Ruud Stelder (Lightspeed): ‘Een beursgang zou een interessante positie zijn’

Ruud Stelder verkocht zijn bedrijf SEOshop in 2015 aan het Canadese Lightspeed. Met dit bedrijf haalt hij nu 166 miljoen dollar op en een beursgang lonkt.

Een astronomisch hoog bedrag van 292 miljoen dollar zit er inmiddels in het Canadese Lightspeed POS. Het nieuwe groeigeld is dan ook toe te schrijven aan alweer een Serie D-ronde, geleid door pensioenfonds Caisse de dépôt et placement du Québec.

Lightspeed

Het in 2005 opgerichte Lightspeed biedt technologie voor kassasystemen die verbonden zijn met de cloud, waardoor ondernemers meteen gemakkelijker voorraad en boekhouding kunnen regelen. Het bedrijf richt zich op de kleine retailers, hotels en restaurants.

“Ons doel is om zoveel mogelijk tijd te besparen voor de ondernemer”, zegt Stelder. “We proberen alle secundaire processen voor retailers te automatiseren, zodat de ondernemer zich op de winkelervaring kan richten. Dat is in het huidige retaillandschap erg belangrijk geworden.”

Overname

De uit Venlo afkomstige Stelder (foto rechtsboven) begon zijn ondernemerscarrière als verkoper van elektrische sigaretten waarna hij in 2008 hij samen met compagnon Dennis Cuijpers SEOshop oprichtte. Hiermee bouwde Stelder lange tijd websites voor ondernemers.

Hij kreeg in 2011 een investering van 1,1 miljoen van durfinvesteerder henQ, en sprak de jaren daarop met meerdere investeerders. Uiteindelijk koos de ondernemer niet voor groeigeld, maar een verkoop van zijn bedrijf aan het Canadese Lightspeed van ondernemer Dax Dasilva. Op die manier kon hij sneller mondiaal opereren.

Sinds 2015 leidt Stelder daarom de Amsterdamse divisie van het Canadese techbedrijf. Dat gaat best aardig, stelt hij. Van de 600 medewerkers die Lightspeed op de loonlijst stelt te hebben, werken er zo’n 125 in Amsterdam. Volgens het bedrijf is dit aantal in een jaar tijd verdubbeld. Om zijn Nederlandse retailklanten succesvoller te maken, investeert Stelder daarom extra in supportpersoneel en onder meer klanttrainingen.

Beursgang

Als Nederlander een IPO meemaken? Dat zou interessant zijn

Lightspeed mikt op een beursgang in 2019. Lightspeed zou volgens Stelder momenteel worden geschat op een waarde van een miljard dollar. Hij baseert zich hiervoor op bronnen in de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal. Voor een beursgang zal de lat volgens Stelder nog “veel hoger” komen te liggen. Volgens de topman vertegenwoordigen de 50.000 klanten van het bedrijf nu in ieder geval al een waarde van 15 miljard dollar.

Stelder, een drop-out die al jong met ondernemen begon, ziet zichzelf voorlopig niet snel een nieuwe startup beginnen. “Ik zou het nooit uitsluiten, maar het zijn momenteel spannende tijden bij Lightspeed. We groeien heel hard en investeerders geven duidelijk aan dat we op de goede weg zijn. We moeten deze groei vasthouden, zodat we uiteindelijk een IPO (initial public offering, red.) kunnen doen. Als Nederlanders zoiets meemaken? Dat zou een interessante positie zijn.”

Lees ook: hoe Ruud Stelder leerde van investeerders

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.