Bob Ultee is terug met kinderwagen; Uber-oprichter geweerd van beursbalkon

Bob Ultee

Ondernemersnieuws: Bob Ultee maakt comeback met kinderwagenmerk, Nederlandse batterijmaker tientallen keren per dag doelwit van hackers en Uber-oprichter Travis Kalanick moet afstand houden bij beursgang.

1. Bob Ultee bezig met nieuwe kinderwagen

Bob Ultee, de ondernemer die bekend werd met de failliet gegane zeepwinkel Sabon, heeft zich gestort op een nieuw kinderwarenmerk, ontdekte Quote. Vanuit Dubai, waar hij “heerlijk onder radar” denkt te kunnen blijven, werkt hij met compagnon Toon Thijs aan een opvouwbare kinderwagen die je ook in het vliegtuig mee zou moeten kunnen nemen. Ultees vorige bedrijf, speelgoedwinkel Bliek Toys, had moeten groeien naar vijftig vestigingen, maar de keten trok vorig jaar de stekker eruit. Met zijn nieuwe kinderwagenmerk Hamilton gaat hij “echt hele harde klappen” maken, denkt Ultee. Dit is de vierwieler die dat moet gaan doen:

Update: Ultee benadrukt tegen Sprout dat hij slechts tijdelijk in Dubai verblijft. “Ik zit hier om contracten te sluiten. Maandag vertrek ik weer naar China, Taiwan, Korea, Filipijnen en Australië.” 

2. Uber-CEO houdt oprichter Travis Kalanick van beursbalkon 

Mede-oprichter Travis Kalanick is de grote afwezige wanneer Uber vrijdag met de fameuze balkonscene zijn beursgang viert op Wall Street, schrijft The New York Times. Kalanick, nog altijd directielid en met 8,6 procent de op twee na grootste aandeelhouder van Uber, had er zelf op aangedrongen aanwezig te zijn bij het gongmoment. Maar CEO Dara Khosrowshahi, die Kalanick verving na talloze schandalen, vreest dat de aanwezigheid van Kalanick te veel oude herinneringen oproept aan het ‘oude’ Uber, met zijn schandalen rondom seksuele intimidatie en het misleiden van lokale autoriteiten. Kalanick past kortom niet bij Ubers nieuwe motto: do the right thing. Period.

3. Nederlandse batterijmaker tientallen keren per dag doelwit van hackers 

De website van de Nederlandse startup LeydenJar, die een batterij ontwikkelt die 50 procent meer energie kan opslaan, krijgt dagelijks rond de tachtig hackpogingen voor de kiezen. Dat vertelt medeoprichter Christian Rood aan Nieuwsuur, dat het probleem van Chinese diefstal bij Nederlandse technologiebedrijven in kaart bracht in de nasleep van de affaire rond ASML. LeydenJar schat dat rond helft van alle hackpogingen afkomstig is uit China. Veel gevaar loopt de startup overigens niet; de website bevat geen waardevol intellectueel eigendom. De ruimte waar een prototype staat, heeft bewust geen internetverbinding.

4. Sappenmaker Natur voor de rechter om huurachterstand

Sappenmerk Natur, waar World Online-oprichter Nina Storms begin dit jaar plaatsnam in het bestuur, is door de eigenaar van een winkelpand gedagvaard vanwege een huurachterstand, schrijft Quote. Volgens de eigenaar van een – inmiddels leegstaand – pand aan de Prinsengracht in Amsterdam heeft Natur de huur van ruim 5000 euro per maand al sinds de zomer niet meer betaald. De eigenaar vordert vandaag in een kort geding de achterstallige huurinkomsten en ontbinding van het huurcontract. De huurstatus van een tweede (eveneens leegstaand) winkelpand is onduidelijk, want eigenaar Vastned wil niet op de zaak reageren, net zomin als Natur zelf.

5. Pornhub wil Tumblr kopen

Pornbub heeft serieuze interesse in een overname van blogplatform Tumblr, dat sinds kort in de etalage staat bij moederbedrijf Verizon, zegt een bestuurder van de Pornhub tegen Buzzfeed. Tumblr kondigde afgelopen december aan om pornografie voortaan te verbannen, terwijl dat door sommigen juist wordt gezien als een van de hoekstenen van het succes van het platform. De pornoban leidde tot een leegloop op Tumblr. Het platform werd in 2013 nog voor 1,1 miljard dollar gekocht door Yahoo, maar na een afschrijving in 2016 bleef daar nog maar 230 miljoen dollar aan boekwaarde van over. Yahoo werd vervolgens gekocht door Verizon, dat Tumblr na de recente leegloop in de verkoop zette.

6. En dan dit: parkeervak wordt werkplek

Een nieuwe co-workingplek van San Francisco kost je maar 2,25 dollar per uur, want het is ... een parkeerplaats. Met WePark lijkt bedenker Victor Prontis een groeiende beweging op gang te hebben gebracht, als creatief protest tegen het grote aantal vierkante meters dat in steden wordt toegewezen aan auto’s. In meerdere steden benutten mensen inmiddels parkeerplekken als WePark-kantoor. Het anarchistische zusje van WeWork dook eind vorige week ook op in Europa, waar Fransman Valentin Décarpentrie voor 1,50 euro per uur zijn bureau stalde op een parkeervak in Toulouse.

7. Quote van de dag:

Tot zover de Sprout update van maandag 6 mei. Tot morgen!
P.s. Vergeet ons niet te volgen op LinkedinInstagram of blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor startups, scaleups en investeerders middels de Sprout Nieuwsbrief.

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl