The Office: hier stoomt Yes!Delft tech-startups klaar

In de rubriek The Office belicht Sprout de mooiste, hipste, gaafste kantoorruimtes van Nederland. In deze aflevering: de startup-fabriek van Yes!Delft.

Yes!Delft is een van de belangrijkste plekken in Europa waar technologie-ondernemers worden klaargestoomd voor de markt. Sinds de oprichting in 2005 werden 170 bedrijven toegelaten tot het incubatieprogramma. Zeker 85 procent daarvan is nu nog actief.

Sprekende voorbeelden zijn Bolt Mobility, Nightbalance, Eternal Sun en Senz. Qua universiteits-incubators staat Yes!Delft in Europa op de 4e plek, en wereldwijd op plek 9. De incubators helpt met coaching, netwerk, toegang tot kapitaal en uiteraard een inspirerende plek om te werken.

In het pand op de techcampus in Delft zijn op dit moment ruim zestig bedrijven gevestigd – allemaal met een eigen kantoor en variërend van teams van 3 tot 20 medewerkers. Afgelopen augustus werd een tweede gebouw geopend naast het eerste pand: Yes!Delft Labs, speciaal ingericht voor biotech-startups.

Het Yes!Delft-team zelf bestaat uit 12 mensen, die verantwoordelijk zijn voor het runnen van het pre-incubatie-programma LaunchLab en het Incubation Program.

"We zijn een open omgeving waar iedereen welkom is", zegt marketing manager Sagar Boers. "De cultuur is down to earth, hard werken en samen successen vieren. We hebben wekelijks champagne-momenten; op het moment dat een bedrijf een succes boekt, bijvoorbeelding funding of een eerste klant, wordt de bel in de hal geluid en komt iedereen naar beneden om het succes te vieren. De champagne wordt door de betreffende ondernemer gesabreerd - met een heus mes!"


Mede-oprichter Babak Heydari viert de eerste investering in Yes!Delft-startup Shake-on

Kan je de ruimte omschrijven?

"Mensen die voor het eerst binnenkomen kijken meestal hun ogen uit, en verbazen zich over het feit dat er zo’n grote coole ruimte schuil gaat achter de vrij kantoor-achtige buitenkant. Na een receptie vol bedrijfslogo’s en borden van partnerbedrijven, volgt onze Hall of Fame, met allerlei prototypes – van een raket tot een robothand. Op de grote blauwe muur staat onze missie: Building Tomorrow’s Leading Firms."


Mission (never) accomplished

"Achter het grote zilveren hek gaat een industriële blauwe wereld schuil; het pand was ooit een industrieel distributiecentrum. Een grote hal (uitstekend voor evenementen en feestjes) met een echte kas in het midden voor workshops en vergaderingen, houten werktafels, tv-schermen, koffiemachines, praathoekjes en een witte bar van composiet gemaakt door Yes!Delft-bedrijf MOCS."

"Naar Yes!Delft-traditie zorgen veel ondernemers voor de aankleding van ons pand: roeiboten, elektrische cabrio’s. Maar ook: een champagne-koelkast, keyboard, fotolijsten van Xpozer een tafelvoetbalspel, pingpongtafel en Nintendo. Op ons dak staat onder meer een windmolen van Windchallenge en buiten vind je een snellader voor elektrische auto’s van ABB. Ook zijn er fietsen van Swapfiets, statafels van Flux en ga zo maar door."


Glastuinbouw Yes!Delft-style

"Rondom de hal bevinden zich de kantoren van het YES!Delft team en de startups. Ook zijn er werkplaatsen te vinden om te kunnen sleutelen aan technieken en beschikken we over labruimte. Achter de kas zit de kantine en er is een terras om lekker buiten te lunchen. De hal is open om contact tussen de ondernemers te stimuleren: er is altijd wel iemand die zin heeft om een bakkie te doen."

"Ook zitten veel mensen te werken aan de tafels of houden ze team-meetings op een van de loungebanken. Boven de centrale hal bevinden zich nog drie verdiepingen waar de zogenoemde growth companies zich bevinden, deze kantoren zijn groter en de omgeving is hier iets zakelijker dat vaak beter past bij de groeifase waarin deze bedrijven zitten. Ook beschikt Yes!Delft over een Business Lounge voor zakelijke meetings en workshops en een Auditorium (bijvoorbeeld voor colleges en presentaties) waar meer dan 100 mensen in kunnen."

Welke elementen 'maken de ruimte' of ben je trots op?

"De mooie glazen kas in de hal waar trainingen worden gegeven. Transparant en tegelijk afgesloten om ondernemers in alle rust te trainen. De kas is een ode aan Zuid-Holland waar de kassenbouw een grote industrie is. Daarnaast vind je door het gebouw heen verschillende prototypen, van echte raketten tot kleine machine-onderdelen en robots."

Wat zijn de reacties van bezoekers?

"Bezoekers zijn vaak meteen enthousiast, voelen dat het hier net even anders gaat dan anders - een open plek waar hard wordt gewerkt aan de nieuwste tech innovaties! Er is interesse vanuit de hele wereld. Zo kwam onlangs de president van Griekenland langs."

"We ontvangen wekelijkse bezoekers uit de hele wereld, van Costa Rica tot Zuid-Korea en United Arab Emirates tot Zweden en van eurocommissarissen, journalisten tot ministers en ceo's van multinationals. Zij willen allemaal graag leren hoe we onze incubator runnen. Ze vinden het cool en ziet de toevoegde waarde van een plek waar ondernemerschap centraal staat, en daar zijn we best wel een beetje trots op!"

Wat zijn jullie ervaringen: wat werkt er wel en wat werkt er niet goed?

"We hebben bewust 1 koffieautomaat in het midden van de hal geplaatst. Dit zorgt ervoor dat ondernemers uit hun kantoor komen en andere ondernemers ontmoeten. Bij de koffieautomaat ontstaan vaak de beste ideeen."

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl