Xsens doorverkocht; Plasterk naar challenger MyTomorrows

Ondernemersnieuws: sensorbedrijf Xsens doorverkocht, Bill Gates gaat alzheimer bestrijden en challenger MyTomorrows neemt ex-minister Plasterk in dienst. 

1. Sensorbedrijf Xsens krijgt nieuwe eigenaar

Xsens, de maker van 'bewegingspakken' die met sensoren de beweging van de drager analyseren, krijgt een nieuwe eigenaar. De Amerikaanse specialist in bewegingssensoren Mcube neemt de Twentse scaleup over van On Semiconductor, sinds eind 2015 eigenaar van de UT-spinoff. De 3d-motiontrackingtechnologie uit Twente opent voor Mcube nieuwe mogelijkheden in de ‘internet of moving things-markt’, laat het weten. Xsens blijft een zelfstandige businessunit van het bedrijf uit San Jose, met behoud van eigen naam en thuisbasis in Enschede. Zelf maken de Amerikanen kleine en zuinige bewegingschips voor smartphones, tablets en wearables. De pakken van Xsens worden gebruikt in Hollywood, waar verschillende blockbusters computeranimaties hebben die zijn gemaakt met de technologie uit Enschede. Daarnaast maken autofabrikanten zoals Daimler er gebruik van om de ergonomie van hun wagens te verbeteren.

2. Lyft gaat (eindelijk) internationaal

Onder het motto beter laat dan nooit zet Lyft, de anti-Uber waarnaar veel Amerikanen overstapten na het gedoe rond oprichter Travis Kalanick, zijn eerste stap in het buitenland. De taxi-app lanceert volgende maand in Toronto, de Canadese stad waar Uber al een jaar of vijf actief is. Toch krijgt Lyft waarschijnlijk een vliegende start: volgens oprichter John Zimmer hebben al 50.000 inwoners van Toronto de Lyft-app op hun smartphone staan, ook al kunnen ze er thuis geen gebruik van maken. Het beste nieuws is misschien wel, dat Canada het eerste land belooft te worden in een internationale uitrol van Lyft. Daar heeft het veel over gepraat, maar ondertussen blijft Uber in veel landen de dominante disruptor van de taximarkt.

3. Bill Gates gaat alzheimer bestrijden

Microsoft-oprichter Bill Gates gaat - na andere ziektes - nu ook de strijd aan tegen alzheimer. Hij investeert 50 miljoen dollar van zijn eigen geld in het Dementia Discovery Fund. Ondanks jarenlange - voorlopig vruchteloze - inspanningen van wetenschappers die op zoek zijn naar een medicijn tegen alzheimer, gelooft Gates dat hij een oplossing kan vinden. Dat zegt hij tegen CNN. "Elke soort behandeling zou een enorme stap voorwaarts zijn", aldus de ondernemer. "Maar het doel op lange termijn is genezing." Zijn stichting, de Bill & Melinda Gates Foundation, focust ondertussen op infectieziekten als HIV, malaria en polio. In een blog en filmpje legt de miljardair het nog eens uit. Gates is overigens een drukbezet man: hij steekt ook 80 miljoen dollar in een enorme lap grond in Arizona, waarop een smart city moet verrijzen met hypersnel internet, zelfrijdende auto's, 3D-printfabrieken en alle andere hightech toeters en bellen die het leven mooier maken.

4. Artificial Intelligence-biermerk wil eigen kroegen

IntelligentX, 's werelds eerste met behulp van Artificial Intelligence gebrouwen biertje, wil eigen bars openen. Het wil zijn klanten ook fysiek kennis laten maken met zijn brouwproces, zegt oprichter Hew Leith in het novembernummer van RetailTrends. Het AI-systeem van IntelligentX verzamelt en verwerkt feedback van gebruikers om nieuwe smaken te creëren. Met eigen fysieke locaties wil IntelligentX klanten via ‘digitale ervaringen’ laten kennismaken met het brouwproces. “Als je ze alleen via Twitter en Facebook spreekt, leer je ze niet goed genoeg kennen”, aldus Leith.

5. Ex-minister Plasterk naar MyTomorrows

MyTomorrows, de startup die dodelijk zieke patiënten wil koppelen aan levensverlengende medicijnen, ook als nog niet alle onderzoeken naar die middelen zijn afgerond, heeft een interessante nieuwe collega geregeld: ex-minister Ronald Plasterk gaat er aan de slag als chief science officer. Plasterk was voor zijn politieke carrière een bekende wetenschapper en microbioloog en moet (Sprout challenger) MyTomorrows helpen bij de zoektocht naar veelbelovende medicijnen die nog niet officieel geregistreerd zijn. Hij zal onder andere de contacten onderhouden met de academische wereld. Oprichter Ronald Brus kreeg inmiddels kritiek op het businessmodel van MyTomorrows, dat een vergoeding vraagt voor zijn diensten, terwijl de gevestigde medische orde zonder vergoeding net zo goed zoekt naar de laatste, soms experimentele, behandelmethodes.

6. En dan dit: Elon Musk hartje Atatürk

Elon Musk heeft zichzelf weer overtroffen: op bezoek bij de Turkse president Erdogan heeft de raketman niet alleen zoete broodjes gebakken met de - toch best conservatieve - leider, hij wist ook massa's Turken een hart onder de riem te steken op Instagram. In stemmig licht staat Musk bij de graftombe van Atatürk, de vader des vaderlands van Turkije, en hij laat met het bijschrift 'Atatürk Anıtkabir' meteen weten dat de Turkse taal geen geheimen meer voor hem kent. In no time kreeg de post een miljoen likes. Verklaarbaar: juist de seculiere staat waarvoor Kemal Atatürk stond, is tegenwoordig niet helemaal onbedreigd. Musk had voor vertrek nog een uitsmijter voor Kemalisten, want hij haalde een treffende quote aan van de man: 'If one day, my words are against science, choose science'. 

 

Atatürk Anıtkabir

Een bericht gedeeld door Elon Musk (@elonmusk) op

 

7. Quote van de dag:

Tot zover de Sprout update van dinsdag 14 november. Tot morgen! Mis je iets of wil je gewoon reageren? Doe het op Twitter of Facebook.

Fan van Sprout? Word lid en ontvang direct:

✓ Meer kennis toegang tot alle artikelen én de verdiepende bookazines
✓ Meer exposure laat jouw bedrijf zien met persberichten en online advertentie
✓ Meer relaties middels het ondernemersnetwerk met events en online forum

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.