De Tesla onder de caravans: ‘Dit product is niet voor iedereen’

Een stijlvolle caravan, gericht op een vermogende doelgroep. Met dat idee hopen ondernemers Hein van de Laar en Edwin Bron de kampeermarkt op te schudden. De zogeheten Lume Traveler laat zich qua uiterlijk omschrijven als de Tesla van de caravans.

Al wordt de Lume Traveler pas dit jaar aan de eerste klanten geleverd, ondernemer Hein van de Laar kreeg het idee voor een hoogsegment-caravan al zo’n 20 jaar geleden. Hij stoorde zich aan het feit dat caravans altijd lelijke, witte massaproductie-voertuigen zijn – kan zoiets niet stijlvoller?

Lange tijd bleef het bij die gedachte, tot Van de Laar 4 jaar geleden een scheiding doorging. Hij moest, zoals dat gaat, zijn huis verlaten. De inboedel werd verdeeld tussen hem en zijn ex-partner, waarna Van de Laar opeens een zak geld ter beschikking had. Hij kon er een nieuw huis voor zichzelf van kopen, of het geld steken in zijn ondernemersdroom: de ontwikkeling van een stijlvolle caravan.

Het werd de ondernemersdroom. Van de Laar betrok een krakkemikkig appartementje boven een shoarmatent in Breukelen, waar hij tot op de dag van vandaag resideert. Al zijn geld stak hij in Lume Traveler, het bedrijf dat hij samen met de zakelijk goed onderlegde Edwin Bron (foto rechtsboven) oprichtte. Ze staken 300.000 euro in de ontwikkeling van het prototype van de caravan. Na een tijdje wisten ze nog eens een half miljoen euro bij de bank en investeerders los te peuteren.

Van de Laar spendeerde jaren aan de ontwikkeling van de caravan en het resultaat is bijzonder te noemen. Het is alsof je een hotelervaring naar de camping brengt; de aluminium-karretjes bevatten - komt ‘ie - airco, zonnepanelen, een rvs-werkblad, koelkast, verwarming, gaspitten, scheepsramen, een duur bed van de Amsterdamse startup Matt Sleeps en, ach ja, een cabriodak, zodat je vanuit bed naar de sterren kunt kijken. "Glamping", noemt Bron het aan de telefoon treffend.

De ironie wil dat Van de Laan een caravan heeft ontworpen die zo duur is dat hij hem zelf - althans, voorlopig - niet zal kunnen betalen. De Lume Traveler met alles erop en eraan kost 39.000 euro tot wel 85.000 euro. Ze richten zich dan ook op een vermogende doelgroep, legt Bron uit: “Dit is niet een caravan voor iedereen, hij zal voornamelijk door succesvolle ondernemers gekocht worden. Als ik een caravan voor 15.000 zou bouwen, zou ik er iedere dag meerdere verkopen. Dit is niet wat we willen. Wij willen een ambachtelijk product maken, iets wat niet iedereen heeft. Waarom zijn er mooie boten voor tweeënhalve ton, terwijl een caravan zo licht en goedkoop mogelijk moet zijn?”

Omdat vermogende ondernemers niet naar de camping gaan?

Op 5 sterren-campings zie je BMW’s binnenrijden

“Absoluut wel. Tot mijn achttiende ben ik altijd met mijn ouders meegegaan naar de camping in Spanje. We gingen naar een 5 sterren-camping, waar je BMW's met caravans binnen zag rijden. In Duitsland is er bovendien een hele grote mkb plus-markt, waar heel veel wordt verdiend. De ceo van Philips zal het misschien niet doen, maar veel ondernemers met twintig tot tweehonderd man aan personeel kunnen dit betalen. Zij gaan wél kamperen. Niet altijd op grote campings, ook op kleine boerderijcampings. In Toscane bij een wijngaard en dan ‘s ochtends uitkijken over de wijnvelden.”

De ondernemers hebben tot op heden zeven caravans verkocht, die ze in juli zullen leveren. Onder de klanten bevinden zich voornamelijk Nederlanders, maar ook vanuit het buitenland is er interesse, stelt Bron. Hij zou al zijn benaderd door Japanners, Zuid-Koreanen en Australiërs. In de Verenigde Staten, zo vertelt Bron, wil een enthousiasteling zelfs een Lume Traveler-fanclub beginnen. Opschalen naar het buitenland, daar voelt Bron dan ook wel wat voor.

Hebben jullie voor die internationalisering opnieuw groeigeld nodig?

“Ja. Voor de internationalisering zullen we anderhalf tot 2 miljoen euro nodig hebben. Het liefst zou ik met investeerders samenwerken van wie je kunt leren. Mensen die bijvoorbeeld al eerder fouten hebben gemaakt als ondernemer en daarvan hebben geleerd. Wij doen dit ook maar op de manier waarop wij denken dat het goed is (lacht).”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.