8 mantra's van Wim van der Leegte

Wim van der Leegte (VDL) is een held van het Nederlandse bedrijfsleven. Dit is zijn visie op ondernemen in 8 quotes.

Precies 1 euro betaalde hij voor de overname Nedcar vorig jaar. Door overname Van der Leegte werd hij tot redder van de maakindustrie uitgeroepen. Dat er in Born weer auto's van de band rollen is niet zijn enige verdienste. Wim van der Leegte (1947) is ceo van familiebedrijf VDL Groep sinds 1966. Al op zijn 19e nam hij de leiding van het bedrijf over van zijn vader. Inmiddels werken er ruim 7000 mensen voor de VDL Groep in zestien landen. Zij maken zonnebanken, verkeersborden, robots, chips, containerschepen en touringcars. Zijn imperium bestaat uit meer dan 80 bedrijven. Wat kun je leren van zijn succes? 8 quotes van Wim van der Leegte die je daar een antwoord op geven. 

#1. Van der Leegte over vertrouwen

'Het gebeurt me eigenlijk nooit dat mensen hun verantwoordelijkheden niet nakomen. Dat komt omdat we hier eerlijk met elkaar communiceren. Mensen zijn van nature positief. En ik heb per definitie vertrouwen in mensen. Je mag ook fouten maken. Als iemand een fout maakt, dan vraag ik of ze weten wat er fout is gegaan en of het niet nog eens gebeurt. Dat is veel belangrijker dan iemand op zijn sodemieter geven.’

#2. Van der Leegte over de kracht van eenvoud

'Ik kan complexe dingen eenvoudig maken. Als je een balans moet uitleggen op de werkvloer, moet je woorden gebruiken die ze snappen. Ik gebruik nooit moeilijke woorden; ik struikel er zelf ook over. Als ik met mensen praat die veel moeilijke woorden gebruiken, snap ik het soms niet helemaal. Dat zeg ik dan ook meteen.'

#3. Van der Leegte over zijn bedrijfsmodel

'Cijfers. En die zo inzichtelijk mogelijk maken. In 1983 hebben we dat geautomatiseerd naar ons Productiebesturingssysteem, ons PBS. Ik heb dat zelf nog in de avonduren bedacht en uitgetekend, zodat programmeurs ermee aan de slag konden. Tot op de dag van vandaag draait dat systeem bij de meeste bedrijven van ons. Alles wat eruit komt, kan ik zo analyseren.'

#4. Van der Leegte over risico nemen

'Dat ik Nedcar voor 1 euro overneem, vind ik niet risicovol of onvoorzichtig, dat is gewoon ondernemen. Ik heb tegen de banken, de overheid en BMW gezegd: ‘Luister, ik beperk mijn risico tot 50 miljoen. Als dit misgaat, ben ik 50 miljoen kwijt, maar ik wil niet dat VDL erin meegetrokken wordt.’ Zo heb ik mijn risico ingeperkt.'

#5. Van der Leegte over zijn verslaving

‘Als je 82 bedrijven overneemt, noem ik dat wel ondernemen. Overigens nemen wij over het algemeen alleen bedrijven over die er wat minder voorstaan. Als je bedrijven overneemt die goed gaan, ben je meer een belegger. Of het ook een vorm van verslaving is? Ik denk het wel, ja. Het is natuurlijk heel interessant om in je leven een conglomeraat van 82 bedrijven op te bouwen.'

#6. Van der Leegte over familiebedrijven

'Een beursgenoteerd bedrijf kan nooit zo open naar zijn medewerkers zijn als een familiebedrijf, omdat ze eerst de aandeelhouders moeten informeren. Wij informeren altijd eerst onze medewerkers. Bij ons gaat het bovendien om stabiliteit op de lange termijn. En onze medewerkers hebben een winstuitkering. Door al deze zaken krijg je meer openheid en dus betrokkenheid bij medewerkers.’

#7. Van der Leegte over emotie

'Mijn vader is bij Philips Machinefabrieken weggegaan en voor zichzelf begonnen in 1953, dus dan is het mooi dat ik 50 jaar later de Machinefabrieken kan overnemen. Dat is een vorm van genoegdoening. Maar het is niet alleen emotie. Ik was al 10 jaar bezig met de Machinefabrieken, liep er al jaren omheen. De ene keer was-ie te duur, de andere keer te groot, dan weer maakte-ie te veel verlies of moest ik juist te veel goodwill betalen. Als ik alleen op emotie zou reageren, had ik die fabriek 10 jaar eerder gekocht en was het misschien een molensteen om mijn nek geweest.’

#8. Van der Leegte over zijn pensioen

‘In 2006 was ik nog maar 59 jaar; dan kun je de hele wereld nog aan. Bij mijn 50-jarig jubileum in 2016 is het hoogstwaarschijnlijk wel mooi geweest. Ik denk dat in 2017 onze omzet ongeveer 3 miljard is. Dat is al een behoorlijke stap voorwaarts. En als Nedcar lekker draait, kunnen we misschien nog eens naar een ander bedrijfke kijken.’

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!