Met wie gaat Tubber in zee?

Tubber

Botenverhuurplatform Tubber groeit momenteel flink. Hoe financiert het bedrijf zijn groei, in een tijd dat er steeds meer mogelijkheden zijn om aan financiering te komen?

Zeilen voor de Adriatische kust bij Kroatië? Snorkelen bij het Great Barrier Reef? Of toch gewoon relaxen op de Friese meren? Zeilvakanties worden steeds populairder, merken ze bij Tubber. Het aantal transacties nam de afgelopen tijd flink toe, vertelt medeoprichter Anne de Vries van het botenverhuurplatform. ‘We zijn zelf vrijwel zonder uitzondering fanatieke zeilers en watersporters. We zien het als onze missie om zeil- en bootvakanties voor iedereen beschikbaar te maken, óók voor mensen met een wat kleiner budget.’

Schaalbaar maken

Daartoe verbindt Tubber booteigenaren met mensen die een zeiljacht willen huren voor een vakantie. Tubber brengt de transactie tot stand, regelt de betaling en handelt alle verdere administratie af. Tot zo’n 4 à 5 jaar geleden gebeurde dat grotendeels handmatig, blikt De Vries terug. ‘Per transactie waren we zo’n halfuur tot drie kwartier kwijt. Dat was in het begin nog wel te doen, maar naarmate het aantal transacties toenam was dat ondoenlijk. We zochten dus naar manieren om ons platform schaalbaar te maken, zodat we met dezelfde hoeveelheid medewerkers aanzienlijk meer transacties aan zouden kunnen.’

Groei

Daartoe ontwikkelde Tubber een nieuw boekings-platform, dat boekingen grotendeels geautomatiseerd afhandelt. Het hele boekingsproces neemt nu per transactie nog maar een minuut of 5 in beslag, schetst De Vries. ‘Onze boekingscapaciteit en onze realtime voorraad zijn enorm gegroeid. In ons bestand zitten nu 12.000 jachten die per direct beschikbaar zijn.’ Parallel aan de groei van de capaciteit is ook de omzet flink toegenomen, vervolgt De Vries. ‘In vergelijking met de oude situatie is onze omzet zelfs verdrievoudigd.’

Crowdfunding

De financiering van de ontwikkeling van het platform werd bij elkaar gebracht via crowdfunding. Het bedrijf haalde in korte tijd 90.000 euro op; voldoende om het platform te kunnen ontwikkelen. ‘ Via Leapfunder boden we onze vaste klanten de mogelijkheid om een aandeel te nemen in ons bedrijf, in de vorm van een converteerbare lening. Dat is een lening die kan worden omgezet naar aandelen, met een uitgestelde aflossing. Voordeel van deze manier van financieren is dat de financierders al vertrouwd waren met ons bedrijf. Dat geeft toch een ander gevoel dan aandelen kopen op de beurs.’

Cashflow

Deze crowdfundingsronde gaf Tubber een goede kick-off, vertelt De Vries. ‘Daarnaast hebben we van meet af aan eigen middelen gebruikt om te kunnen groeien; alle winst hebben we weer geherinvesteerd in ons bedrijf. Als je daarvoor kiest, is het wel belangrijk om je cashflow goed in de gaten te houden. Al helemaal in de seizoensgevoelige reisbranche, waarbij vaak met aanbetalingen wordt gewerkt. Soms duurt het tot 140 dagen voordat je je geld op de rekening hebt staan. Daarom werken we met een geautomatiseerd systeem, dat precies laat zien welk bedrag we op welk moment kunnen verwachten. Zo kunnen we beter voorspellen hoeveel er in een bepaalde maand binnenkomt.’

Strenge regels

Een ander nadeel van het herinvesteren van winst is dat je niet zulke goede cijfers kunt laten zien, waarschuwt De Vries. ´Wees je daar bewust van als je gebruik wil maken van bancaire financiering. Tegenwoordig zijn banken aan strenge regels gebonden; lagere winstcijfers kunnen ertoe leiden dat je moeilijker geld loskrijgt, ondanks dat je bedrijf gezond is.’

Investeerders

Om de verwachte verdere groei van het platform te financieren, is Tubber momenteel – onder leiding van CEO Tessa van der Valk – op zoek naar private investeerders. ‘We hebben inmiddels twee investeerders gevonden en zijn nog op zoek naar een derde partij. We zijn nog in dubio of we daarbij gaan voor nog een investeerder of voor een strategische partner. Voordeel van een strategische partner is dat je iemand hebt die met je mee kan denken. Van de andere kant wil je wel voldoende controle houden over je bedrijf. Wij zijn er dus nog niet helemaal uit.’

Financiële instellingen zoals banken kunnen ondernemers ook helpen bij vernieuwing van hun bedrijf. Uit recent onderzoek blijkt dat financiële instellingen, naast het verstrekken van financiering, ook ingezet worden voor informatie over financieringsmogelijkheden, inspiratie rondom trends en advies over groeimogelijkheden.

Avonturen

Al met al ziet de toekomst er goed uit voor Tubber, denkt De Vries. ‘Ook in onze branche verschuift het accent van bezit naar gebruik; mensen huren liever een jacht dan dat ze er een aanschaffen. Tegelijkertijd zijn er ook steeds meer partijen die een zeiljacht zien als een investering; ze kopen een jacht om dit vervolgens te verhuren. En, misschien wel de belangrijkste ontwikkeling: mensen willen weer avonturen beleven. Een zeilvakantie is een ervaring op zich, een stuk spannender dan een week op een vakantiepark. Daar plukken wij de vruchten van.’

Meer weten?

Anne de Vries vertelde meer over de ambities van Tubber in deze podcast. Meer weten over de mogelijkheden voor zakelijke financiering voor ambitieuze ondernemers? Kijk dan op www.ING.nl/hetnieuwefinancieren

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!