Door corona getroffen reissite Vakanties.nl neemt Zoover over

Judith Eyck

Reissite Vakanties.nl neemt de Nederlandse website voor vakantiebeoordelingen Zoover over van zijn Duitse eigenaar. Met beide bedrijven gaat het door de coronacrisis niet erg goed. ‘We verenigen onze krachten om in de toekomst goed verder te kunnen.’

Het gaat om een overname van alle aandelen in Zoover, laat Vakanties.nl weten. Zoover was sinds 2012 voor de meerderheid van de aandelen in handen van het Duitse HolidayCheck. De overige aandelen waren indertijd in handen van Zoover-oprichter Bas Rasker en het management van Zoover.

Bij het Amsterdamse Zoover werken twintig mensen. Zij zullen worden overgeplaatst naar het Rotterdamse kantoor van Vakanties.nl, waar tevens twintig mensen werken. Hoeveel Vakanties.nl betaalt voor de overname, wil mede-oprichter en ceo Judith Eyck (foto boven) niet vertellen aan Sprout.

SEO-posities

Tegen grote merken opboksen, kost veel geld

Eyck noemt de overname een ‘perfect huwelijk’. ‘Wij hebben afgelopen jaar best veel boekingen gerealiseerd, maar moesten telkens markt kopen en daarbij opboksen tegen grote merken. Dat kostte heel veel geld, omdat we de juiste SEO-posities niet hadden. Dat heeft Zoover juist weer wel. Contentwise zijn zij heel erg sterk.’

Met Vakanties.nl biedt Eyck alles-in-één-reispakketten aan, dus een combinatie van overnachtingen, huurauto’s en vluchten. Zoover werd groot als platform voor reisrecensies. Daarnaast linkt het platform door naar reizen van andere partijen en sinds kort handelt het platform ook zelf in reizen. Eyck stelt de recensies van Zoover te willen gebruiken bij het analyseren van haar eigen portfolio aan reizen. ‘We willen leren waarom mensen iets goed beoordelen, zodat we kunnen kijken of we iets in ons eigen portfolio kunnen onderbrengen.’

Coronacrisis

De reisbranche wordt door de coronacrisis fors getroffen. Zowel bij Vakanties.nl als bij Zoover gaat het ‘niet echt lekker’, zegt Eyck. Een koopje wil ze de overname van het door de crisis getroffen bedrijf echter niet noemen. ‘We verenigen onze krachten om in de toekomst goed verder te kunnen.’

De komende tijd zal Eycks organisatie in ieder geval flink investeren in Zoover, vertelt Eyck. Zo moet alle techniek achter het platform van Vakanties.nl tegen november ingebouwd zijn in Zoover. De recensiewebsite moet op termijn zelfs de ‘flagship store’ van het totaalbedrijf worden, vertelt de ondernemer.

Weggevallen omzet

De timing van de overname mag opvallend genoemd worden, omdat een groot deel van de omzet van Vakanties.nl is weggevallen door de coronacrisis. Dankzij een overbruggingskrediet van 2 ton van investeerder en mede-oprichter Joost Romeijn in maart wist het bedrijf de coronacrisis indertijd zonder kleerscheuren te overleven. Een nieuwe storting van Romeijn heeft sindsdien niet meer plaatsgevonden, aldus Eyck.

Daarnaast maakt Vakanties.nl gebruik van coronasteun van de overheid. Eyck vertelt dat haar bedrijf de NOW-regeling en de COL-lening voor startups toepast. Ook is ze van plan een aanvraag te doen voor de tweede NOW-steunregeling.

Twintig boekingen

We draaien op een vijfde van het aantal dagelijkse boekingen

Met de omzet van haar bedrijf gaat het alweer iets beter, vertelt Eyck. Kreeg haar platform in het begin van de coronacrisis slechts één boeking per dag, inmiddels zijn dat er volgens de ondernemer alweer twintig. ‘Tijdens het hoogseizoen zouden dat er echter honderd moeten zijn.’ Een verwachting van waar haar omzet dit jaar uit zal komen, durft ze nog niet uit te spreken.

Afgelopen jaar was dit 10 miljoen euro, een stijging van 9 miljoen euro ten opzichte van 2018. Romeijn stak in 2019 nog 5 miljoen euro groeifinanciering in het bedrijf en heeft een meerderheidsbelang in Vakanties.nl. De investeerder heeft diepe zakken, omdat hij eind 2018 een exit maakte met zijn vakantiewebsite Sunweb. Zakenblad Quote schatte Romeijns vermogen bij de verkoop van Sunweb op 165 miljoen euro.

Of Romeijn ook mee heeft geïnvesteerd in de overname van Zoover? Deels, laat Eyck weten. ‘We hebben hiervoor additionele financiering gehad, maar doen een deel ook op eigen kracht. Dit halen we uit onze omzet van vorig jaar en uit de investering die we toen ophaalden.’

Vast in Argentinië

Toen de coronacrisis zich medio maart aandiende, zat Vakanties.nl-ceo en mede-oprichter Judith Eyck enige tijd vast in Argentinië. Ze was net begonnen met een wereldreis, maar het kostte de ondernemer weken om een vliegtuig naar huis terug te vinden. Pas begin april kon ze terug naar Nederland keren, om haar bedrijf de crisis door te helpen.

Vastzitten in Argentinië was indertijd geen pretje, vertelde de ondernemer. Het land zat in een volledige lockdown. Eyck kon er zelfs niet naar de supermarkt, omdat lokale bewoners bang waren dat zij hen als Europeaan zou besmetten met het coronavirus. De verspreiding van covid-19 kwam indertijd net op in Europa, terwijl het in Zuid-Amerika nog nauwelijks voet aan de grond had gekregen. Toen Eyck toch eens naar de supermarkt besloot te gaan, werd ze met insectenspray belaagd door bange Argentijnen.

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout en Management Team. Hij schrijft over startups, scaleups en nieuwe economie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!