Minibrew in surseance 'net nu thuisbrouwen piekte'

Edwin Blom, Bart van de Kooijk, Olivier van Oord, Minibrew

Bart van de Kooij en Edwin Blom hebben surseance aangevraagd voor Minibrew, de startup waarmee ze een machine ontwikkelden voor het thuis brouwen van speciaalbier. Minibrew was op zoek naar vers groeikapitaal, maar door de coronacrisis is een serieuze investeerder afgehaakt. 

De rechtbank heeft dinsdag de voorlopige surseance van betaling uitgesproken en Thijs Hekman als bewindvoerder aangewezen. Die heeft de taak om een nieuwe investeerder te vinden en tegelijkertijd de schuldeisers tevreden te houden.

Startup van het Jaar

MiniBrew werd in 2015 opgericht door Van de Kooij en Olivier van Oord, met als missie om thuisbrouwers van een intelligente machine te voorzien waarmee ze als het ware op hun aanrecht lekker bier konden brouwen. Sprout riep de Utrechtse startup uit tot startup van het jaar, en zette de bierrobot ook op zijn Challengerlijst van veelbelovende scaleups. Volgens Van de Kooij had zijn bedrijf de brouwrobot al vrijwel volledig uitontwikkeld. ‘We hebben ook het afgelopen jaar nog batches uit China gekregen en geleverd aan klanten, zowel hobbybrouwers als brouwerij, die er allemaal tevreden mee zijn.’

Pieter Schoen

Minibrew haalde tot nu toe bijna 6 miljoen euro aan groeigeld uit de markt. Zijn prototype werd in 2015 gefund met een crowdfundingcampagne op Indiegogo, later gevolgd door seed-investeringen van bij elkaar 5 miljoen, afkomstig van onder andere VOC Capital (van Pieter Schoen, tegenwoordig wekelijks te zien als Dragon) en Hoving & Partners. Minibrew haalde in 2017 Edwin Blom, voormalig directielid van Grolsch, binnen als CEO.

Geraakt door corona

Maar er moest nog steeds geld bij het bedrijfje, dat met 25 man personeel nog niet winstgevend draaide door kosten voor marketing en logistiek. ‘We waren sinds vorige zomer op zoek naar nieuw kapitaal, en ook al een heel eind gevorderd met een strategische investeerder. We waren al in de due diligence fase toen die in maart afhaakte. Corona had zijn core business zo hard geraakt, dat tot eind dit jaar de focus volledig op de eigen business moest gaan. Het is bijzonder vervelend, maar ik snap het wel. We kunnen corona ook niet volledig de schuld geven: onze omzet bleef ook wat achter bij de verwachtingen, zodat die te klein bleef om de operationele kosten te dekken.’

Extra aandacht

Toen alternatieven niets opleverden, zag de Minibrewers zich genoodzaakt surseance aan te vragen. ‘Onze bestaande investeerders geloven nog steeds in ons en ons model, en dat geldt ook voor brouwers en retailers, maar het externe kapitaal ontbreekt. We hopen dat we samen met de bewindvoerder tot een oplossing komen voor een doorstart in afgeslankte vorm. De opties daarvoor hebben we al besproken.’ Misschien extra pijnlijk – of hoopgevend – is dat door de lockdown juist meer mensen thuis hun bier zijn gaan brouwen, wat ook extra aandacht opleverde voor Minibrew. ‘We scoorden in de top 10 zoekresultaten bij Google als mensen zochten naar hoe je zelf bier brouwt’.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!