Deze app wil de grootste bibliotheek van de wereld worden

Niet alle uitgevers zitten er om te springen, maar ook in boekenland rukt de deeleconomie op. Startup van de week Bksy, wiens app woensdag officieel live ging, laat gebruikers hun boekenkast scannen en delen. "Onze nieuwe bibliotheek is slim, sociaal en heeft ieder boek te leen."

Wat is Bksy?

Bksy (spreek uit: 'boeksie') is een app waarmee iedereen zijn boeken kan delen door ISBN-nummers te scannen. Zo maak je een virtuele kopie van je boekenkast, waarna vrienden kunnen worden uitgenodigd om een kijkje te komen nemen en boeken lenen. Mensen die een bepaald boeken zoeken kunnen een melding instellen die afgaat op het moment dat het boek in de app verschijnt.

De meeste boeken staan nu te verstoffen, zegt medeoprichter Peter Knol. “Van mij mag iedereen die boeken lenen, maar niemand weet dat ik ze heb. Door dat inzichtelijk te maken kun je vraag en aanbod creëren." Zo wil Bksy naar eigen zeggen "de grootste en leukste bibliotheek van de wereld” worden. 

Knol en zijn compagnon Robbin Reijnen zetten in op ‘communities’, zoals vriendengroepen, studenten, leesclubs en collega’s. Iemands boekencollectie is een persoonlijke kwestie, wil Knol maar zeggen: “Laat me in je boekenkast kijken, en ik weet wie je bent.”

Alles draait bij Bksy om mobiel. Behalve het scannen van boeken met je smartphonecamera is het wel zo makkelijk als je onderweg even door de kasten van je vrienden kunt struinen. “We stellen ons voor dat je in de toekomst ook voor andere kasten een account aan kunt maken en delen, bijvoorbeeld van een boekenkast op je werk.”

Wie zit achter Bksy?

Knol (34) en Reijnen (29) kennen elkaar uit hun studententijd, waarna ze allebei ondernemer werden. Reijnen runt momenteel Wonderlab, een soort startuplaboratorium op het voormalige industrieterrein Strijp S in Eindhoven. Knol werkt als it’er en consultant al sinds enkele jaren aan online projecten. Het duo raakte in gesprek over de teloorgang van de bibliotheek als ontmoetingsplek en vroegen zich af waarom er zo weinig vernieuwing plaatsvindt op dat gebied. En waarom iedere keer die berichtjes op Facebook of WhatsApp met de vraag wie dat ene specifieke boek te leen heeft? 

“We dachten, volgens mij kunnen de bibliotheek heel makkelijk decentraliseren. We zijn nu ook met een aantal bibliotheken in gesprek, wellicht kunnen we elkaar aanvullen. Zij doen in feite hetzelfde als wij, boeken delen, maar zij doen het op online gebied nog niet zo slim.”

Wie zitten op Bksy te wachten?

Wat de startup zelf betreft: alle boekliefhebbers. “Er zijn in Nederland eindeloos veel boekenclubs. En studenten die studieboeken van elkaar zouden willen lenen. En rondom werk gebeurd ook veel rondom boeken. Stel je bent binnen een bedrijf bezig met een onderwerp als scrum, dan kun je met onze app kijken welke boeken je collega’s hierover hebben.”

De markt voor fysieke boeken is voorlopig nog groot genoeg

Bksy is ook in gesprek met coffeeshops (de niet gedrogeerde soort) en cafés die een boekenkast hebben staan die ze als marketingtool kunnen inzetten. En “op termijn” wil Bksy ook een verkoopplatform voor boeken worden. Op het gebied van e-books is dan wel veel reuring, zegt Knol, “maar het is qua marktaandeel nog vrij klein. De sterkste groei lijkt er al weer wat uit. De markt voor fysieke boeken is voorlopig nog groot genoeg.”

Wat is het verdienmodel?

Knol en Reijnen zien verschillende opties. Op dit moment loopt er al een samenwerking met Bol.com. Als geen van je vrienden het door jou gezochte boek heeft, duikt datzelfde boek op als Bol.com-alternatief. Op de verkoop van zo’n boek verdient Bksy een affiliate-vergoeding. Maar dat is op zichzelf niet genoeg om als zelfstandig bedrijf van te kunnen overleven, beaamt Knol.

“We verwachten het meeste van de verkoop van tweedehands boeken, waar we een fee over kunnen vragen.” Ook denken de ondernemers aan het opzetten van een verzendservice voor gebruikers die wat verder van elkaar vandaan wonen.

Hoe ver is de startup?

Knol en Reijnen zijn nu 1,5 jaar bezig. Afgelopen januari startte een testgroep van 60 gebruikers, wat volgens Knol veelbelovende resultaten opleverde. “Je ziet een aantal actieve gebruikers die tientallen boeken delen, en een paar die maar 1 of 2 boeken delen en het concept eerst willen aftasten.” Als het concept aanslaat dan wil Bksy de grens over. Want, zegt Knol, afgezien van de lokale marketing is het toevoegen van een buitenlandse catalogus is relatief eenvoudig.

Dit kan leiden tot nieuwe aandacht voor een auteur

Bibliotheken reageren volgens hem direct positief, maar uitgeverijen zijn – logische wellicht - terughoudend. “Maar we hebben ook met een uitgever gesproken die wel kansen ziet. Bijvoorbeeld omdat je als Bksy-gebruiker boeken ziet die je normaal nooit was tegengekomen. Dat kan leiden tot nieuwe aandacht voor een auteur.”

Nog geld nodig?

Bksy is op dit moment bezig met een Friends, Family en Fools-rondje om snel aan de slag te kunnen met verbeteringen. “Na een jaar gaan we op zoek naar een grotere investering, zodat we meer mensen fulltime mee aan de slag kunnen laten gaan. En zodat we alle ideeën die we nu hebben ook echt kunnen gaan bouwen, en meer marketing kunnen gaan doen richting koffietentjes en bibliotheken.”

Redacteur Sprout.nl. Email: maarten@sprout.nl