Tim Cook: 'Bouw je product met passie, niet voor het geld'

Zorg dat je niet wordt gedreven door geld maar door het hogere doel: een geweldig product met impact. Met die wijsheid verwees Apple-baas Tim Cook dinsdag tijdens Startup Fest Europe indirect naar zijn voorganger Steve Jobs. 'Stay hungry!'

In een afgeladen Beurs van Berlage trapte Startup Fest Europe dinsdag af met een introductie van startupkoningin Neelie Kroes (StartupDelta). "Wees dapper, laat jezelf zien en durft te dromen", spoorde de voormalige eurocommissaris startups aan.

Kroes nam Cook maandagavond mee naar het Rijksmuseum, waar hun oog viel op een 17e eeuws schilderij van Pieter de Hooch. Kroes: "Je moet goed kijken, maar volgens mij zie je hier iemand met een iPhone", grapt Kroes.

Wat is eigenlijk Apples belangrijkste bijdrage aan startups?, start Kroes haar vragenvuur. "iOS en de App Store", zegt Cook zonder te twijfelen. "Daarmee biedt je je product in een keer aan in 150 landen." Hij ziet de App Store ook als een manier om ondernemers te ontzorgen. "We helpen met techniek, marketing en sales, zodat de ondernemer zich kan richten op het product."

Cultuur

Dat je bijna per definitie werkt voor een internationale markt, is een van de belangrijkste kenmerken van een startup, vindt Cook. "Dat is het verschil met de winkel op de hoek; je verkoopt je product nu aan de hele wereld. Dus je moet veel meer culturele nuances leren kennen dan alleen die van de stad- of het land waar je woont."

Ook voor Apple maakt die omstandigheid culturele diversiteit en inclusion tot een essentieel onderdeel van het bedrijf. "Integratie is belangrijk", zegt Cook, "dus overheden moeten diversiteit bevorderen." Dit is onderdeel van de waarden die een bedrijf hoort te hebben. "Een bedrijf zou een ziel moeten hebben, net als een mens." 

Nog wat tips, ook voor toehoorder minister Kamp: Zorg voor beleid dat onderwijs op het hoogste niveau houdt. "En wij geloven dat leren coderen op school verplicht zou moeten worden." Het (hoger) onderwijs moet wat Cook betreft "in direct contact" staan met het bedrijfsleven. "Als je al die dingen goed doet, ontstaat er een vicieuze cirkel die zorgt voor groei."

Apps

De App Store draait al een paar jaar, maar volgens Cook zitten apps pas in de beginfase (de "early innings"). "Denk aan de grootste uitdagingen, zoals gezondheidszorg. Dat kan veel simpeler en efficiënter, met apps die ook het beste naar boven halen bij doktoren." Ook in het bedrijfsleven liggen volgens de Apple-ceo nog veel kansen voor app-makers.

Over het besluit van Apple om de FBI zoveel mogelijk buiten de deur te houden en geen sleutel tot het encryptiesysteem van de iPhone te geven zegt Cook: "Privacy is een fundamenteel recht". "Ons standpunt is vrij simpel: onze klanten vertrouwen erop dat wij hun privacy beschermen. Dat kan alleen maar met encryptie. Wij vinden dat wij niks mogen weten over jouw communicatie. Zie ons als de Fedex-bezorger. Wij leveren de boodschap gesealed bij je af." 

Uitlaat

Cook verlaat het podium met een aansporing voor ondernemers om zichzelf niet te veel op de borst te kloppen. "Don’t get full of yourself, don’t breath your own exhaust." Bedrijven die groter worden denken soms dat ze een nieuw product móeten hebben. "Maar dan komen compromissen en worden ze ingehaald. Of ze vinden zichzelf heel wat."

'Hungry' blijven is het devies, zegt Cook met een verwijzing naar zijn voorganger Steve Jobs. "Zorg dat je niet wordt gedreven door geld, maar door het hogere doel van het bouwen van een geweldig product. Bouw je product vanwege je drive en passie."

Prins Constantijn

Minister Henk Kamp had iets nog wat nieuws te melden: Prins Constantijn volgt Neelie Kroes op als startupambassadeur van Nederland.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!