Paul Eggink (Temper): ‘Disrupter? De markt vraagt er gewoon om’

Paul Eggink, Temper

Paul Eggink gaat hard met Temper, het platform waarmee horeca- en retailbedrijven zzp’ers kunnen inhuren. Hij boekt na 4 jaar een miljoenenomzet met 130 mederwerkers en weet ook nog de vakbonden te vriend te houden. ‘Wij zijn geen disrupter. We voldoen gewoon aan een hele grote behoefte in de markt.’

Woensdag werd Paul Eggink door EY uitgeroepen tot Emerging Entrepeneur of the Year. “Vastberaden, vol van ambitie en een snelle groeier”, zo karakteriseerde juryvoorzitter Jan Kees de Jager Egginks ondernemerschap met Temper. “Hij opereert in een interessante markt, maar ook een moeilijke markt die sterk gereguleerd is. Het is knap hoe Paul meewerkt aan de verandering van regels waar de markt om vraagt via de beïnvloeding van onder meer de politiek.”

Het zal nooit echt wennen, maar het is niet de eerste keer dat Eggink een award scoort met zijn snelgroeiende werkplatform: Sprout nam zijn scaleup vorig jaar nog op in de Challenger50, rond dezelfde tijd sleepte hij de talentenprijs in de wacht tijdens de LOEY Awards, de jaarlijkse happening waarop de beste online ondernemers van Nederland elkaar treffen en, vooruit, schouderklopjes geven.

FEST, Buybay, Stella Fietsen

Eggink liet de ondernemers achter FEST Amsterdam, Buybay en Stella Fietsen achter zich en leek vooral onder de indruk van het tempo waarin Temper erkenning krijgt. “Wow, ik moet nu terugdenken aan de allereerste dienst die draaide via Temper, bij de opening van een winkel van Michael Kors in Amsterdam. Dat is pas 4 jaar geleden, ongelofelijk waar we nu staan: dinsdag ga ik naar een vergadering van de Oeso in Parijs om daar te praten over Europese platformwetgeving.” 

2,5 miljoen uren

Temper is zelf een platform waar opdrachtgevers uit de horeca, retail en sinds kort ook de logistiek zzp’ers kunnen inschakelen voor meestal tijdelijke werkzaamheden. Voor de grote ondernemers een ideale extra flexibele schil, aan de kleine zelfstandigen presenteert Temper zich met kreten als ‘Werk waar, wanneer en tegen welk tarief jij wilt’.

Het idee om op deze manier vraag en aanbod in de arbeidsmarkt bij elkaar te brengen, loopt als een dolle: inmiddels heeft Temper voor 2,5 miljoen uren aan werk door zijn platform zien gaan, goed voor een miljoenenomzet. Mede dankzij een miljoeneninvestering van Slingshot Ventures is Egginks bedrijf doorgegroeid naar een omvang van 130 medewerkers. 

Gereguleerde markt

En dat dus ondanks die ook volgens de jury “sterk gereguleerde, moeilijke markt” waarin Enngink opereert. Dat kan niemand zijn ontgaan: veel andere platformen liggen de laatste jaren internationaal onder vuur omdat ze via de inzet van zelfstandigen zouden bijdragen aan een gestage uitholling van arbeidsvoorwaarden.

Uber krijgt ongetwijfeld de meeste kritiek, maar in Nederland ligt bijvoorbeeld bezorgdienst Deliveroo in de clinch met de vakbonden, terwijl politici blijven worstelen met het fenomeen gig-economy. In het geval van Deliveroo kreeg vakbond FNV zijn zin en oordeelde de rechter dat de bezorgers feitelijk beschouwd geen zelfstandigen zijn en daarom een arbeidsovereenkomst verdienen.

Reputatie beschermen

Opmerkelijk is daarom hoe Eggink de reputatie van zijn platform weet te beschermen. Sterker nog: hij is op het hoogste niveau on speaking terms met de FNV en reist regelmatig af naar Den Haag om mee te praten over een, laten we zeggen, modernisering van de wetgeving rond arbeid. Zijn belangrijkste wapen lijkt transparantie.

“Vanaf het begin zijn we met iedereen in gesprek gegaan”, zegt Eggink. “De FNV hebben we laten meekijken. We hebben simpelweg de contactgevens gedeeld van onze zzp’ers die daar mee instemden, zodat ze iedereen op de man af konden vragen hoe het allemaal werkt en bevalt. Werken via Temper is voor velen een opstap naar vast werk.” 

Met eenzelfde helderheid en eenvoud weet Eggink ook de sympathie van de opdrachtgevers te winnen: anders dan bij uitzendbureaus stelt hij geen extra voorwaarden als zijn klanten de flexdeals omzetten in een arbeidscontract. “Waarom zou ik dat tegenhouden of aan een extra fee verbinden?”

Niet disruptief

Het verschil met de platformen die zoveel kritiek krijgen? “Misschien ligt het eraan dat die internationaal zijn. Voor ons is het contact met de Belastingdienst en de vakbond vanaf het begin onderdeel geweest van de strategie. Ik ben hier continu voor alles en iedereen bereikbaar om uit te leggen wat we doen.” 

Natuurlijk, Nederland is nog niet uitgediscussieerd over de balans tussen flex en vast, tussen ondernemer- en werknemerschap. Temper wordt daarom niet door iedereen op handen gedragen. “Maar ik wil niet in een verongelijkte slachtofferrol gaan zitten. En ik ga me trouwens ook niet als onbegrepen disruptor voordoen: wat wij doen is helemaal niet disruptief. Er is gewoon een gigantische vraag aan beide kanten in de markt, waarop nog geen passend antwoord was. Dat bewijst onze groei: we verdriedubbelen dit jaar. Of dat in lijn ligt met onze verwachtingen? Nee, we gaan veel harder dan we hadden durven hopen.”

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!