The Office: kickbocksen in de kelder bij Ohpen

In de rubriek The Office belicht Sprout de mooiste, hipste, gaafste kantoorruimtes van Nederland. In deze aflevering: hoe Ohpen state of the art software ontwikkelt - en kickbokst - in een voormalige heerensociëteit.

Ohpen bouwt vanuit Amsterdam aan een softwareplatform waarmee banken en vermogensbeheerders belegging- en spaarrekeningen kunnen beheren. Of, zoals het bedrijf het zelf zegt, een bank-out-of-the-box. Het 7 jaar oude bedrijf van oprichters Chris Zadeh en Michel Vrolijk - in 2010 al een Sprout Challenger - begon als vermogensbeheerder, maar stortte zich al snel op de (cloud)software die dat mogelijk maakt.

De bijna 70 medewerkers op het hoofdkwartier in Amsterdam werken in een indrukwekkend gebouw uit 1889, dat ooit werd gebouwd als tabaksfabriek. Voordat Ohpen zich hier vestigde zat er onder meer een ‘heerensociëteit’, het kantoor van Muziekcentrum Nederland, een effectenhandelshuis en een yogaschool.

Ohpen betrok het pand in in 2012 waarbij het interieur volledig werd gerenoveerd door een eigen designer. Maar er zijn nog veel originele elementen te vinden, zoals het indrukwekkende Victoriaans trappenhuis.

Wat maakt het kantoor uniek? 

Waar zich vroeger in de kelder nog een kegelbaan bevond in de kelder, heeft Ohpen nu een volledig uitgeruste sportschool ingericht, inclusief een boksring van Olympische afmetingen.

"Hoeveel organisaties stimuleren hun medewerkers om met elkaar te kickboksen?", vraagt marketing-chef Amanda Cardinale retorisch. "Ohpen’s kernwaarden moedigen collega’s aan om plezier te hebben en van de rit te genieten (“have fun and enjoy the ride”). Als onderdeel daarvan biedt Ohpen haar werknemers dit soort secundaire arbeidsvoorwaarden."

Het kantoor vormt ook een bewijs dat de veiligheid van systemen en data een topprioriteit is voor Ohpen. "Bezoekers zien dat al op het moment dat ze bij ons de deur inlopen: de afgesloten carrousel-draaideur is vergelijkbaar met de veiligheidscontroles op Schiphol." Sommige bezoekers gaan in dezelfde security check-houding staan wanneer ze in die ruimte staan. "Ook al moeten bezoekers hier vaak even om lachen, het geeft ze wel een ultiem gevoel van veiligheid."

Welke elementen 'maken de ruimte'?

Cardinale noemt de mix van strak, modern en minimalistisch, samen met de originele elementen van het gebouw, met name het indrukwekkende trappenhuis. "De kantine is het hart van het gebouw, waar mensen samenkomen voor meetings, koffie, gezamenlijke lunches en waar wedstrijdjes pool en tafeltennis worden gespeeld."

"Toen het gebouw nog een tabaksfabriek was, werd de kantine gebruikt om tabak te drogen. Deze functie is nog steeds terug te zien in de vorm van het dak, wat de ruimte een groots en open gevoel geeft, met hoge plafonds en grote ramen. De ruimte is zó groot dat Ohpen ervoor gekozen heeft om de ruimte in tweeën op te delen. Er is een tweede etage gecreëerd waar brainstormsessies, vergaderingen en feestjes kunnen worden gehouden."

Waarom vinden jullie een unieke werkruimte zo belangrijk?

"Onze unieke cultuur vereist een even unieke werkplek. Bij Ohpen zijn onze mensen en onze cultuur wat ons zo succesvol heeft gemaakt. We geloven dat het voeden van deze cultuur, door middel van een unieke werkplek, helpt om mensen te inspireren en verwachtingen van klanten en elkaar te overtreffen."

Wat zijn jullie ervaringen: wat werkt er wel en wat werkt er niet goed?

"Omdat het gebouw van origine een fabriek was, is de inrichting van zichzelf effectief om in kleine en grotere teams te werken. Het is makkelijk voor iedereen om zich tussen de verschillende ruimtes te bewegen, wat een goede samenwerking bevordert. De sportschool in de kelder is een enorm voordeel voor het bedrijf, en het heeft een centrale plek ingenomen in de dagelijkse routine van mensen."

"Op dit moment wordt de Noord-Zuidlijn voor ons kantoor gebouwd, waardoor er behoorlijk wat bouwverkeer is. Maar als dit eenmaal voltooid is, is Ohpen echt het centrum van Amsterdam, waardoor we hopen nieuwe collega’s aan te kunnen trekken voor de verdere groei van onze organisatie."

 

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

sluiten
Ben jij een ambitieuze ondernemer?

Schrijf je net als tienduizenden snelgroeiende collega-ondernemers in voor de Sprout Nieuwsbrief en ontvang geheel kosteloos het laatste nieuws, kennis en achtergronden voor founders en investeerders!