The Office: in de garage van UtrechtInc

In de rubriek The Office belicht Sprout de mooiste, hipste, gaafste kantoorruimtes van Nederland. In deze aflevering: hoe startup-incubator UtrechtInc een glasblazerij omtovert tot een garage voor ondernemers.

UtrechtInc is de universiteits-incubator van Utrecht, waar ondernemers, onderzoekers en pas afgestudeerden ondersteuning krijgen bij het opzetten van hun (IT-)bedrijf. De focus ligt op digitale oplossingen op het gebied van gezondheid, klimaat en onderwijs.


Lelijk van buiten, bruisend van binnen

De incubator biedt behalve groeitechnieken ook financiering, kantoorruimte, coaching en toegang tot een netwerk aan mentors, investeerders en corporates. Het team van UtrechtInc zelf bestaat uit 7 mensen met als directeur (oprichter van Snappcar) Jorg Kop.

Momenteel zitten er ruim 30 startups in huis en zijn er ruim 100 graduates, startups die weer zijn uitgevlogen. Succesvolle voorbeelden uit die laatste groep zijn Snappcar, Distimo, Yunoo, Solease, Senfal en StuComm. De UtrechtInc behaalde vorig jaar de 6e plek op de lijst van beste universiteitsincubators van Europa (Yes!Delft werd 4e) en de 11e plek wereldwijd.. 

Garage

In de zomer van 2016 werd UtrechtInc uitgebreid met de Garage, een co-working-plek en 'pre-incubatie-lab' voor innovatieve, startende ondernemers die bijdragen aan een gezonde, groene stad. De Garage zit in een voormalige glasblazerij met verschillende machines en ventilatiesystemen, wat de ruimte een industriële uitstraling geeft.

De naam 'Garage' is een knipoog naar Silicon Valley-iconen zoals Amazon, Apple, Google, die ook ooit als startup begonnen vanuit hun garage. Belangrijkste insteek: in de Garage ga je aan de slag en stop je met teveel denken.

De Garage is opgedeeld in verschillende ruimtes, waaronder een co-working-ruimte met pitch-arena, 34 werkplekken, 2 vergaderruimtes, en een stilteruimte met 20 werkplekken. Ook is er een standup room, een ruimte voor workshops en events voor 50 mensen (de Learning Space). Niet onbelangrijke extra's zijn overal beschikbare snelle Wifi en koffie van versgemalen bonen.

Wat maakt jullie kantoorruimte uniek?

"De Garage is een dynamische, niet conventionele plek in het lelijkste gebouw van het Utrecht Science Park, waar geëxperimenteerd, gefaald en succes behaald kan worden", zegt Marcellien Breedveldt, die verantwoordelijk is voor de Garage.

“Om lekker te werken, jouw Ideeën tot iets concreets om te zetten, wordt je graag uitgedaagd. Een ruimte die daarvoor uitnodigt en nog belangrijker je in contact brengt met de juiste mensen, zorgt ervoor dat jij kan versnellen en de kans op een gezond bedrijf vergroot."

"Wij werken volgens de Lean Startup-methode van Steve Blank. Als startup ondernemer wil je jouw risico’s reduceren, je belangrijkste aannames omtrent product, markt valideren en je eerste klant aan boord krijgen. Onze ruimtes sluiten hierop aan: je kunt gefocust werken (Focus Room), bouwen en andere mensen ontmoeten (Co-working space), leren (Learning Space), evalueren en agile werken (Stand Up Room) en ontspannen (potje tafeltennis, koffie halen in de Lounge)."

Hoe kwam deze ruimte tot stand?

"De ruimte is ontworpen door een architect van de Universiteit Utrecht en UtrechtInc. Daarbij hebben wij ons laten inspireren door studenten van de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht. Zij presenteerden ons hun concept 'Tree of Inspiration'. De studenten inspireerden ons verder om meubels zoveel mogelijk modulair te gebruiken."

"Zo hebben onze tafels wielen om gemakkelijk te verplaatsen. En kunnen de tafels in de Learning Space in diverse opstellingen neergezet worden. In het kader van circulaire economie hebben wij zelf veelvuldig marktplaats afgestruind. Uiteindelijk is het nu een prachtige ruimte om aan de slag te gaan!"

Welke elementen 'maken de ruimte' of ben je trots op?

"Onze co-working space is ruim, nodigt uit en inspireert om te komen werken en nieuwe mensen te ontmoeten. Precies datgene wat startups nodig hebben om ideeën om te zetten in praktische producten. Met houten tafels, veel licht, verschillende type werkplekken, zowel staand als zittend en uitzicht op de Botanische Tuinen van Utrecht. Je kunt er gebruikmaken van een pitch arena om jouw startup te etaleren als voor netwerk events en fire side chats."

"Hier ligt nog de oude houten pakketvloer van de glasblazerij. Tevens staat hier onze "Tree of Inspiration". Een kunstenaar heeft deze boom gemaakt van resthout en -materialen. Op de houten 'takken' van de boom hebben onze startups en mensen uit het UtrechtInc Netwerk, waaronder de Burgemeester van Utrecht en de voorzitter van College van Bestuur, met een quote hun visie op een Healthy Society geschreven." 

"Verder is de Learning Space een ruimte die ideaal ingezet kan worden voor workshops. Met oude schooltafels en -stoelen als meubilair. Helemaal in lijn met onze visie op hergebruik."

Reacties variëren volgens Breedveld van "Wauw! Wat een gave ruimte!" tot 'Toffe desks, waar koop je die of heb je die laten maken?". De kruisbestuiving werkt volgens bezoekers goed en voor veel ondernemers is het handig om in de buurt te werken van klanten en partners die ook op het Utrecht Science Park werken.

Wat zijn jullie ervaringen: wat werkt er wel en wat werkt er niet goed?

"Wat goed werkt zijn de prachtige ruimte, hele fijne werkplekken, de dynamiek, ontmoetingen (er is nog plek voor meer), de wekelijkse borrel met gehele UtrechtInc-community en de tweewekelijkse feedbacksessie met co-workers."

Een herkenbaar verbeterpunt is de gehorigeheid van een ruimte die oorspronkelijk niet als kantoor is gebouwd. "We zijn op zoek naar partijen die kunnen helpen om de akoestiek in de vergaderruimtes en stilteruimte te verbeteren op duurzame, slimme wijze." Op vrijdag is er nog voldoende plek om hier met jouw team te werken (meld je hier aan)

 

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

sluiten
Ben jij een ambitieuze ondernemer?

Schrijf je net als tienduizenden snelgroeiende collega-ondernemers in voor de Sprout Nieuwsbrief en ontvang geheel kosteloos het laatste nieuws, kennis en achtergronden voor founders en investeerders!