Even voorstellen: Bob Houpst (Bob Innovations)

Bob Houpst (Bob Innovations)

Sprout is een netwerk van ambitieuze ondernemers. Wekelijks stellen we er één aan je voor. Deze week Bob Houpst van Bob Innovations: 'Ik zou het geweldig vinden om met één van mijn ideeën de hele wereld te veroveren.'

Wie ben je en wat doet jouw bedrijf?

Mijn naam is Bob Houpst, ik ben 30 jaar en woon samen met mijn vriendin in Breda. We zijn in verwachting van ons eerste kindje die in december wordt geboren. Ik houd erg van reizen, snelle auto’s, skiën en heb sinds kort mijn oude hobby tennis weer opgepakt.

Na vijf hectische en gelukkig succesvolle jaren heb ik vorig jaar mijn eerste bedrijf Curtain-Wall Europe verkocht. Het afgelopen half jaar heb ik wat rust genomen, een mooie reis door Zuid Afrika gemaakt en me verdiept in de Lean Startup Methode. Het afgelopen weekend heb ik bijvoorbeeld deelgenomen aan de Lean Startup Machine Breda. Ik ben nu via mijn bedrijf BOB Innovations bezig met een aantal veelbelovende ideeën en startups. Hiermee hoop ik het volgende succesverhaal te gaan schrijven. Zodra deze startups gelanceerd zijn, zullen jullie hier zeker van horen!

Wanneer ben je gaan ondernemen?

Van jongs af aan wist ik niet wat ik later zou gaan doen, maar wel dat dit als zelfstandig ondernemer zou zijn. Ik ben altijd op zoek naar 'het gat in de markt' en houd al sinds jonge leeftijd een lijst met businessideeën bij. Een logische stap was dan ook om de Bachelor-opleiding Small Business te gaan volgen. Tijdens mijn afstudeerstage bij de Verbouwshop in Tilburg kwam ik weer zo’n gat in de markt tegen. Wat bleek: bij renovaties wordt sinds jaar en dag gewerkt met een stofwand (gemaakt van houten latten en bouwfolie) om het stof uit omliggende ruimtes te weren.

In 2009 ben ik naar de VS gevlogen, twee maanden later had ik een exclusief contract voor heel Europa

Het probleem dat ik zag: de stofwanden zijn inflexibel, tijdrovend, niet herbruikbaar en brengen beschadigingen aan plafonds, kortom kostbaar. Mijn idee om dit op te lossen was een herbruikbaar systeem. Dit leek in nog niet te bestaan, maar na internationaal marktonderzoek vond ik in de VS het product Curtain-Wall dat alle problemen oplost, maar tevens wereldwijd gepatenteerd is. In eerste instantie een teleurstelling, maar al gauw kwam ik erachter dat de Curtain-Wall nog niet in Nederland en zelfs nergens in heel Europa verkrijgbaar was.

In oktober 2009 ben ik naar de VS gevlogen en twee maanden later had ik een distributieovereenkomst met Curtain-Wall met de exclusiviteit voor heel Europa. Begin 2010 zijn we in Nederland gestart als test, wat al snel succes opleverde. De grootste bouwbedrijven van waren enthousiast en gingen het product gebruiken en ziekenhuizen stelden het werken met Curtain-Wall zelfs verplicht.

In de vier jaar die volgden is het bedrijf uitgegroeid tot een distributienetwerk in elf Europese landen. Deze groei bleef niet onopgemerkt en op 1 juli 2014 is het gekocht door een groep Zwitserse bedrijven. Ik ben tot 31 december dat jaar aangebleven om de overgang in goede banen te leiden en heb vervolgens afscheid genomen van 'mijn eerste kindje'.

Wat zijn de grootste uitdagingen voor jou als ondernemer?

Mijn grootste uitdaging is stress vermijden

Mijn grootste uitdaging is stress vermijden. Ik ben een echte perfectionist en houd er niet van om fouten te maken. Mijn doel is om de klanten een perfect product met bijpassende service te leveren, maar iedereen maakt fouten dus lukt dat niet altijd. Ik heb me dat te vaak persoonlijk aangetrokken en het blijft een uitdaging om dit zonder spanning op te lossen.

Timemanagement en prioriteiten stellen zijn andere uitdagingen. Als ondernemer is het werk nooit klaar en zit je bedrijf 24/7 in je hoofd. Het is belangrijk om ook te ontspannen en te genieten van de reis die je maakt.

4. Wat zijn je drijfveren, wie inspireert jou?

Het is belangrijk om ook te ontspannen en te genieten van de reis die je maakt.

Mijn belangrijkste drijfveren zijn het behalen van succesvolle resultaten op basis van mijn eigen visie en ideeën. Ik zou het geweldig vinden om met één van mijn ideeën de hele wereld te veroveren. Ik wil zien dat mijn idee mensen in verre landen helpt met het oplossen van hun problemen of vervullen van hun behoeften.

Geïnspireerd ben ik op jonge leeftijd door mijn vader en opa, beide echte ondernemers. Zij hebben mij geleerd dat je dingen met passie en enthousiasme moet doen en dat je successen bereikt door hard te werken.

Waarom ben je lid geworden van het Sprout netwerk?

Ik ben een Sprout lezer van een het eerste uur en ben de afgelopen jaren veelvuldig geïnspireerd door de verhalen van andere ondernemers. Ik kijk regelmatig in het 'HOW-TO'-gedeelte op de website als ik behoefte heb aan praktische ondernemersinformatie.

Zorg dat je dingen doet die je leuk vindt om te doen en waar je goed in bent

Daarnaast ben ik laatst ook voor het eerst bij een Sprout Visit geweest, namelijk het bezoek aan Takeaway.com. Leuk om Jitse Groen te ontmoeten, zijn persoonlijke verhaal te horen en prachtig om te zien hoe iets van een simpel idee uitgroeid tot zo’n succesvol bedrijf!

Wat zou je andere ondernemers als tip willen meegeven om nog beter te ondernemen?

Zorg dat je dingen doet die je leuk vindt om te doen en waar je goed in bent. Meestal vallen deze 2 elementen samen.

Waar kunnen andere Sprout members jou mee helpen?

Het is altijd nuttig om als ondernemers met elkaar te praten. Je merkt vaak dat je veel van elkaar kunt leren en elkaar met de juiste mensen in contact kan brengen. Zo ben ik nog op zoek naar goede programmeurs, dus alle tips zijn welkom!

Bob is Sprout Member, jij ook?

Bob is lid van Sprout, hét netwerk van ambitieuze ondernemers. Voor slechts 99 euro per jaar krijg jij toegang tot het netwerk, een uitgebreid profiel op Sprout.nl, nieuwe ideeën met het tweemaandelijkse magazine en toegang tot tien exclusieve ondernemersevenementen per jaar. Waar wacht je nog op? Meld je nu aan! 

Ben je al lid en wil jij jouw bedrijf ook voorstellen aan het Sprout Netwerk? Stuur dan een mailtje naar members@sprout.nl.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!