Review: de beste noise cancelling headphones voor op kantoor

Review: de beste noise cancelling headphones

Van kantoortuin tot co-workingspace: op de gemiddelde werkplek is geconcentreerd werken een flinke uitdaging. Een investering in een noise cancelling headphone verdient zich razendsnel terug in productiviteit, maar welke moet je kopen?

Was de kantoortuin ooit bedacht als broedplaats voor co-creatie, het is het een ware productiviteitskiller gebleken. Je herkent het vast: een uitpuilende lijst met to do’s en een aanstormende deadline, maar om je heen schreeuwt een stel jeugdige collega’s. Weg concentratie.

Je afsluiten voor het kabaal is heel eenvoudig. Noise cancelling headphones filteren grondtonen weg. Wie ook nog eens muziek draait heeft zelfs van de grootste brulbaviaan geen last meer.

Review: de beste noise cancelling headphones

Er adverteren veel audiomerken met de term ‘noise cancelling’ en om te voorkomen dat je door de bomen het bos niet meer ziet, testte de redactie van Sprout over de periode van vijf weken negen modellen. Hierbij werd gelet op de kwaliteit van noise cancelling, het geluid, materiaalgebruik en comfort. De hoofdtelefoons zijn getest binnen de omgeving van onze eigen kantoorjungle en onderweg.

De Headphones

Onze favoriete headphones hebben we opgedeeld in drie winnende categorieën: allround, geluid en budget. Afhankelijk van je persoonlijke voorkeur en wensen zal hier een goede kandidaat tussen zitten. De zes afvallers vallen in vergelijking met deze modellen tegen op het gebied van audio, noise cancelling, prijs en/of build quality.

De veeleisende gebruiker: Sony WH-1000XM2

Sony WH-1000MX2

+ Noise Cancelling
+ Allround features
-  Mag steviger zitten

Voor de kritische consument die niet wil inboeten op kwaleit is de Sony WH-1000XM2 de ideale keuze. Voor de stevige prijs van 360 euro krijg je de laatste innovatie uit Japan in een premium jasje. Het apparaat combineert de beste noise cancelling van dit moment met een fraai design, uitgebreide app en prima geluidskwaliteit. De ‘gesture control’ op de hoofdtelefoon is, net als bij de Sennheiser en Libratone, even wennen en wordt in de praktijk weinig gebruikt.

Het apparaat valt goed over je oren heen en sluit zelfs zonder muziek omgevingsgeluiden prima buiten. Wel zit de Sony losjes, waardoor het er bij mensen met een smaller hoofd snel van afvalt. Het geluid redt het niet bij de Bower & Wilkins, maar zal voor de doorsneeconsument voldoende zijn. De app met goede equalizer biedt de meeste opties van alle geteste modellen en ook hierbij is het oog voor kwaliteit onmiskenbaar. Ondanks zijn forse formaat, is de hoofdtelefoon inklapbaar, waardoor hij ook op reis of onderweg makkelijk is mee te nemen.

Bestellen bij Bol.com - €360 (geen affiliate)
Bestellen bij Coolblue - €360 (geen affiliate)

Geluid- & designliefhebbers: Bowers & Wilkins PX (€399)

Bower & Wilkins PX

+ Subliem geluid
+ Prachtig design
-  Aan de prijs

Geluid- en designliefhebbers kunnen hun ei kwijt bij de Bowers & Wilkins PX. Voor het serieuze prijskaartje van pak ‘m beet 400 euro krijg je een hoofdtelefoon die qua vormgeving niet zal misstaan in het MoMa. De audiokwaliteit is een lust voor het oor: mooie tonen van klassiek tot popmuziek. De app ziet er gelikt uit, maar boet in op het aantal beschikbare functies, al is het aanpassen van het noise cancelling-niveau is op de fiets erg handig.

De oorkussens van memory foam kunnen door een magnetisch kliksysteem eenvoudig worden vervangen, al is het ons niet geheel duidelijk in welke situatie je dit zou willen toepassen. De koptelefoon zit een stuk steviger om het hoofd dan de Japanse concurrent, maar kan niet worden ingeklapt waardoor hij minder portable is.

