The Office: de grootste campus voor startups is het Franse Station F

In de rubriek The Office belicht Sprout de mooiste, hipste, gaafste kantoorruimtes van Nederland. In deze aflevering gaan we even over de grens: Station F, dat in Parijs onlangs een megacampus voor startups uit de grond stampte.

34.000 vierkante meter, 310 meter lang (het formaat van de Eiffeltoren), 1.000 startups, 3.000 werkplekken, 20 internationale startupprogramma's, 4 keukens, 2 koffiezaken, 250 miljoen euro geïnvesteerd... Zomeer een paar cijfers over Station F, de grootste startup-campus ter wereld in hartje Parijs.

In 2013 krijgt Xavier Niel het idee om 's werelds grootste startup-campus uit de grond te stampen. De Fransman is de voormalig chief executive officer van internetprovider Iliad, maar vergaarde zijn vermogen (Forbes: 9,6 miljard dollar) in eerste instantie met de verkoop van een andere internetprovider, World-NET. In 2012 richt hij zijn eigen investeringsvehikel voor startups op en met Kima Ventures werd hij door Business Insider bestempeld als 'een van de meest actieve business angels ter wereld'.

Eind juni 2017 opende Station F zijn deuren. "Met Station F willen we het gefragmenteerde startup-ecosysteem in Frankrijk en in Europa beter bundelen", legt Niel uit. "Bovendien wil ik ondernemers de middelen bieden om hun hoge ambities waar te maken."

Hoe ziet Station F er van buiten uit?

Station F ziet er letterlijk uit als een station. In 2013 koopt Niel het monumentale Halle Freyssinet, wat ooit als vrachthangaar diende. Gebouwd eind jaren 20, maar een aantal jaar geleden stond het gebouw op de slooplijst. Niel wist dit 'pareltje' van de ondergang te redden en toverde samen met een team van architecten de vervallen hangaar om tot startup-campus.

Hoe ziet Station F er van binnen uit?

Station F is verdeeld in drie ruimtes: de share zone, de create zone en de chill zone. De share zone biedt een scala aan evenementenruimten en diensten voor ondernemers, zoals een 'anti-café' (een koffiezaak waar je per uur kunt betalen) en een innovatief postkantoor. Er is ook een openbare wandelpad waarmee je naar het gebouw kunt kijken. Het share-gebied bevat ook 6 van de 8 evenementenruimten op de campus, waaronder een auditorium van 370 zitplaatsen en een 'creativiteitskamer', gebouwd voor pittige brainstorm-sessies.

De create zone is de ruggengraat van Station F. Het telt 3.000 'desks' verdeeld over 20+ internationale startupprogramma's. Elk programma heeft een eigen aantal bureaus en beheert de startups zelfstandig. Alle programma's dragen bij tot de rest van de campus door workshops en evenementen te organiseren. Een grote plus is dat bedrijven zoals Facebook, BNP Paribas en Ubisoft ook programma's ter plaatse aanbieden.

De chill zone, hoe kan het ook anders, is voor de ontspanning. Work hard, play hard is het devies in dit gebied. Het is eigenlijk een groot Italiaans restaurant (van de keten Big Mamma) dat 24 uur per dag open is. Mamma F zal 4 keukens, 1 bakkerij, 1 koffiezaak, 2 'food trains' en 2 bars omvatten, want het gaat 'pas' eind dit jaar open.

Wat kunnen startups met Station F?

Ondernemers kunnen bij Station F alles onder een dak vinden, is het beoogde doel van Niel. Accelerator-programma's om hun startup tractie te geven, kennis en ervaring delen, de weg naar investeringsgeld verkleinen en eventueel sparren met grootmachten als Facebook of Amazon. Ondernemers uit elke hoek van de wereld kunnen zich aanmelden voor de programma's van Station F, waarbij de goedkoopste 195 euro per maand kost (Founders Program). 

Volgend jaar breidt de campus behoorlijk uit. Er komen niet alleen 600 woonruimtes bij (zodat buitenlandse ondernemers zich kunnen vestigen op de campus), maar ook 100 gedeelde appartementen en 1 sportschool.

Lees ook: G2O uit Utrecht heeft op kantoor een eigen bioscoopzaal
Lees ook: Schommelen aan het IJ bij Harver
Lees ook: De sportieve werkplek van Evolve Services in het PSV-stadion

Schrijft voor Sprout over startups, investeringsgeld en snelle groeiers.