Drie groeitips van Blablacar-oprichter Nicolas Brusson (video)

3 tips for entrepreneurs from BlaBlaCar

Dankzij de overname van Carpooling.com vorige week telt liftplatform Blablacar nu 20 miljoen gebruikers in 18 landen. 'We zijn binnen een paar jaar van underdog naar marktleider gegaan', zegt medeoprichter Nicolas Brusson.

Sprout sprak Brusson tijdens The Next Web in Amsterdam, en vroeg hem naar zijn belangrijkste groeitips voor ondernemers. Zijn antwoord, in een notendop: Ga niet over een nacht ijs bij het kiezen van je co-founders, denk vanaf het begin Europees en start direct met het financieren van je ambitie.

Liften

Liften lijkt geen voor de hand liggend businessmodel. Maar door het online samenbrengen van vraag en aanbod, en het simpele feit dat je voor een tientje naar bijvoorbeeld Brussel kan, slaagt Blablacar erin om dit fenomeen een nieuwe dimensie te geven.

'Als ik de film terugspeel, lijken sommige dingen onvoorstelbaar', kijkt Brusson terug op de turbulente eerste jaren van zijn bedrijf. 'Als ik bijvoorbeeld denk aan toen we ons idee pitchten, in 2007. Toen zeiden mensen 'als jullie 100.000 gebruikers halen, dan mag je jezelf gelukkig prijzen'.' 

'Wat ook opmerkelijk is: Carpooling.com was drie jaar geleden 25 keer zo groot als wij. Binnen die drie jaar zijn we, door hard werken, slimme mensen aannemen en door heel Europa uitbreiden, van underdog naar marktleider gegaan.'

Imago

Het Franse bedrijf is, imagotechnisch gezien althans, het vriendelijke broertje van Uber: wel snel groeien, maar geen juridische loopgravenoorlog in de landen waar het Franse bedrijf in snel tempo neerstrijkt.

Maar vanuit het perspectief van de gebruiker laat Blablacar zich amper vergelijken met Uber, haast Brusson zich te zeggen. ‘Wij concurreren met de trein, en misschien korte vliegtrips. En niet met ritjes naar bijvoorbeeld het station, zoals Uber die aanbiedt.’

Als het om duizelingwekkende aantallen gaat doen de ambities van Brusson weer weinig onder voor die van Uber-oprichter Travis Kalanick. ‘We hebben nu 20 miljoen gebruikers, maar dat worden er hopelijk 100 tot 200 miljoen.’

Netwerk

Met zulke aantallen kan Blablacar zich wat Brusson betreft ook kan gaan richten op het verder uitbaten van zijn netwerk. ‘Het zou interessant zijn om in ons netwerk skills te delen, zoals Engels of piano spelen. Maar nu zou dat nog een afleiding zijn.’

In Nederland zoekt Blablacar ondertussen samenwerkingen op, bijvoorbeeld met Peerby. ‘Onze communities lijken erg op elkaar, en we willen elkaar versterken en helpen groeien’, zegt Shana Smeets, de ook bij het gesprek aanwezige Nederlandse country manager van Blablacar.

Mainstream

Brusson: ‘Samen met bedrijven als Airbnb veranderen we het beeld dat mensen hebben van de deeleconomie. Dat beeld is de afgelopen 3 jaar compleet gekanteld, van een kleine niche naar mainstream. Een auto delen werd 4 jaar geleden nog als vreemd beschouwd, nu is het normaal.’

Desondanks moeten Brusson en zijn team nog de nodige harten veroveren en het nog relatief onbekende concept van Blablacar aan zoveel mogelijk mensen onderwijzen. 'Maar dat kunnen we maar tot op zekere hoogte beïnvloeden. Onze groei is vooral organisch, omdat mensen het elkaar doorvertellen.'  

‘Uiteindelijk zijn we, in een ideale wereld, bij iedereen top of mind als transportnetwerk. Oftewel, dan denken mensen wereldwijd aan Blablacar als ze van de ene naar de andere stad moeten.’

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl