Uber rondt miljardenovername in Midden-Oosten af

Uber, Saudi Arabie, Careem

Uber rondt de overname van concurrent Careem af, de ride hailing-service uit Dubai, die actief is in het Midden-Oosten. Het Amerikaanse bedrijf koopt zich hiermee in in honderdtwintig steden.

Dat melden beide partijen in een persbericht. Al in maart afgelopen jaar kwamen taxi-app Uber en branchegenoot Careem tot een deal, waarbij het Amerikaanse bedrijf 3,1 miljard dollar neer zou tellen voor zijn Arabische concurrent. De taxidienst zou 1,4 miljard dollar betalen in cash en 1,7 miljard dollar aan schuldpapieren, die later zijn om te zetten in aandelen.

Eind december bleek al dat waakhond Egyptian Competition Authority (ECA) akkoord is met de inlijving en nu blijkt dat de kogel definitief door de kerk is. Careem wordt een dochteronderneming van Uber en de merknaam blijft intact. Careem-mede-oprichter en ceo Mudassir Sheikha blijft aan als directeur. De board van de onderneming zal vanaf nu bestaan uit drie Uber-bestuurders en twee Careem-bestuurders.

Saudi-Arabië

Met de overname van Careem verzekert Uber zich in één klap van een plek in honderdtwintig steden in het Midden-Oosten, Afrika en Zuid-Azië. Careem opereert in vijftien landen, van Marokko tot Pakistan en, jawel, Saudi-Arabië.

Dat land investeerde in 2016 nog 3,5 miljard dollar in Uber, waarna het staatsfonds een afgevaardigde claimde in de bestuursraad van Uber. Saudi-Arabië is omstreden, onder meer omdat het land verdacht wordt van de moord op de Saudische journalist Jamal Khashoggi in 2018.

Heb je echter een Saudi in je bestuursraad, dan moet je rekening houden met diens belangen. Dat levert soms ongemakkelijke situaties op. Zo vergeleek Uber-ceo Dara Khosrowshahi de moord op Khashoggi afgelopen jaar met het het dodelijke ongeluk dat een zelfrijdende Uber tevens in 2018 veroorzaakte. In beide gevallen ging het om een “ernstige fout”, aldus de ceo, die vergiffenis vroeg. Na collectieve publieke verontwaardiging moest Khosrowshahi zijn woorden al enkele uren later terugnemen.

Travis Kalanick

Uber-mede-oprichter Travis Kalanick trok zich eind vorige maand geheel terug uit Uber. Hij zat nog in de bestuursraad, maar geeft die functie nu ook op. Kalanick verkocht al zijn aandelen, wat hem zo’n 3 miljard dollar moet hebben opgeleverd.

Kalanick richt zich momenteel met vastgoedbedrijf Cloud Kitchens op de branche van dark kitchens. Afgelopen jaar haalde hij hiervoor al een investering van 400 miljoen dollar op bij, ach ja, de Saudi’s.

Foto: een Careem-chauffeur (Getty).

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout. Hij schrijft over startups, Silicon Valley en nieuwe economie.