Koop bij fonQ - €399 (geen affiliate)
Koop bij Coolblue - €399 (geen affiliate)

De hipster & budgetkeuze: Libratone Q Adapt On-Ear 

Libratone Q Adapt On-Ear

+ Zuiver geluid
+ Aantrekkelijke prijs
-  Hoofdband wordt oncomfortabel

Een verrassende kandidaat in de test is de Libratone Q Adapt On-Ear. Het minimalistisch vormgegeven apparaat werd bij het uitpakken nog nèt niet uitgelachen: ‘Deze kan toch niet concurreren met de enorme oorschelpen van de Sony, Bose of Sennheiser?’. Het tegendeel bleek waar, de Libratone biedt niet alleen een mooi zuiver geluid waarin tonen helder van elkaar zijn te onderscheiden. De compacte on-earspeakers sluiten bovendien geluid verbazingwekkend goed af.

De Libratone is bovendien een sterke keuze voor wie niet met een enorme koptelefoon over straat wil lopen en het Scandinavische uiterlijk past goed bij elke zelfrespecterende hipster. Een nadeel: de hoofdband leunt meer dan andere testexemplaren op je kruin, wat na enkele uren dragen voor een zere plek kan zorgen.

Koop bij Bol.com - €199 (geen affiliate)
Koop bij Wehkamp- €199 (geen affiliate)

Alternatieven

Budget & Comfort: Denon AH-GC20

Denon AH-GC20

+ Zit geweldig
+ Aantrekkelijke prijs
Noise cancelling

De Denon AH-GC20 zou met zijn zeer aantrekkelijk prijs en prima, diepe geluidskwaliteit een geduchte concurrent van bovenstaande modellen zijn. Ware het niet dat de headphone op één cruciaal punt zwaar tekort schiet: de noise cancelling-functionaliteit. Wie de fysieke knop op de koptelefoon aan- of uitschakelt, hoort vrijwel geen verschil en kantoorlawaai wordt amper buiten gehouden. Het volume moet flink omhoog om geluiden buiten te houden.

Zonde, want de Denon wint het op comfortgebied op flinke afstand van alle concurrenten: de superzachte kussens lijken met dons gevuld. Laatste puntje van kritiek: de bijbehorende app lijkt qua look, feel en functionaliteiten niet geüpdatet sinds het verschijnen van de eerste iPhone. Een dramatisch design met een matige equalizer die pas beschikbaar is na een in-appbetaling.

Bestel bij Hi-Fi Klubben - €185 (geen affiliate)
Bestel bij Coolblue - €185 (geen affiliate)

De Sennheiser-fan: Sennheiser PXC 550 Wireless

Sennheiser PXC 550 Wireless

+ Sennheiser heeft een fraai design
-  Geluid stelt teleur
Noise cancelling valt tegen

De Sennheiser PCX 550 is in de basis een sterke hoofdtelefoon: fraai design, zit goed, compact en met een prima app. De verwachtingen waren dan ook hooggespannen: een Sennheiser moet wel een retestrakke geluidservaring opleveren. Daar schieten de Duitsers echter tekort. Het geluid komt niet verder dan ‘oké’ en tonen lopen snel in elkaar over. Combineer dat met de noise cancelling die een stuk minder geavanceerd is dan de Sony en hij blijft - tot onze spijt - vooral geschikt voor de echte Sennheiser-fan.

