Softbank ligt onder vuur bij aandeelhouders; Roostermaker Widget Brain haalt 2 miljoen op

Masayoshi Son

Ondernemersnieuws: Vision Fund II ver weg voor SoftBank, AI-startup Widget Brain ontvangt groeigeld en Ola betreedt Londense taximarkt. 

1. Aandeelhouders kritisch op SoftBank wegens WeWork-flater

Drie grote aandeelhouders van SoftBank zouden intern kritiek hebben geuit op de manier waarop investeringstak Vision Fund wordt gerund. Het fonds, dat 100 miljard dollar beheert, heeft onlangs moeten afschrijven op investeringen in WeWork, Uber en Slack. Niet alleen deze verliezen zouden ergenis wekken bij de aandeelhouders. Het trio zou niets zien in het plan van SoftBank CEO Masayoshi Son om voor een tweede Vision Fund tot aan 20 miljard dollar uit te lenen aan eigen personeelsleden, schrijft The Wall Street Journal. Volgens hen zouden de leningen risicovol zijn. Bovendien zou deze constructie ertoe kunnen leiden dat aandeelhouders en investeerders tegengestelde belangen krijgen. 

2. AI-roostermaker Widget Brain haalt 2 miljoen euro op

Het Rotterdamse Widget Brain, dat technologie voor roosteroptimalisatie aanbiedt, heeft een investering van 2 miljoen euro ontvangen van het Amsterdamse Volta Ventures. Met deze investering wil het bedrijf de internationale groei versnellen. Hiertoe gaat Widget Brain nieuwe samenwerkingen aan in Australië, Europa en de Verenigde Staten. Het is de eerste keer sinds de oprichting in 2015 dat de havenstedelingen extern kapitaal aantrekken. De startup zegt sinds de oprichting winstgevend te zijn geweest. Klanten als McDonald’s, Domino’s Pizza en CitizenM betalen een maandelijkse fee aan Widget Brain voor de roosterdienst. “Doordat de omzet uit deze abonnementen met 141% gegroeid is, werd het tijd om groeikapitaal aan te trekken”, aldus CEO Joachim Arts.

3. Oprichters eVision slepen Wolters Kluwer voor rechter

Vorig jaar maakten oprichters Gijsbert de Regt en Neil Currie een mooie klapper met eVision. Zij verkochten het bedrijf, dat software maakt waarmee risico’s van olie- en gasinstallaties kunnen worden beperkt, voor 145 miljoen dollar. Bij goede resultaten zou de overnamesom kunnen oplopen tot 180 miljoen dollar. Nu stelt het duo dat Wolters Kluwer zich niet genoeg inspant om de earn-out van 35 miljoen te realiseren. De Regt en Currie menen dat het beursgenoteerde bedrijf meer energie moet steken in het ontwikkelen van nieuwe producten. Wolters Kluwer zegt vooral te willen investeren in klantrelaties en bestaande prudcten, omdat veel eVision-klanten ontevreden zouden zijn. In een kort geding trokken de oprichters aan het kortste eind, maar er worden juridische vervolgstappen overwogen. 

4. Ola duikt in Londens gat dat Uber achterlaat

De licentie van Uber mag dan ingetrokken zijn door de lokale toezichthouder, maar Londenaren hoeven niet te vrezen dat ze na een avondje uit geen taxi per app kunnen bestellen. De Indiase taxiaanbieder Ola gaat volgende maand van start in de Britse hoofdstad. Het bedrijf heeft hiertoe een vergunning gekregen. Directeur Simon Smith nodigt de tienduizenden chauffeurs in Londen uit om zich aan te sluiten bij Ola. Uber is in beroep gegaan tegen het intrekken van de licentie en mag zolang het beroep loopt blijven rondrijden in The Old Smoke. Naast Uber en Ola zijn onder meer Bolt en Wheely actief op de Londense taxi-appmarkt. 

5. Zzp’ers mogen wél prijsafspraken maken

Voor grote bedrijven blijft kartelvorming uit den boze, maar zzp’ers mogen in sommige gevallen gezamenlijke afspraken maken over het tarief dat zij hun opdrachtgevers in rekening brengen. In de definitieve Leidraad tariefafspraken zzp’ers beschrijft de Autoriteit Consument & Markt (ACM) vier situaties waarin zzp’ers collectieve afspraken over hun tarieven en andere voorwaarden mogen maken. Wanneer de zzp’er samenwerkt met werknemers in het bedrijf of sector, wanneer zij klein in omzet en marktaandeel zijn, wanneer de voordelen groter zijn dan de nadelen en als de tariefafspraak hiermee op het voorgenomen wettelijk bestaansminimum ligt.  In 2021 wil het kabinet een wettelijk minimumtarief voor zzp’ers van 16 euro per uur invoeren. 

6. En dan dit: Kassa rinkelt voor grootaandeelhouder Adyen

Investeerder Pentavest heeft ruim 200 miljoen euro gecasht met de verkoop van 310.000 aandelen in Adyen. Bij de succesvolle beursgang van het betaalbedrijf was Pentavest nog de grootste aandeelhouder, met zo’n 4,4 miljoen stukken. De investeerder verkocht al eerder plukjes aandelen en heeft nu zo’n 1,5 tot 2 miljoen Adyen-aandelen in bezit. Het betaalbedrijf blijkt een lucratieve investering voor Pentavest. De rekenmeesters van RTL Z gaan ervanuit dat het investeringsfonds zo’n 200 miljoen euro heeft betaald voor het Adyen-belang. Hiermee zou Pentavest zo’n 2,6 miljard euro, ofwel het dertienvoudige, hebben verdiend. 

7. Quote van de dag:

i_dont_like_accidental_success._its_what_bill_gates_calls_random_a_term_he_uses_with_the_opposite_of_respect.png

Tot zover de Sprout-update van 27 november 2019. Tot morgen!
P.s. Vergeet ons niet te volgen op LinkedinInstagram of blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor startups, scaleups en investeerders via de Sprout-nieuwsbrief.

Tim Jansen is redacteur bij Sprout en Management Team