Robotonderzoeker Aimee van Wynsberghe: 'Een goed ontwerp houdt rekening met ethiek'

Aimee van Wynsberghe

Aimee van Wynsberghe

 Seks met een robot, drones die vluchtelingen helpen en robots die zelfstandig operaties uitvoeren: technisch kan het, maar willen we het ook? En in welke vorm? Een goed ontwerp houdt met dat soort vragen rekening, zegt Aimee van Wynsberghe. 

In samenwerking met 7 Ditches TV

De Canadese Van Wynsberghe is assistent-hoogleraar ethiek en technologie aan de TU Delft. En houdt zich ook als medeoprichter van de Foundation for Responsible Robotics bezig met grote robotvragen. Zoals: willen we als mensheid een robot zelfstandig een operatie uit laten voeren? Wie is er verantwoordelijk als er iets misgaat? En hoe ziet een toekomst eruit waarin mensen seks hebben met robots?

De robotethica heeft een Nederlandse vader, die kort na de oorlog naar Canada verhuisde. Decennia later komt Van Wynsberghe er, na een master in Leuven, achter dat haar perfecte promotieplek in Nederland ligt, bij de Universiteit Twente (waar zij ook nog altijd assistent-hoogleraar is). "Ik ben gebleven, ik houd van dit land", zegt Van Wynsberghe in deze (Engelstalige) aflevering van Profile.

Drones

Van Wynsberghe onderzoekt momenteel ook het gebruik van drones in ramp- en conflictgebieden, bijvoorbeeld bij het in kaart brengen van vluchtelingenkampen. Ook daarbij komen beperkingen van robots aan de oppervlakte; een gebied monitoren en analyseren is één ding. Maar rechtstreeks hulp verlenen door bijvoorbeeld pakketjes af te leveren, kan ten koste gaan van het menselijke aspect van hulpverlening.

En wat gebeurt er als informatie van drones in de verkeerde handen valt? "Je kunt nooit garanderen dat die informatie niet terechtkomt bij mensen van wie dat niet de bedoeling was."

Vertragen

Van Wynsberghe wil niks horen van het verwijt dat ethiek innovatie dwarsboomt. "Het gaat niet om vertragen, maar zoeken naar het beste ontwerpkeuzes. Ik hoor vaak dat ethiek innovatieproces vertraagt, en dat we er daarom maar geen aandacht moeten schenken. Maar als het op de juiste manier wordt gedaan, dan ondersteunt het het innovatieproces."

Op den duur zullen mensen verliefd kunnen worden op robots, erkent Van Wynsberghe desgevraagd. "Maar na een paar jaar denken ze, 'Ik wil spontaniteit, ik wil met je ruziën'. Dat is waar een gepassioneerde relatie om draait. Niet dat iemand precies doet wat jij verwacht."

Robots zijn wat haar betreft handige tools, maar waarom zouden we met ze bevriend willen zijn? "Zeker op het moment dat je kwestbaar in een ziekenhuis ligt, dan heb je behoefte aan oogcontact met een echt mens."

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!