Bestel bij Bol.com - €299 (geen affiliate)
Bestel bij Coolblue - €299 (geen affiliate)

De Bose-fan: Bose Quiet Comfort 35 II 

Bose Quiet Comfort 35 II (Bose QC35II)

+ Comfort
-  Materiaal voelt goedkoop
Noise cancelling valt tegen

De Bose Quiet Comfort 35 II was het eerste exemplaar dat op de redactie verscheen en zorgde eveneens voor hoge verwachtingen: een forse prijs en een premium merk. Helaas maakt de Bose de verwachtingen onvoldoende waar: het geluid en de noise cancelling zijn oké, maar halen het niet bij het niveau van de directe concurrent: de Sony. Waar het verder schuurt, is de harde plastic casing van de QC35II. Het materiaal voelt goedkoop en is iets wat in deze prijsklasse beter kan en moet. De meeste redacteuren spraken hun voorkeur uit voor de fysieke knoppen van de Bose, boven de touch-input van de Sony, Libratone en Sennheiser. De doorsnee Bose-fan met ditto budget zal zich zeker niet bekocht voelen, maar doet er verstandig aan om zich niet te laten verleiden om de concurrentie een kans te geven.

Bestel bij Bol.com - €359 (geen affiliate)
Bestel bij Coolblue - €359 (geen affiliate)

Ook getest

- Teufel Real Blue NC (€199)
- Plantronics Voyager 8200 UC (€289)
- Philips SHB8850NC (€99)

De geestesvaders van Teufel, Plantronics en de Philips verdienen alle drie een spoedcursus industrieel ontwerpen, want het materiaalgebruik is werkelijk om te huilen. Ook bieden ze qua audio, noise cancelling of zitcomfort geen serieuze meerwaarde ten opzichte van de eerder genoemde merken. Voor de Philips valt nog het argument te maken dat de prijs zeer aantrekkelijk is, en om eerlijk te zijn, de geluidskwaliteit valt in deze categorie niet tegen. Toch betalen wij liever wat meer om geen glimmend plastic op onze oren te hoeven doen.

Batterij & Microfoon

Alle merken hebben de batterij prima op orde: met 15 - 25 uur geven ze voldoende ruimte om ze tijdens pauzes of vergaderingen op te laden.

Bellen met de hoofdtelefoons is een uitdaging. De duurdere modellen sluiten omgevingsgeluiden zelfs zonder de active noise cancelling goed af, waardoor je tijdens het bellen moeite hebt jezelf te horen praten. De headphones hebben geen richtmicrofoon, waardoor de ontvanger in rumoerige omgevingen of met wind je erg slecht kan verstaan.

Conclusie

Het valt op dat er een groot verschil is in de kwaliteit van het geluid en noise cancelling-functionaliteiten van de verschillende geteste modellen. Sony wint de overall award met de WH-1000XM2, maar strijdt tegen de Bowers & Wilkins op geluidskwaliteit. Van de Sennheiser en Bose hadden we simpelweg veel meer verwacht. Deze merken kunnen met een beetje effort veel betere apparatuur maken, maar wie ze zonder vergelijkingsmateriaal hoort, zal niet van een koude kermis thuiskomen.

De echte merkfans kunnen ze dus zonder al te veel zorgen bestellen. Voor de budget-georienteerde koper is er de Libratone Q Adapt On-Ear en de Denon AH-GC20. De Libratone valt op door de geluidskwaliteit in een compacte behuizing; de Denon is het meest comfortabel van alle modellen, maar laat het liggen op noise cancelling-gebied.

Review: de beste noise cancelling headphones

Menig ondernemer zal zich afvragen of de investering van 199 tot 399 euro gerechtvaardigd is. Hoewel er geen kwantitatieve cijfers over de positieve impact op de productiviteit zijn, durven we vol overtuiging te zeggen dat je het binnen een maand hebt terugverdiend - afhankelijk van het uurtarief dat je jezelf toedicht. De hoofdtelefoons sluiten je af van de waan van de dag om je heen en laat je focussen op de takenlijst voorhanden. Op kantoor én onderweg maakt het je (werkende) leven een stuk aangenamer.

Wie zich, net zoals ik, niet kan concentreren met muziek: luister eens naar de Focus-afspeellijsten van Spotify. Deep Focus en Ambient Chill staan inmiddels permanent aan. 

Remy Ludo Gieling is als hoofdredacteur van Sprout eindverantwoordelijk voor de website, het magazine en de maandelijkse events. Hij schrijft over technologie, innovatie en snelgroeiende bedrijven.