zeven mensen krijgen te maken met burn-out klachten, maar durven er vaak niet over te praten'. 

Sebastian Mennes (31) was uit honderden inzendingen de winnaar van de Stagetimeverkiezing van Sprout en Inspiration360 en mocht daarom begin oktober zijn verhaal delen voor duizenden ondernemers in de Ziggo Dome. In zijn lezing neemt hij het publiek mee door de donkerste periode uit zijn leven en zijn lessen om er weer bovenop te komen: 'Ik had jarenlang mijn bedrijven gemanaged, maar geen aandacht gegeven aan mijzelf.'

'Ik moest naar een psycholoog en voelde mij een mislukkeling, maar dit was een waardevolle ervaring. Ik leerde nieuwe kanten van mijzelf kennen. Ik kan iedereen een paar sessies aanraden.'

Lessen

Voor het aanwezige publiek heeft Mennes drie lessen om een burn-out te voorkomen: bedenk allereerst dat het leven meer is dan enkel zakelijk succes. 'Ik ben mij met zaken gaan bezig houden die niet bijdragen aan de omzet, maar wel aan mijn energieniveau.'

Wees daarnaast bewust van je sterktes en zwaktes, werk samen met mensen die jouw tekortkomingen opvangen en focus op de gebieden waar je eigen kracht ligt. Een buitenstaander kan helpen om je kwaliteiten te ontdekken. Mennes sluit af met een helder statement lets cut the crap: 'Het leven is niet wat we op Facebook plaatsen. Laten we eerlijk met elkaar zijn, ook als het even wat minder gaat.'

Inspiration360

In je eentje op het podium van de Ziggo Dome kan voor menigeen overweldigend overkomen, laat staan wanneer je dat doet naast Richard Branson en Al Gore. Na afloop van de presentatie vertelt Mennes tegen Sprout hoe hij zijn zenuwen onder controle heeft gehouden: 'Als onderdeel van de prijs ben ik gecoacht door Joni Bais van Great Communicators. Zij heeft mij geleerd hoe je angst en onzekerheid omzet naar energie.'

'Dat er een taboe heerst op het onderwerp merkte je in de zaal. Toen ik het benoemde voelde je de sfeer veranderen, slechts één iemand stak zijn hand op toen ik vroeg wie het ook had meegemaakt. Na mijn presentatie heb ik ongelofelijk veel reacties gekregen ook via Facebook en Linkedin. Plots wilde mensen ook hun verhaal met mij delen.'

Boek

Dat de presentatie naar meer smaakt, bewijst het volgende plan van Mennes, het publiceren van een boek over zijn ervaring, dat CutTheCrap.me gaat heten. Hiervoor interviewt hij diverse ondernemers zoals Boris Veldhuijzen van Zanten en Nalden. 'In de wandelgangen van de Ziggo Dome liep ik Richard Branson en Al Gore tegen het lijf. Het zou natuurlijk geweldig zijn als ook zij hun verhaal willen delen hoe je een gezonde werk-privébalans behoudt. Daar ben ik nu over aan het mailen. Hopelijk toont dit boek dat we allemaal onze mindere momenten hebben en dat het geen onderwerp van schaamte hoeft te zijn.'

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl