Hypergroei Catawiki leverde 22 miljoen verlies op in 2016

Catawiki maakt verlies over 2016

De snelle groei bij Catawiki kost veel geld: de omzet van het online veilingbedrijf blijkt in 2016 te zijn verdubbeld tot 35 miljoen euro, maar het verlies is daarbij zelfs verdrievoudigd, tot ruim 22 miljoen euro. Vooral personeel en de kosten voor advertising drukten zwaar op het resultaat.

Catawiki maakt zijn resultaten niet openbaar, maar deponeerde onlangs zijn jaarrekening over 2016. Catawiki geldt als een van de snelst groeiende startups van Europa. Het bedrijf groeit hard en verdient zijn geld met de commissie die het vraagt aan de verkopers en kopers van de talloze veilingen op zijn platform. Die omzet kwam in 2016 uit op 35 miljoen euro, alweer ruim tweemaal zoveel als de krap 17 miljoen van het jaar daarvoor.

De groeiende kosten van Catawiki zijn geen grote verrassing: investeerders staken in 2015 maar liefst 75 miljoen euro in de hypergroeiende scaleup en stellen het belang van groei boven dat van winst. Al met al kwam het bedrijfsresultaat uit op 19,9 miljoen negatief, helemaal onder de streep kwam het verlies uit op 22,2 miljoen euro, ruim drie keer zo veel als de 7,3 miljoen uit 2015.

Personeelskosten

Personeel is een grote en stevig meegroeiende kostenpost. Techneuten, servicemedewerkers, veilingmeesters, marketeers: het aantal medewerkers groeide in de loop van het boekjaar van 177 tot 341 personen. 43 van hen werkt bij de diverse buitenlandse vestigingen die het veilingbedrijf door heel Europa opzette. Door de verdubbeling van het personeelsbestand liepen de loonkosten op tot 22 miljoen euro. Nu, ruim een jaar later, werken er ruim 600 man bij Catawiki, laat een woordvoerder weten. "We zijn het afgelopen jaar hard doorgegroeid en we hebben nog 50 vacatures openstaan." Het bedrijf weigert om verdere specificatie van de cijfers te delen.

Verkoop- en marketingkosten

Om kopers naar zijn kavels te lokken, moet Catawiki flink tamtam maken: het kan niet als een willekeurige marktplaats achteroverleunen, maar moet vraag en aanbod continu bij elkaar brengen, om elke veiling te laten slagen. Dat is goed te zien aan de kosten voor verkopen en distributie: die maakten in 2016 het leeuwendeel uit van de operationele kosten van 32,6 miljoen (+87%). De verkoopkosten liepen op tot 28 miljoen euro, waarvan 17,5 miljoen ging naar online advertising (+44%) en 3,4 miljoen naar algemene marketingkosten. Aanzienlijk zijn ook de kosten die Catawiki in 2016 maakte voor het vertalen van zijn site in de diverse Europese talen waarin het draait: 3,9 miljoen euro.

Herpositionering

Wat de marketing betreft maakte Catawiki onlangs bekend dat het een chief marketing officer heeft aangetrokken die weet wat schalen is: de Indiër Ravi Vora, afkomstig van Flipkart. Als topmarketeer hielp hij de lokale Amazon-rivaal uitgroeien tot de grootste e-commercespeler van India, waarbij het in de vier jaar tot zijn vertrek in 2015 uitgroeide tot een miljardenspeler met 11.000 man in dienst. Vora heeft waarschijnlijk niet stilgezeten op zijn nieuwe werkplek. "De afgelopen periode en de komende maanden staan voor ons vooral in het teken van een herpositionering", aldus de woordvoerder. "Daar zijn we heel blij mee omdat we door onze snelle groei nauwelijks aan onze brandstrategie hebben kunnen werken." 

Cash

Uit de jaarrekening over 2016 zou je kunnen opmaken dat Catawiki een bijzonder kostbaar businessmodel heeft, maar gezien de voortdenderende omzetgroei is het nog te vroeg om dat te concluderen. Zoals gezegd is Catawiki door onder meer Peak Capital, het Amerikaanse Lead Edge Capital, Accel Partners, Project A Ventures en angelinvesteerders als Willem Sijthoff en Arthur Kosten voorzien van een ongekende sloot kapitaal waarmee het zich een stevige burn rate kan permitteren. De veilingmeester had aan het eind van 2016 daardoor nog steeds 58,8 miljoen euro in kas, vergeleken met 70,9 miljoen het jaar ervoor. In dit tempo kan het bedrijf, waar oprichters René Schoenmakers en Marco Jansen inmiddels niet meer aan het roer staan, nog jarenlang zijn groei voorrang geven boven winst maken.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.