Nederlandse startup daagt providers VS uit

Het wil de markt van de mobiele providers in Amerika opschudden. Dat doet Karma met zijn mobiele wifi-hotspot die per 1 december te gebruiken is in tachtig Amerikaanse steden.

Het werkt zo: je krijgt een blokje dat in je handpalm past, daarmee kun je op al je devices internet gebruiken. Het speciale van Karma: met hoe meer mensen je data deelt, hoe meer data je gratis krijgt. Karma, dus.

Wie: Steven van Wel (30), Robert Gaal (27), Stefan Borsje (27)
Wat: mobiele wifi-hotspots
Start: 1 jan 2012
Personeel: 7
Omzet: nul

Oprichters Robert Gaal, Steven van Wel en Stefan Borsje deden mee aan het coachingsprogramma van het Amerikaanse investeringsbedrijf TechStars. Robert Gaal: “Vijftienhonderd mensen melden zich daarvoor aan, wij werden met Karma uitgenodigd.” Ze waren één van de vijftien bedrijven die werden gecoached. Karma kreeg het daarnaast voor elkaar om bijna een miljoen dollar op te halen bij Amerikaanse investeerders. 

Providers niet eerlijk

Ze kwamen op het idee voor Karma omdat ze als ondernemers - ze hadden alle drie al eerder succesvolle bedrijven: Marvia, PressDoc en Wakoopa - tegen het internetprobleem in het buitenland aanliepen. Steven van Wel: “Het zat ons dwars dat waar we ook waren, geen enkele provider eerlijk en simpel over internet communiceerde. Dat doen wij nu anders. Je koopt voor veertien dollar 1 GB internet, of meer, dat kan natuurlijk ook. Klanten betalen voor hun gebruik en niets meer dan dat.” De Karma-hotspot is bedoeld voor mensen die veel mobiele data gebruiken.

En dan vooral mensen die veel verschillende apparaten hebben; een smartphone, tablet, Kindle, et cetera. Robert Gaal: “Die kunnen met Karma met één hotspot op al die apparaten internet hebben, zodat ze niet allemaal aparte abonnementen hoeven te nemen.”

Dit artikel komt uit Sprout Magazine.

Abonnement?

Meer volume in VS

Waarom beginnen ze in Amerika? Steven van Wel: “De Amerikaanse markt is interessanter omdat er meer volume is. Met name in de Verenigde Staten kunnen we snel bewijzen dat ons idee werkt. Daarbij is voor Karma een 4G-netwerk nodig, pas dan kun je internet op je mobiel leveren dat net zo snel is als thuis.” Ze verwachten dat 4G in 2013 ook in Nederland zal losbarsten, dan kan Karma ook hier de devices leveren. Maar eerst staat Azië op de planning. “Daar willen we zo snel mogelijk heen”, zegt Robert Gaal. “We hebben geen enkele twijfel dat Karma ook in Europa en Azië een groot succes gaat worden.”

Op dit moment zit Robert Gaal met drie werknemers in New York. Als het aan Karma ligt, verkassen ze snel allemaal daarheen. Maar visa zijn niet makkelijk te regelen. Steven van Wel: “Op zich is de fiftyfifty-verdeling nu ook nog wel goed. In New York moet je qua personeel concurreren met Facebook, Google en Twitter, dat maakt het voor ons lastiger. Terwijl in Nederland juist veel talent is dat goed bij ons past.”