Google stapt in mechanische fruitplukker; Deliveroo aan de Nederlandse zzp'er

Ondernemersnieuws: Mechanische fruitplukker krijgt 10 miljoen dollar groeigeld, Deliveroo start proef met Nederlandse zzp'ers en geheimzinnige suikeroom Roda JC zit al maanden behind bars.

1. Mechanische fruitplukker haalt miljoenen op

Abundant Robotics heeft in een investeringsronde 10 miljoen dollar opgehaald bij onder andere GV (het voormalige Google Ventures). Het Californische bedrijf heeft een machine ontwikkelt dat appels van bomen afzuigt middels een vacuüm. Met dit mechanisch pluksysteem speelt de onderneming in op het nijpende tekort aan arbeiders in de fysiek zware landbouwsector. "Werknemers dragen nog altijd een tas met schouderbanden waar zo'n 20 à 30 kilo appels in passen", zegt oprichter Dan Steere van Abundant Robotics tegen VentureBeat. "Daarnaast worden moderne boomgaarden steeds hoger, maar een landbouwwerknemer kan onze robot op afstand besturen om de juiste appels op iedere hoogte te plukken." Met het groeigeld moet de apple-picking robot vermarkt worden. 

2. Deliveroo: vaste dienst nay, zzp'ers yea

Deliveroo wil ook in ons land alleen nog maar werken met zzp'ers. De Britse maaltijdbezorger kreeg al bakken met kritiek over zich heen in andere landen over het inzetten van deze 'flexibele krachten', maar dat brengt Deliveroo niet van haar stuk. Vooralsnog is het een proef in alle Zuid-Hollandse steden, maar ook de Nederlandse kritiek zwelt aan. De fietskoeriers krijgen als zzp’er 4,75 euro per rit en hebben een vrije keuze in werktijd. "Ons bedrijf heeft te maken met enorme pieken" zegt Philip Padberg, directeur Deliveroo Nederland, tegen RTLZ. "In een uur tijd kan het aantal bestellingen met een factor tien toenemen. Dat kunnen we voor een groot deel voorspellen, maar niet helemaal. Volgens de regels moeten we medewerkers in loondienst (te) lang van tevoren indelen."

3. Geldschieter Roda JC al maanden in cel

Een week nadat Aleksei Korotaev zich als 'financiële redder van Roda JC' opwierp, bleek de vermogende Rus spoorloos. Nu blijkt waarom, schrijft De Telegraaf: de nieuwe geldschieter van de Limburgse voetbalclub blijkt afgelopen februari te zijn gearresteerd in Dubai. Volgens een zegsman van zijn beleggingsmaatschappij AK Investment wordt hij door de autoriteiten van het Midden-Oosterse land beschuldigd van het uitschrijven van een ongedekte cheque, wat daar strafbaar is. "De heer Korotaev is de volgende dag in hechtenis genomen", aldus AK-woordvoerder Antoine Casanova. "Bovendien zijn vanaf dat moment al zijn bezittingen bevroren." Een week voor zijn arrestatie riep de geheimzinnige suikeroom in Kerkrade dat Roda JC over vijf jaar in de Champions League gaat spelen.

4. Media Distillery en Inkless naar finale Young Business Award 2017

De startups Media Distillery en Inkless hebben een finaleticket voor de Young Business Award 2017 weten te bemachtigen. In de halve finale liet het duo Watermelon Messenger (vorig jaar winnaar van de Sprout 25 onder 25), Plugify, CC Diagnostics en Storage Share achter zich. Inkless richt zich op een wereldwijd gepatenteerde techniek waarmee je kunt printen zonder inkt, terwijl Media Distillery alle audio- en videocontent real-time online doorzoekbaar maakt. De vijf finalisten (inclusief eerdere finalisten Parkeagle en Jake Food) strijden op dinsdag 6 juni in het Atlas Theater in Emmen om de kristallen Young Business Award, plus een prijzenpot van 12.500 euro.  

Mis het niet: De Young Business Awards wordt dit jaar gecombineerd met de finale van de Sprout 25 onder de 25, waar bekend wordt wie de meest veelbelovende jonge ondernemer van 2017 zal worden. Wil jij hierbij zijn, meld je dan aan via de eventpagina van Sprout.

5. VEB zwaait met rode vlaggen richting PP de Vries' Value8

Value8, het investeringsvehikel van Peter Paul de Vries, is officieel te laat met het indienen van een door een accountant goedgekeurd jaarverslag, waardoor er bij beleggersvereniging VEB de nodige vraagtekens rijst. "Dat gebeurt weleens, maar het is bij ons altijd een rode vlag voor beleggers", zegt jurist Niels Lemmens van de VEB tegen Het Financieele Dagblad. "En helemaal bij Value8, gezien de discussies van vorig jaar." De Vries - zelf van 1989 tot en met 2007 de VEB-tijger die ontransparante bedrijven ter verantwoordering riep - ligt enigszins onder vuur door een aantal analyses op Follow The Money, waarin de wijze waarop het beursfonds haar winsten waardeert, discutabel genoemd wordt. 

6. En dan dit: mannelijke student maakt borstkanker-detecterende bh

De 18-jarige Julián Ríos Cantú zag zijn moeder strijden tegen borstkanker en dat wakkerde zijn ondernemende geest aan. De Mexicaan ontwikkelde samen met drie vrienden EVA, een bh die borstkanker detecteert bij vrouwen met een genetische aanleg voor kanker. Via ongeveer 200 sensors wordt de oppervlakte van de borsten gemeten en worden wijzigingen in temperatuur, vorm en gewicht doorgegeven via een app. Onlangs won Cantú de Global Student Entrepreneur Awards en 20.000 dollar, waarmee hij zijn product wil doorontwikkelen voor de daadwerkelijke productie van EVA.

7. Quote van de dag:

Tot zover de Sprout update van donderdag 4 mei. Tot morgen! Mis je iets of wil je gewoon reageren? Doe het op Twitter of Facebook.

Fan van de nieuwsupdate? Word lid van Sprout en ontvang direct:

✓ Meer relaties middels het ondernemersnetwerk met maandelijkse events en de online database
✓ Meer kennis met onbeperkte toegang tot alle artikelen op Sprout.nl én de verdiepende bookazines
✓ Meer exposure laat jouw bedrijf zien met persberichten, online advertentie en kennis op het online forum

Schrijft voor Sprout over startups, investeringsgeld en snelle groeiers.