Amerikanen nemen meerderheidsbelang in Amsterdams leerplatform Squla

Het Amsterdamse online onderwijsplatform Squla komt in Amerikaanse handen. Participatiefonds Levine Leichtman Capital Partners (LLCP) heeft woensdag de meerderheid van de aandelen van Squla overgenomen. Ceo Serge Bueters (45): ‘Ze kunnen zowel kapitaal verschaffen als inhoudelijk meedenken.’

Exacte financiele gegevens mag het leerbedrijf vanwege contractuele verplichtingen niet vrijgeven. Wel kan Squla melden dat het gaat om de aandelen van eerdere investeerder RTL Ventures (goed voor 37,7 procent), een groep informal investors en de meeste aandelen van oprichter André Haardt. De oprichter, die eind 2017 al het ceo-stokje overgaf aan Bueters (foto rechtsonder), houdt nog een klein belang in Squla. “Aangezien het zijn geesteskind is, wil hij graag betrokken blijven”, zegt Bueters, zelf vader van vier naar school gaande kinderen. “Voor ons als bedrijf is dat alleen maar prettig.”

Meerderheidsbelang

LLCP krijgt met dit aandelenpakket een meerderheidsbelang in Squla. LLCP is een participatiemaatschappij uit Californië, met een vestiging in Den Haag. Het fonds belegt in middelgrote bedrijven in zowel de Verenigde Staten als Europa. Het fonds heeft in het verleden veel geïnvesteerd in de educatiesector, waardoor het oog viel op Squla. “Wij vonden hen ook interessant”, zegt Bueters. “Ze kunnen zowel kapitaal verschaffen als inhoudelijk meedenken.”

Oud-challenger Squla werd in 2010 opgericht door Haardt. Hij werkte bij een educatieve uitgeverij en merkte op dat er op scholen maar weinig te merken was van de digitalisering. “Het aantal computers was nog steeds op één hand te tellen”, blikte Haardt eens terug aan Sprout. Hij lanceerde daarop Squla, een abonnementsproduct waarmee kinderen thuis op spelende wijze met lesstof aan de gang konden gaan. Het platform wordt inmiddels ook ingezet door scholen.

Managementteam

Naast LLCP investeert ook het driekoppige managementteam van Squla mee in de groei van het bedrijf. Bueters, die als ceo onderdeel van uitmaakt van het managementteam, mag niet vertellen hoeveel eigen vermogen de drie in Squla hebben gestoken. Wel kan hij vertellen waarom zij zelf in Squla investeren: “Ik zat al in Squla en wilde dat belang uitbreiden. We geloven in de toekomst van ons bedrijf en hebben plannen waarmee we het product verder willen brengen en nieuwe markten willen betreden.”

Ik wilde mijn belang in Squla uitbreiden

Squla wil het groeigeld deels inzetten om nieuwe diensten te ontwikkelen, zoals een deze week gelanceerd product voor kinderen met dyslexie. Op geografisch vlak heeft het platform nog geen directe uitbreidingsplannen. Squla is momenteel actief in Nederland, Polen en Frankrijk. Afhankelijk van hoe het onderwijssysteem in een specifiek land werkt, bepaalt Squla of dit potentieel een goede markt zou kunnen zijn. De Verenigde Staten staan voorlopig niet op de planning, maar wel kijkt Bueters naar Duitsland. “Daar is goed basisonderwijs heel belangrijk.”

Het leerplatform heeft 130.000 betalende abonnees. Winst- en omzetcijfers mag het bedrijf niet noemen, maar Bueters stelt wel dat Squla winst maakt. Bij het in Amsterdam gevestigde bedrijf werken zo’n vijftig medewerkers (grofweg 50 fte.). Het gaat hoofdzakelijk om onderwijsspecialisten, game-ontwikkelaars, data scientists, marketeers en programmeurs.

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.