Stap niet in de valkuilen van Apple

Produceer jij in China? Zorg er dan voor dat alle juridische zaken rond je merk goed zijn afgedicht. Apple deed dit niet en is verzand geraakt in een gevecht over het recht op de naam iPad.

Apple dacht via een dochteronderneming voor een klein bedrag de naam iPad te hebben overgenomen van de Chinese monitorfabrikant Proview. De Chinezen stellen nu echter dat de deal alleen geldt voor Taiwan en Hongkong, maar niet op het Chinese vasteland. Het is Apple volgens Proview daarom verboden in China iPads te verkopen en te produceren.

Rechtszaken in China en de VS

Apple en Proview hebben de zaak laten voorkomen. Een lagere rechter stelde Proview in het gelijk wat ertoe heeft geleid dat iPads in sommige Chinese regio’s uit de winkels zijn gehaald. Er loopt een hoger beroep bij de rechter in Guangdong. Tegelijkertijd is de juridische strijd geëscaleerd. Proview heeft een rechtszaak aangespannen in de Verenigde Staten waarin het stelt door Apple te zijn misleid bij de verkoop van de merknaam.

Dat Apple zonder eigendom van de merknaam niet alleen niet mag verkopen, maar ook niet mag produceren in China is volgens advocaat Arthur van der Wees van Arthur’s Legal opvallend. “Het merkrecht grijpt dieper in dan alleen op de markt. Het bijzondere van deze zaak is dat je op de plek waar de productie plaatsvindt dus een behoorlijk probleem kan krijgen.”

Registreer waar je produceert

Volgens de jurist laten veel Nederlandse bedrijven die in het buitenland eindproducten produceren na om hun merk goed af te dekken. “Het gaat er niet alleen om te registreren in je afzetmarkt, maar ook waar je je productie hebt. Anders kun je problemen krijgen met exporteren.” Van der Wees raadt Nederlandse bedrijven die in China produceren maar niet verkopen daarom aan goed te kijken of ze veilig zitten. “Heb je alles geregistreerd of anders licentieovereenkomsten afgesloten?” Een manier om dit soort problemen te omzeilen, is door spullen niet als eindproduct te verschepen, dus zonder dat er een merknaam op zit. Deze laatste productiestap moet dan in de afzetmarkt plaatsvinden.

Apple heeft een bijzondere positie

Voor Apple geldt dat het een bijzondere positie heeft omdat zoveel Chinese banen afhankelijk zijn van de productie van iPads, iPods en iPhones. Daarom zal de Chinese douane de containers met iPads niet snel tegenhouden. “Dat zal toch een politiek-economische afweging worden. Apple heeft het voordeel van de macht die het heeft dankzij het grote aantal mensen dat het daar aan het werk houdt. Maar van kleinere partijen gaat de container het land niet uit.”

De zaak laat volgens Van der Wees wel zien dat de rechtspraak in China vooruitgang heeft geboekt. “China heeft de slag gemaakt naar serieus intellectueel eigendom. Er is voldoende rechtspraak. Natuurlijk, als je een vonnis krijgt waar je het niet mee eens bent, kun je altijd zeggen: ‘hier zit iets achter’, maar je kunt ze op dit vlak wel een serieuze partij noemen.”