Aangifte tegen PostNL om deal met YoungCapital; onkruidrobot maakt biologisch goedkoper

PostNL

Ondernemersnieuws: vakbond klaagt PostNL aan om deal met YoungCapital, chipmachinemaker Mapper failliet en nieuwe robot lust onkruid rauw.

1. Aangifte tegen PostNL om deal met YoungCapital

Vakbond FNV klaagt PostNL aan vanwege vermeende onderbetaling van meer dan honderd pakketsorteerders, die werken via ‘onderaannemer’ en uitzendbureau YoungCapital. De bond zegt zich te baseren op een onderzoek van de Inspectie SZW, die twee pakketdepots heeft bezocht na klachten hierover. PostNL zou dankzij de “schijnconstructie” met YoungCapital enkele tonnen per jaar aan loonkosten besparen doordat het zich niet aan de eigen cao hoeft te houden, en minimumlonen (zonder pensioen) kan uitbetalen. PostNL noemt het onderzoek van de Inspectie SZW “juridisch onjuist en gebaseerd op een eenzijdig en onvolledig onderzoek”. 

2. Robot maakt biologische landbouw goedkoper

AgriTech-startup Odd.bot lanceert komend jaar een robot die zelfstandig onkruid kan herkennen en verwijderen, zo meldt het Nederlandse bedrijf van Martijn Lukaart. De ‘weed whacker’ speelt in op een groeiende vraag naar biologisch eten, terwijl er weinig personeel te vinden is voor het arbeidsintensieve wieden van onkruid. De startup ziet de robot als een alternatieve vorm van gewasbescherming, die giftige herbiciden overbodig zou kunnen maken. Odd.bot wil zijn diensten straks leveren als Robots as a Service (RaaS), waarbij een boer per hectare kan afrekenen. De startup krijgt ondersteuning van het Robotics Institute van de TU Delft en de Wageningen Universiteit. 

3. Chipmachinemaker Mapper failliet

Na uitstel van betaling te hebben aangevraagd, is de Delftse chipmachinebouwer Mapper vrijdag failliet verklaard. Het bedrijf met 240 medewerkers kwam in financiële nood nadat een verwacht geldbedrag niet was binnengekomen. Het in 2000 opgerichte Mapper ontwikkelde chipmachines op basis van elektronenstralen, maar wist die techniek – ondanks honderden miljoen aan investeringen en subsidies – niet te verzilveren tot een commercieel succes. ASML-topman Peter Wennink wil de technologie voor Nederland behouden, zei hij eerder deze maand. ASML is dan ook een van de gegadigden voor een mogelijke doorstart, bevestigt het bedrijf tegen de NOS. De curatoren praten deze week met geïnteresseerde partijen.

4. Oprichter Oracle in bestuur Tesla

Oprichter van Oracle Larry Ellison wordt een van de twee nieuwe onafhankelijke bestuurders die Tesla moest aanstellen na een aanvaring met Amerikaanse beurswaarkhond SEC. Echt onafhankelijk is de zelfverklaarde ‘big believer’ in Tesla niet, Ellison kocht eerder dit jaar 3 miljoen aandelen in het autobedrijf van vriend Elon Musk. Ellison heeft wel ervaring met eigenzinnige ceo’s. In de jaren ’90 speelde hij na de terugkeer van Steve Jobs als bestuurslid een belangrijke rol in de wedergeboorte van Apple. Andere nieuwe Tesla-bestuurder is Kathleen Wilson-Thompson, personeelshoofd bij de Amerikaanse drogisterijketen Walgreens Boots Alliance. 

5. Dell terug op de beurs

5 jaar nadat hij het bedrijf van de beurs haalde, heeft topman Michael Dell vrijdag zijn computerbedrijf teruggebracht naar Wall Street. De startkoers van 46 dollar (slot 45,43 dollar) was goed voor een beurswaarde van 34 miljard euro. Dell haalde het bedrijf in 2013 voor een uitkoopsom van 24 miljard van de beurs. Om het bedrijf om te vormen van een computermaker naar een bredere it-(cloud)leverancier haalde Dell de afgelopen jaren de bezem door het bedrijf, en kocht hij databedrijf EMC voor 62 miljard dollar. Ondertussen vergrootte de oprichter zijn aandelenbelang van 14 procent naar ongeveer 50 procent.

6. En dan dit: onderzoekers vrezen opmars e-sigaret

Het Trimbos-instituut vreest ook onder Nederlandse jongeren een opmars van elektronische sigaretten, zo reageert het onderzoeksinstituut in het Financieele Dagblad op de populariteit van het Amerikaanse e-sigarettenmerk Juul Labs. Dat bedrijf verlaagde onlangs het nicotinegehalte in zijn e-sigaretten, waardoor het nu ook de Nederlandse markt op zou kunnen. Juul startte al in Zwitserland en Frankrijk, een Duitse webshop opent ‘zeer binnenkort’. E-sigaretten kennen minder giftige verbrandingsstoffen zoals teer en koolmonoxide, maar de gadgets zijn nog altijd schadelijk en verslavend. De Amerikaanse gezondheidsdienst FDA droeg Juul en co vorige maand op zich niet meer op jongeren te richten.

7. Quote van de dag:

Tot zover de Sprout update van 31 december. Fijne jaarwisseling! 🥂🎉🤘Tot woensdag.
P.s. Vergeet ons niet te volgen op LinkedinInstagram of blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor startups, scaleups en investeerders middels de Sprout Nieuwsbrief.

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl