Waarom Bynder zijn medewerkers geen vakantiedagen meer oplegt

Chris Hall

Zijn je medewerkers betrokken, maar nemen ze amper vrije dagen op? Wat internetbedrijf Bynder betreft ligt de oplossing in het loslaten van een vast aantal vakantiedagen.

Laten we het begrip 'Amerikaanse toestanden' eens een positieve draai geven: in de VS experimenteren bedrijven zoals Zappos en Netflix met ongelimiteerd of anderszins rianter verlof. 2016 lijkt het jaar te worden dat dit fenomeen ook in Nederland voet aan de grond krijgt.

Eerder deze maand schreven wij al over het Bredase online marketingbedrijf Yonego, waar vaders vanaf nu recht hebben op 4 weken vaderschapsverlof, in plaats van de miezerige 3 dagen die ze nu mogen claimen.

Betrokkenheid

En nu slaat de vernieuwing ook toe bij Bynder, een online dienst waarmee bedrijven zoals mode- en automerken foto's en ander beeldmateriaal kunnen beheren (twee jaar geleden Sprout-challenger). Het Amsterdamse bedrijf laat medewerkers voortaan zelf bepalen wanneer en hoeveel vrije dagen ze nemen.

"Het past goed bij deze tijd en bij dit type bedrijf", zegt oprichter Chris Hall (36). "Onze mensen werken in het buitenland en in verschillende tijdzones. En er is een hele hoge mate van betrokkenheid."

Hij geeft toe, het klinkt een beetje cliché om zijn bedrijf te omschrijven als 'jong, flexibel' met een platte structuur. "Maar dat is bij ons ook echt zo. We hebben een hele dunne managementlaag. We hebben een managementteam, maar dat is het wel zo'n beetje. Ook een stagiaire kan hier met een goed idee aan de slag."

Groei

Het Amsterdamse bedrijf is, net als Yonego, flink aan het groeien. Het afgelopen jaar dijde het personeelsbestand uit van 50 naar 160 mensen, wat er mede voor zorgt dat de gemiddelde leeftijd op 26 jaar ligt. Dat is zelfs voor een technologiebedrijf jong, merkt Hall op.

Zoveel nieuwe mensen kun je niet op een traditionele manier managen, zegt Hall. "Dan moet je uitgaan van de drive en ambitie van mensen. Dat is de enige manier om te groeien."

Het belangrijkste doel van de nieuwe verlofregeling is volgens Hall het inbouwen van meer flexibiliteit, maar hij ziet het ook als een dankbetuiging naar zijn medewerkers. "Die hebben jarenlang keihard gewerkt. Dan merk je dat vakantie er af en toe bij inschiet."

Laagdrempelig

Met de nieuwe verlofregeling wordt het volgens Hall voor medewerkers laagdrempeliger om er af en toe even tussenuit te gaan, "als ze het nodig hebben". De intentie is volgens Hall echt dat zijn mensen meer vakantiedagen opnemen. "Nu zijn ze alleen maar aan het opsparen. Dat is voor beide partijen geen fijne situatie."

Van sociale druk om juist zo lang mogelijk géén vrij te nemen is volgens de ondernemer geen sprake. Maar net als bij ieder ander bedrijf verwacht hij wel dat collega's onderling hun vrije dagen goed op elkaar afstemmen. "Als het een hele drukke periode is, vlak voor een deal, dan moet de sales-afdeling niet vertrekken."

Juridisch

Voor een bedrijf als Bynder, dat ook kantoren heeft in Londen, Barcelona, Boston en binnenkort in Dubai, is het invoeren van een nieuwe verlofregeling zonder een vast aantal vrije dagen geen sinecure, merkt Hall op. Ieder land heeft zijn eigen regels, bijvoorbeeld rondom het recht op opgebouwde vakantiedagen bij ontslag. "We hebben een regeling moeten bedenken die juridisch 'ok' is en universeel."

In Nederland houdt Bynder de opgebouwde vakantiedagen daarom bij in een soort schaduwboeking. "Maar we hebben bijna geen verloop. Dus om het daarom niet te doen vind ik niet nodig."

Of de nieuwe regeling een succes wordt durft Hall ook nog niet te voorspellen. "Het is een experiment, we weten ook niet precies wat er gaat gebeuren. Er is hier geen standaard voor. De reacties zijn in ieder geval positief. En tot nu toe heb ik iedereen op kantoor gezien."

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl